Un fermier britannique s’est promené et est tombé sur les vestiges d’une rare mosaïque romaine et d’une villa

Le confinement pendant la pandémie a procuré une aubaine inattendue à un agriculteur de Rutland, en Angleterre : il est tombé sur les restes d’une ancienne mosaïque romaine et d’un complexe de villas environnant, datant d’entre 300 et 400 de notre ère. Les archéologues saluent la découverte comme l’une des mosaïques les plus importantes jamais découvertes en Grande-Bretagne, et l’ensemble du site a été déclaré zone protégée. Il sera présenté l’année prochaine dans la série télévisée documentaire britannique Creuser pour la Grande-Bretagne.

Ce n’est pas la première découverte archéologique intéressante de l’occupation romaine de la Grande-Bretagne. Par exemple, en 2018, nous avons signalé que des archéologues survolant une colonie préhistorique dans le sud du Pays de Galles avaient repéré le contour fantomatique d’une villa romaine sur le sol à l’intérieur des limites d’une ancienne colonie préhistorique connue. Et en 2020, un stylet vieux de 2000 ans (l’équivalent d’un souvenir bon marché, avec une inscription convenablement ringard) est apparu dans une collection de quelque 1 400 artefacts qui avaient été fouillés sur un site sur les rives de la rivière Walbrook, un affluent de la Tamise qui coule maintenant sous les rues de la ville.

Comme Kiona Smith l’écrivait à l’époque :

En 70 de notre ère, Londres aurait été une communauté frontalière d’apparence rugueuse composée de bâtiments bas en bois, contrastant fortement avec la brique et le marbre de Rome. Mais Londres était déjà une plaque tournante du commerce et des échanges grâce à la Tamise et ses affluents, dont le Walbrook. Les navires montaient et descendaient le fleuve, chargeant et déchargeant leurs cargaisons dans des entrepôts le long de ses rives. Les marchands menaient un commerce constant dans ces bâtiments bas en bois. La ville possédait également plusieurs bains de style romain, un équipement qui se présentait même dans les forts le long de la frontière entre Rome et l’Écosse moderne. Les gens voyageaient constamment depuis l’Afrique du Nord et à travers l’Europe le long du réseau routier romain, puis par bateau jusqu’à Londres, apportant avec eux des idées et des croyances.

Il n’est donc pas surprenant que Jim Irvine, l’agriculteur à l’origine de cette dernière découverte, ait trouvé des morceaux de poterie inhabituels lors d’une promenade dans les champs l’après-midi. Il a décidé que cela méritait une enquête plus approfondie et a fait appel à des archéologues professionnels. « Un hommage complet doit être rendu à Jim et à sa famille pour leurs actions rapides et responsables », a déclaré Richard Clark, archéologue du comté de Leicestershire et Rutland, dans un communiqué.

L’imagerie satellite a montré une marque de coupe très claire. (Les murs ou les fondations en pierre enterrés sous un paysage moderne ont tendance à absorber plus de chaleur que le sol qui les entoure. La chaleur que ces pierres enterrées rayonnent peut faire cuire le sol au-dessus d’une couleur plus claire, de sorte que les contours des bâtiments et des clôtures anciens apparaissent sur le surface desséchée des pelouses et des champs modernes.) Et une fouille minutieuse du site a finalement permis de découvrir la mosaïque.

Les archéologues ont également découvert des restes humains dans les décombres, suggérant que le site a ensuite été réutilisé pour des enterrements.

La mosaïque mesure 36 pieds sur 23 pieds (11 mètres sur 7 mètres) et représente des scènes de l’histoire d’Achille dans Homère Iliade— notamment, la bataille du héros grec contre Hector à la fin de la guerre de Troie. Le sol était probablement la pièce maîtresse d’une grande salle à manger ou d’un espace de divertissement dans la structure de la villa, et une étude géophysique a également révélé des preuves de granges, de structures circulaires et peut-être d’un bain dans les environs.

Il y a des dommages causés par le feu et des ruptures dans la mosaïque, et l’équipe de l’Université de Leicester qui a fouillé le site a également trouvé des restes humains mélangés aux décombres. Ceux-ci semblent provenir de la très tardive période romaine ou du début de la période médiévale, ce qui suggère que le bâtiment a ensuite été abandonné et réutilisé comme lieu de sépulture. Parce qu’il se trouve sur un terrain privé, le site n’est pas accessible au public. La famille Irvine travaille avec Historic England pour convertir les terres en prairies et pâturages, afin de mieux préserver le site. Il y aura d’autres fouilles l’année prochaine.

La mosaïque complète, représentant des scènes de l'<em>Iliade.</em> d’Homère. » src= »https://cdn.Oxtero.net/wp-content/uploads/2021/11/mosaic4-ROTATED-640×366.jpg » width= »640″ height= »366″ srcset= »https://cdn.Oxtero.net/wp-content/uploads/2021/11/mosaic4-ROTATED.jpg 2x »></figure>
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« C’est certainement la découverte de mosaïque romaine la plus excitante au Royaume-Uni au cours du siècle dernier », a déclaré John Thomas, directeur adjoint des services archéologiques de l’Université de Leicester et chef de projet sur les fouilles. « Cela nous donne de nouvelles perspectives sur les attitudes des gens à l’époque, leurs liens avec la littérature classique, et cela nous en dit aussi énormément sur l’individu qui a commandé cette pièce. C’est quelqu’un qui a une connaissance des classiques, qui a eu la de l’argent pour commander un tel détail, et c’est la toute première description de ces histoires que nous ayons jamais trouvée en Grande-Bretagne. »

Quant à Irvine, cela a été une expérience unique. « Cette découverte archéologique a occupé la majeure partie de mon temps libre au cours de la dernière année », a-t-il déclaré. « Ce fut un voyage fascinant. L’année dernière a été un plaisir total d’avoir été impliqué et de travailler avec les archéologues et les étudiants sur le site, et je ne peux qu’imaginer ce qui sera découvert ensuite. »

Image de la liste par Historic England

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