Revue du Chaperon Rouge – la la, quelles blagues faibles vous avez, grand-mère !

Red porte un sweat à capuche magique dans cette pantomime et part dans les bois pour livrer des produits essentiels à sa dame de grand-mère. Elle rencontre non seulement le loup en cours de route, mais aussi son fils mouillé derrière les oreilles, Wolfie. Dans ce mélange se trouve sa prise de conscience que les saisons ne changent pas et que les animaux manquent.

Ce sont de jolis rebondissements du conte de fées, mais la configuration ne va nulle part trop longtemps, et même alors, ne progresse pas assez loin. Sous la direction de Robert Shaw Cameron, cette production a beaucoup d’énergie et une volonté claire de plaire, c’est donc d’autant plus triste qu’elle se sente si décevante, avec des histoires maladroites et des blagues fades.

L’ensemble de Jean Chan comprend des découpes plates et des arrière-écrans illustratifs peints dans des couleurs vives. Nous sommes à Stratford-on-the-Downs, qui se prépare pour « Fairie Berry’s Bake Off » … mais cela n’a de lien avec aucun des autres éléments du spectacle. Le message climatique est véhiculé à travers une toile de fond caricaturale d’ordures débordantes et les inquiétudes répétées de Red au sujet d’un « arbre de la saison » qui pleure dans les bois. C’est un concept intelligent qui aurait pu être intégré de manière plus sophistiquée dans l’histoire centrale.

Il y a trop de blagues faibles et répétées dans le livre de Carl Miller, avec un peu de charbon sans enthousiasme de Granny (Phil Nichol), qui ressemble à un petit gâteau trop décoré. Les chansons (paroles de Miller et Robert Hyman, avec musique de Hyman) sont de qualité variable, pas particulièrement accrocheuses, accompagnées d’un chant inégal et d’une chorégraphie banale.

Un cupcake trop décoré… Phil Nichol dans le rôle de Mamie. Photographie : Tristram Kenton/The Guardian

Ce n’est pas sans moments charmants: il y a un numéro disco amusant comme Wolfie (Luke Latchman) nous dit qu’il peut canaliser les pensées de l’arbre de la saison tout en canalisant un son ressemblant aux Pet Shop Boys. Il y a quelques bons jeux de mots dans les localités de Londres : l’ami d’école de Red, Bow Peep (Ashley Goh), vient de Bow et parle de son groupe comme « les potes de Bow », et le loup (Raphael Bushay) quitte Stratford pour vivre dans le plus « Wolfhamstow » respectueux des lupins.

Le loup de Bushay est bien joué et chante une chanson amusante sur ses appétits carnivores. Wolfie est étourdi et doux. Il y a aussi un personnage divertissant dans le bûcheron Woody (Jodie Jacobs), et Elise Zavou, dans le rôle de Red, joue avec entrain. Cela aurait peut-être eu plus de succès en tant qu’émission pour enfants, mais son attrait croisé est mince et se sent – ​​à deux heures et demie le soir de l’ouverture – trop long et quelque peu écrasant.

Au Theatre Royal Stratford East, Londres, jusqu’au 31 décembre

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