Le point de vue de The Observer sur la crise humanitaire en Afghanistan | Observateur éditorial

Au cours des 20 années de guerre en Afghanistan, selon le projet Costs of War de l’institut américain Watson, environ 176 000 personnes ont été tuées, dont 46 000 civils. Aussi effrayants qu’ils soient, ces chiffres sont éclipsés par les prévisions de l’Organisation mondiale de la santé selon lesquelles 1 million d’enfants afghans de moins de cinq ans mourront de faim cet hiver. 2,2 millions de plus souffriront de malnutrition aiguë – à moins que des mesures urgentes ne soient prises.

Les organisations de secours ont mis en garde pendant des mois contre une catastrophe humanitaire imminente. Maintenant, la catastrophe est arrivée. « La faim dans le pays a atteint des niveaux vraiment sans précédent », a déclaré l’agence des Nations Unies pour les réfugiés le 3 décembre. « Près de 23 millions de personnes, soit 55 % de la population, sont confrontées à des niveaux extrêmes de faim et près de 9 millions d’entre elles sont menacées de famine.

Si la communauté internationale, et en particulier les États-Unis et la Grande-Bretagne, qui ont abandonné le pays en août, veut empêcher, voire atténuer, cette catastrophe à venir, elle doit agir maintenant. Une aide d’urgence a été fournie depuis que les talibans ont pris le pouvoir à Kaboul, mais loin d’être suffisante. Un plan Marshall pour l’Afghanistan est nécessaire.

De nombreuses crises convergent. La guerre et ses conséquences ont laissé 3,5 millions de personnes déplacées. Ils sont particulièrement vulnérables. L’aide étrangère, qui représente 75 % de toutes les dépenses publiques, s’est arrêtée. Les enseignants, les professionnels de la santé et les fonctionnaires n’ont pas été payés depuis des mois. Alors que Covid fait rage, une sécheresse a fait échouer les récoltes.

Alors que les commandants talibans consacrent peu de ressources à l’alimentation et au paiement de leurs combattants, l’économie s’est paralysée. Le système bancaire s’effondre, l’argent et l’épargne sont difficiles d’accès, les prix augmentent. Le revenu annuel par habitant devrait chuter l’année prochaine de 509 $ (380 £) à 350 $ (260 £). Ce sont des salaires de misère. Pendant ce temps, le Trésor américain et le FMI ont gelé 9,5 milliards de dollars d’actifs afghans.

Selon le Costs of War Project, les États-Unis ont dépensé 2,3 milliards de dollars en Afghanistan depuis 2001. Pourtant, des gains directs et indirects, tels que la fourniture de soins de santé, la scolarisation des filles et l’intégration des femmes dans la main-d’œuvre, sont gaspillés, principalement à cause des talibans. attitudes féodales, mais aussi par manque de soutien occidental continu. Cette régression autodestructrice menace de rebondir à l’ouest. Les analystes suggèrent que l’Europe pourrait faire face à une nouvelle énorme crise de réfugiés au printemps prochain. La semaine dernière, 15 États de l’UE ont accepté d’accueillir 40 000 Afghans. C’est bienvenu, mais c’est une goutte dans l’océan. Les pays riches, et le ministère de l’Intérieur de Priti Patel, doivent faire plus, mieux, rapidement.

Les principales raisons de la réticence des gouvernements occidentaux à se retirer – la peur de valider le régime taliban et l’utilisation abusive des fonds des donateurs – restent valables. Pourtant, étant donné l’urgence de la crise, des moyens de contourner ce barrage politique doivent être trouvés. Les mesures proposées pour assouplir les sanctions de l’ONU, les dérogations pour les agences de secours, les transferts d’argent via des banques privées et le dégel des avoirs des particuliers devraient être poursuivis. Une stratégie d’assistance internationale à plus long terme doit être formulée.

En Grande-Bretagne, l’attention reste concentrée sur la débâcle d’évacuation d’août. Les inquiétudes concernant l’échec du ministère des Affaires étrangères à répondre de manière adéquate aux demandes d’aide envoyées par courrier électronique par les Afghans, signalées pour la première fois dans le Observateur, et la performance négligente du ministre des Affaires étrangères de l’époque, Dominic Raab, ont été aggravées par les révélations d’un dénonciateur dépeignant une image d’incompétence endémique. Raphael Marshall, qui a depuis démissionné de son poste au ministère des Affaires étrangères, a confirmé l’impression que Raab était dépassé. Il est surprenant et décevant qu’il soit toujours au gouvernement et il est consternant que son successeur, Liz Truss, semble autant intéressé à faire avancer ses ambitions de leadership conservateur qu’à aider les Afghans.

En envahissant l’Afghanistan, la Grande-Bretagne et les États-Unis ont commencé un combat qu’ils ne pouvaient pas terminer. En partant pris de panique, ils ont précipité un autre désastre. S’ils veulent empêcher une troisième catastrophe, comme ils le devraient, ils doivent se dépêcher de venir en aide au peuple afghan affamé – immédiatement, généreusement et sans plus de tergiversations.

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