Defra pourrait approuver un pesticide « dévastateur » qui tue les abeilles, craignent les militants

Le gouvernement britannique pourrait être sur le point d’approuver l’utilisation d’un pesticide controversé qui tue les abeilles, craignent les groupes de défense de la faune.

Des sources au sein du ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales (Defra) indiquent qu’après la pression de l’industrie de la betterave sucrière, une autorisation d’urgence du néonicotinoïde Cruiser SB devrait être annoncée dans les prochaines semaines.

Le pesticide, qui est mortel pour les abeilles et autres insectes, est interdit par le droit de l’Union européenne, sauf dans des circonstances extrêmes. Les insecticides agissent en se liant fortement aux récepteurs du système nerveux central des insectes, provoquant une surstimulation de leurs cellules nerveuses, une paralysie et la mort.

L’industrie de la betterave sucrière dit qu’elle a besoin du pesticide pour protéger les semences contre une maladie appelée jaunisse virale, qui réduit le rendement et la teneur en sucre. En 2017, Michael Gove, alors secrétaire à l’Environnement, s’est félicité de l’interdiction de l’UE et a promis qu’« à moins que les preuves scientifiques ne changent, le gouvernement maintiendra ces restrictions accrues après le Brexit ».

Les militants affirment que si l’autorisation est accordée, cela pourrait constituer une violation de la loi sur l’environnement récemment adoptée.

Joan Edwards, directrice des politiques et des affaires publiques des Wildlife Trusts, a déclaré : « Moins d’un mois après que le gouvernement a adopté sa loi phare sur l’environnement, s’engageant légalement à stopper le déclin des espèces, il serait impensable qu’ils envisagent même de trahir cette promesse en autorisant l’utilisation d’un produit chimique dévastateur pour l’environnement contre l’avis de la direction de la santé et de la sécurité du gouvernement et du comité d’experts sur les pesticides.

Le pesticide en question, également connu sous le nom de thiaméthoxame, est considéré comme particulièrement dangereux pour la faune car il s’infiltre dans le sol, où il reste pendant de longues périodes et peut être absorbé par d’autres plantes, dont certaines sont importantes pour les pollinisateurs. Ces plantes peuvent alors tuer les insectes qui s’en nourrissent.

Edwards a déclaré : « Les Wildlife Trusts s’opposent à l’autorisation du thiaméthoxame car il a un effet dévastateur sur la faune. Lorsqu’un enrobage des semences du pesticide néonicotinoïde est appliqué à la culture de betteraves sucrières, seulement 5 % du pesticide va là où il est ciblé, dans la culture. Le reste finit par s’accumuler dans le sol, d’où il peut être absorbé par les racines des fleurs sauvages et des plantes de haies, ou peut s’infiltrer dans les rivières et les ruisseaux où il pourrait nuire à plus de 3 800 espèces d’invertébrés, qui passent au moins une partie de leur cycle de vie dans eau fraiche. »

La responsable politique principale de la RSPB, Stephanie Morren, a déclaré : « Les abeilles font partie de notre groupe d’insectes les plus appréciés. Sans eux, notre système agricole s’effondrerait.

« Nous sommes dans une situation d’urgence naturelle et climatique, et l’agriculture représentant 75 % des terres en Angleterre, nous ne pouvons pas inverser le déclin de la nature sans le soutien de nos agriculteurs. Mais les pesticides hautement toxiques comme les néonicotinoïdes n’ont pas leur place dans un système agricole durable.

« Des questions doivent être soulevées quant à la manière dont l’approbation de l’utilisation même temporaire de ces produits chimiques et la mise en danger de nos populations d’abeilles en déclin sont en quelque sorte compatibles avec l’arrêt du déclin de la faune. Au lieu de cela, les agriculteurs doivent être soutenus pour réduire notre dépendance à ces produits chimiques nocifs. »

Un porte-parole du Defra a confirmé que le département avait reçu une demande d’autorisation d’urgence de Cruiser SB, contenant du thiaméthoxame, qui était en cours d’évaluation.

Plus tôt cette année, le gouvernement a été contraint de faire volte-face pour approuver l’utilisation du pesticide après le tollé des groupes environnementaux.

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