« Vous ne voyez jamais un U-Haul derrière un corbillard. » Une rencontre fortuite avec Rick Warren transforme un comptable mécontent en un conseiller financier motivé

En l’espace de quelques semaines, Louis Barajas a perdu sa grand-mère et son oncle. Leur mort l’a durement touché.

Le 8 septembre 1990, Barajas équilibrait son chagrin sur leur décès récent avec la joie de la naissance de sa fille plus tôt dans la journée. Épuisé et épuisé émotionnellement, il s’est arrêté dans un café près de l’hôpital.

Assis seul à une table, Barajas remarqua un homme d’une trentaine d’années s’approcher. Plaçant sa main sur l’épaule de Barajas, l’homme a demandé : « Est-ce que tout va bien ? »

Pour une raison quelconque, Barajas a décidé de donner son cœur à l’étranger, qui portait une chemise hawaïenne et un pantalon kaki.

« Ma fille vient de naître et c’est l’amour de ma vie », a répondu Barajas. « Mais je viens de perdre deux amours de ma vie et cela ne semble pas juste. »

À partir de cet échange initial, le couple s’est engagé dans une conversation intense de 30 minutes sur la gestion de la perte et la vie avec un objectif.

« J’étais très vulnérable », se souvient Barajas, maintenant planificateur financier certifié à Irvine, en Californie. « J’avais l’air triste. Je n’avais pas mangé depuis 24 heures. Je pense que j’étais sous le choc de tout ce qui se passait dans ma vie.

L’étranger, Rick Warren, a mentionné qu’il était pasteur d’une petite église. Grâce à ses questions douces et à son écoute attentive, il a établi une relation rapide avec Barajas.

À l’époque, Barajas travaillait dans un cabinet comptable. Il confia à Warren qu’il n’était pas entièrement satisfait de son travail.

« Si vous n’êtes pas satisfait, vous devez peut-être faire quelque chose de plus grand », lui a dit Warren. « Peut-être que vous pouvez trouver un but dans quelque chose de plus grand. »

Le pasteur Rick Warren, fondateur de l’église Saddleback à Lake Forest, en Californie.

Agence France-Presse/Getty Images

Barajas a commencé à repenser ses priorités professionnelles. Il s’est rendu compte que Warren l’encourageait à regarder au-delà des limites sûres de son travail actuel pour avoir un plus grand impact en faisant quelque chose de plus significatif. « Vous ne voyez jamais un U-Haul derrière un corbillard », a déclaré Warren.

Le commentaire de Warren a touché une corde sensible chez Barajas : si vous ne pouvez pas emporter vos biens matériels avec vous après votre mort, alors pourquoi vous concentrer sur l’acquisition de plus d’entre eux ?

À ce moment-là, Barajas savait qu’il devait trouver un but à son travail – et ne pas continuer sur sa voie actuelle. Il a quitté le café avec une nouvelle détermination à réinitialiser sa carrière. Il a décidé qu’il voulait aider les personnes à revenu modeste à prendre des décisions financières judicieuses.

En conséquence, Barajas a lancé sa propre pratique de planification financière. Trois décennies plus tard, il associe son activité de conseiller à l’enseignement et à l’écriture sur la planification financière. Il est l’auteur de cinq livres sur l’entrepreneuriat et les finances personnelles, dont « Small Business, Big Life ».

Warren est devenu célèbre après la publication en 2002 de « The Purpose Driven Life », qui est devenu un best-seller international. Barajas n’était pas surpris : il avait entendu Warren partager une partie de la même sagesse dans leur conversation et l’avait trouvé mémorable.

Des années après leur rencontre fortuite, Barajas a visité l’église de Warren Saddleback dans le comté d’Orange, en Californie – qui était devenue une méga-église évangélique – et le pasteur l’a baptisé. Bien que Warren ne se souvienne pas des détails de leur conversation à cœur ouvert, Barajas dit que Warren a aimé le rattraper et entendre comment la conversation avait modifié le cours de la carrière de Barajas.

« Ses paroles dans ce café ont tellement résonné en moi », a déclaré Barajas. « Ce type a changé ma vie. »

Suite: « Je me suis promis que je ne serais plus jamais aussi fauché. » La famille de ce conseiller financier a hérité de 1,4 million de dollars et a rapidement tout perdu.

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