Les décès dus à l’alcool en Grande-Bretagne ont augmenté à un rythme record en cas de pandémie

Les habitudes de consommation de la Grande-Bretagne pendant le confinement ont peut-être eu des conséquences fatales. Les décès causés par l’alcool en 2020 ont connu leur plus forte augmentation depuis le début des records, en hausse de près de 19%, selon les chiffres annuels de l’Office for National Statistics.

Il y a eu 8 974 décès dus à des causes spécifiques à l’alcool enregistrés au cours des 12 mois – la plus forte augmentation d’une année sur l’autre depuis le début de la série de données en 2001. Cela va à l’encontre d’une tendance selon laquelle les décès dus à l’alcool sont restés stables au cours des sept années précédentes.

En Angleterre, le nombre de personnes buvant plus de 14 unités par semaine a augmenté après le premier verrouillage national, selon les enquêtes de Public Health England, et est resté à peu près au même niveau plus élevé depuis. Alors que les pubs fermaient, la consommation d’alcool à la maison a grimpé en flèche, les ventes de bière hors licence augmentant de 31 % et les spiritueux de 26 % par rapport à 2019.

« Il y aura de nombreux facteurs complexes derrière le risque élevé depuis le printemps 2020 », a déclaré James Tucker, chef du centre de qualité des données du gouvernement.

« Par exemple, l’analyse de Public Health England a montré que les modes de consommation ont changé depuis le début de la pandémie de coronavirus, ce qui aurait pu entraîner des hospitalisations et finalement des décès. Nous avons également constaté une augmentation de la solitude, de la dépression et de l’anxiété pendant la pandémie et ceux-ci pourraient également être des facteurs. Cependant, il faudra un certain temps avant que nous comprenions pleinement l’impact de tout cela. »

Près de huit décès sur 10 étaient dus à une maladie alcoolique du foie et bien que la cirrhose liée à l’alcool puisse prendre une décennie ou plus à se développer, la plupart des décès surviennent à la suite d’une insuffisance hépatique aiguë sur chronique due à une consommation récente d’alcool, un PHE étude en juillet a été clair.

L’Écosse et l’Irlande du Nord ont continué d’avoir les taux les plus élevés de décès liés à l’alcool, mais les augmentations les plus rapides ont été observées au Pays de Galles et en Angleterre. La plus forte augmentation des décès en Angleterre a été enregistrée dans les West Midlands, suivis du sud-ouest et de Londres et près de deux fois plus d’hommes sont morts que de femmes, ce qui est cohérent avec les années précédentes.

La menace de maladie du foie avait augmenté avant la pandémie. Par exemple, les taux de mortalité hépatique en Angleterre ont augmenté de 43 % entre 2001 et 2019, à tel point que les maladies du foie sont devenues la deuxième maladie en importance causant des décès prématurés chez les personnes en âge de travailler, selon Public Health England. Des études antérieures ont montré que bien qu’il y ait eu une augmentation du nombre de personnes s’abstenant d’alcool, les premiers mois du verrouillage ont vu des personnes ayant des problèmes d’alcool augmenter leur consommation ou rompre une période sèche.

L’image du tabagisme est moins certaine. Les statistiques officielles publiées mardi ont montré une baisse du tabagisme de 14% chez les plus de 18 ans au cours des trois premiers mois de 2020 à 12% pour le reste de l’année.

Cependant, les statisticiens ont averti que cela était « invraisemblable » et ont souligné un changement dans la méthode d’enquête du face à face au téléphone. Une autre enquête, auprès des plus de 16 ans, qui n’a pas changé sa méthodologie, a constaté une baisse statistiquement insignifiante du tabagisme en Grande-Bretagne de 15,8% en 2019 à 14,5% en 2020.

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