Le point de vue du Guardian sur la poursuite américaine de Julian Assange : libérez-le | Éditorial

Ouvrant son Sommet pour la démocratie cette semaine, Joe Biden a exhorté ses invités à « défendre les valeurs qui nous unissent », notamment une presse libre. Le président américain s’est vanté de sa nouvelle initiative de renouveau démocratique, comprenant des mesures pour soutenir des médias libres et indépendants : « C’est le fondement de la démocratie. C’est ainsi que le public reste informé et que les gouvernements sont tenus responsables. Et partout dans le monde, la liberté de la presse est menacée.

Pourtant, le gouvernement américain lui-même met en danger la capacité des médias à révéler des vérités inconfortables et à dénoncer les crimes et dissimulations officiels. Vendredi, la Haute Cour a décidé que Julian Assange peut être extradé vers les États-Unis, où il risque jusqu’à 175 ans de prison. La décision n’est pas seulement un coup dur pour sa famille et ses amis, qui craignent qu’il ne survive pas à l’emprisonnement aux États-Unis. C’est aussi un coup dur pour tous ceux qui souhaitent protéger la liberté de la presse.

Le jugement annule la décision de janvier d’un tribunal de district selon laquelle le fondateur de WikiLeaks ne pouvait pas être extradé en raison du risque important qu’il se suicide, compte tenu de sa santé mentale et des conditions auxquelles il serait confronté. Les États-Unis ont ensuite présenté un ensemble de garanties dans leur tentative de renverser cette décision, que les juges de la Haute Cour ont acceptée. Mais les États-Unis se sont réservé le droit de le placer dans un établissement à sécurité maximale ou de le soumettre à des mesures administratives spéciales – qui peuvent inclure un isolement cellulaire prolongé – en fonction de sa conduite. Son équipe fera appel et la procédure judiciaire risque de s’éterniser pendant des années.

L’attention s’est déplacée vers le cœur du sujet. Indépendamment du bien-être de M. Assange, les États-Unis ne devraient pas exiger son extradition et le Royaume-Uni ne devrait pas l’accorder. Il est accusé en vertu de la loi sur l’espionnage, notamment d’avoir publié des documents classifiés. L’affaire contre l’homme de 49 ans concerne des centaines de milliers de documents divulgués sur les guerres en Afghanistan et en Irak, ainsi que des câbles diplomatiques, qui ont été rendus publics par WikiLeaks en collaboration avec le Guardian et d’autres organisations médiatiques. Ils ont révélé des abus horribles de la part des États-Unis et d’autres gouvernements qui, autrement, n’auraient pas été révélés.

Comme l’a noté Agnès Callamard, secrétaire générale d’Amnesty International : « Pratiquement aucun responsable des crimes de guerre présumés des États-Unis commis au cours des guerres d’Afghanistan et d’Irak n’a été tenu responsable, et encore moins poursuivi, et pourtant un éditeur qui a dénoncé de tels crimes risque potentiellement une vie en prison.

Aucune défense d’intérêt public n’est autorisée en vertu de la loi sur l’espionnage. Des militants aux États-Unis ont averti que son utilisation est une attaque directe contre le premier amendement. Et les éditeurs extérieurs sont également menacés si M. Assange est extradé ; les accusations portent sur des actes qui ont eu lieu alors qu’il n’était pas dans le pays.

Les États-Unis se sont cette semaine proclamés le phare de la démocratie dans un monde de plus en plus autoritaire. Si M. Biden souhaite sérieusement protéger la capacité des médias à demander des comptes aux gouvernements, il devrait commencer par abandonner les charges retenues contre M. Assange.

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