Pourquoi les équipes de télévision se bousculent pour filmer un drame à « Bristolywood »

UNEn Une poursuite au couteau qui fait monter l’adrénaline à travers des ruelles couvertes de graffitis se déroule dans la comédie-thriller Les hors-la-loi, tandis que les tensions de classe mijotent lors d’un somptueux bal étudiant dans le drame juridique Showtrial. La ville qui sert de toile de fond et d’inspiration à ces deux séries est Bristol – un endroit désormais si populaire auprès des réalisateurs de films et de télévision que les équipes se bousculent dans les rues.

Le conseil municipal a été inondé de demandes de tournage dans les ruelles humides de la ville, les gratte-ciel et les grandes places géorgiennes depuis le début de l’année, selon le Bristol Film Office, qui fait partie du conseil municipal. Il a connu une augmentation de 225% de la production dramatique par rapport aux niveaux d’avant la pandémie. Au premier trimestre de 2019/20, quatre grandes productions dramatiques étaient en cours à Bristol – mais ce nombre a plus que triplé pour atteindre 13 au premier trimestre de 2020/21. Depuis janvier, 15 séries télévisées haut de gamme ont été tournées dans la ville.

Showtrial, qui a plongé dans la vie d’étudiants riches, a été tourné à Bristol. Photographie : Joss Barrett/BBC/World Productions

« L’année dernière n’a pas ressemblé à rien de ce que nous avons connu », déclare Natalie Moore, qui gère le Bristol Film Office. « Nous avons été totalement submergés par la quantité de tournages. C’était aussi perceptible dans la ville – tout le monde semblait tomber sur le tournage. Il y a eu quelques affrontements. Nous avons eu des équipes qui se sont présentées le même jour dans la même rue. »

La ville a longtemps été une plaque tournante des films sur la nature et de l’animation ; c’est le siège de l’unité d’histoire naturelle de la BBC et des Aardman Animations, lauréat d’un Oscar. Mais maintenant, les auteurs dramatiques mettent de plus en plus l’action à Bristol et s’inspirent de ses diverses cultures et de son histoire riche et évolutive.

Le rôle de la ville dans des événements nationaux importants, tels que le renversement de la statue du marchand d’esclaves Edward Colston, a inspiré des intrigues. Les hors-la-loi, filmé dans toute la ville, suit sept contrevenants qui se chamaillent, dont Myrna, une militante antiraciste vétéran, qui est condamnée à faire un service communautaire pour « avoir démoli cette statue d’Edward Colston ». Stephen Merchant, qui a écrit et joué dans la série et a grandi à Bristol, a réécrit des parties du scénario pendant le tournage pour refléter la manifestation de masse de juin de l’année dernière.

La ville était plus qu’une simple toile de fond, dit Merchant. « Pour Les hors-la-loi, je voulais que Bristol soit un autre personnage de la série. Bien que beaucoup de tournages se déroulent à Bristol, la ville double souvent pour ailleurs ; il ne s’est pas joué très souvent, mais c’est un endroit visuellement intéressant. En fait, je suis nerveux à l’idée de trop vanter ses vertus car il sera submergé de productions et je ne pourrai avoir personne la prochaine fois que je tournerai là-bas.

Tandis que Les hors-la-loi emmène les téléspectateurs dans les quartiers défavorisés et désespérés de la ville, Showtrial s’attarde sur la vie des étudiants riches. Simon Heath, son producteur exécutif, estime que la ville a trop souvent été négligée : « Elle a sa propre identité, sa culture et son accent, mais elle n’a presque pas été vue dans les séries télévisées. Nous avions besoin d’une ville connue pour avoir une université prestigieuse recherchée par des étudiants issus de milieux privilégiés. Donc Bristol était une évidence.

Un autre drame à succès, cette fois de Channel 4, Avant de mourir utilisé de nombreux endroits autour de la ville, l’un des producteurs l’appelant «une ville intéressante, quasi-européenne».

Le secteur public a fourni une grande partie de l’infrastructure pour le boom dramatique de la ville. Il y a dix ans, le conseil a transformé une usine d’embouteillage abandonnée dans l’un des quartiers les plus défavorisés du pays en le plus grand studio de l’ouest de l’Angleterre. The Bottle Yard Studios, qui est l’un des deux seuls studios appartenant au conseil municipal du pays, compte huit scènes, dont trois autres ouvriront l’été prochain, à la suite d’un investissement de 11,3 millions de livres sterling du maire du métro de l’ouest de l’Angleterre, Dan Norris du Labour. Le prochain thriller psychologique de la BBC et HBO, La fille d’avant, a été tourné en studio et dans des décors à Bristol. « C’est très inhabituel d’avoir un studio géré par la municipalité, mais cela a été un énorme succès », explique Laura Aviles, qui gère le complexe. « Cela nous permet d’offrir des avantages sociaux, notamment la formation de la population locale à travailler dans l’industrie. »

Lesley Sharp, avant de mourir
Le pont suspendu de Clifton sert de toile de fond à Lesley Sharp dans le drame policier Before We Die. Une grande partie de l’émission a été tournée à Bristol. Photographie : Simon Ridgway/Channel 4

Cet investissement public – parallèlement à la réputation naissante de Bristol en tant que « Hollywood vert » du cinéma d’histoire naturelle – a permis à des sociétés de production indépendantes de s’implanter dans la ville. Selon les recherches de l’Université de l’Ouest de l’Angleterre, Bristol a la plus grande concentration de telles sociétés en dehors de Londres, avec un nombre croissant de dramatiques. « Il y a maintenant 188 sociétés de production à Bristol », explique le professeur Andrew Spicer de l’UWE. « La ville a développé une masse critique d’expertises. Il y a un grand bassin de personnel de production talentueux et un espace de studio moins cher qu’à Londres.

Pour le maire adjoint de Bristol, Craig Cheney, le revirement de fortune de la ville est frappant. « [The boom in high-end drama is] amener Bristol à un nouveau public qui, il y a moins de dix ans, nous considérait peut-être comme un marigot de l’ouest de l’Angleterre, mais voit maintenant une ville différente et confiante avec tous les défis et complexités qu’une zone urbaine apporte.

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