REPORTAGE : Damian Lillard souhaite jouer aux côtés de Ben Simmons

Le début de saison lent des Trail Blazers de Portland a amené les membres de la Ligue à remettre en question l’avenir de Damian Lillard au sein de l’organisation. En conjonction avec un manque de production défensive, un jumelage entre Lillard et un pilier défensif pourrait bientôt être en préparation.

Selon des sources proches de The Athletic’s Shams Charania et Sam Amick, le gardien des Portland Trail Blazers, Damian Lillard, a exprimé son intérêt à jouer aux côtés du triple All-Star Ben Simmons des 76ers de Philadelphie.

Les difficultés défensives des 11-13 Blazers ont persisté, se classant au 30e rang de la Ligue pour le classement défensif (113,3). L’acquisition de Simmons revigorerait sûrement la capacité défensive et l’état d’esprit des équipes, permettant à l’entraîneur-chef Chauncey Billups d’utiliser une gamme de petites balles en capitalisant sur ce que seraient leur athlétisme et leur longueur sur le terrain nouvellement acquis.

Il a également été signalé que Lillard était de plus en plus frustré par le jeu de l’équipe, parallèlement à une montée des tensions entre le groupe et Billups. Le tweet initial était citation tweetée par un utilisateur remettant en question la validité du rapport s’il ne venait pas directement de Lillard, auquel le sextuple All-Star est intervenu et a purgé l’air.

La production de Lillard cette saison a également connu une baisse, avec une moyenne de 21,5 points et 7,8 passes décisives par match avec 39,7% de tirs sur le terrain. Cependant, une IRM la semaine dernière a confirmé que Lillard jouait avec une blessure abdominale depuis qu’il avait remporté l’or aux Jeux olympiques de Tokyo en 2021.

Le jumelage entre Lillard et Simmons fait l’objet de rumeurs depuis des mois. En octobre, les Blazers ont rejeté un paquet commercial comprenant CJ McCollum, trois choix de première ronde et trois échanges de choix pour Simmons. À la suite du licenciement de Neil Olshey après une enquête sur le harcèlement au travail, le directeur général par intérim Joe Cronin aura une série de pari pour les prétendants potentiels à placer autour de Lillard.


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