Jessie Fleming de Chelsea : « La rivalité avec Arsenal est assez féroce »

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Jessie Fleming a joué 433 minutes et a effectué trois départs en Super League féminine la saison dernière, mais est revenue dans le vestiaire de Chelsea cet été avec une médaille d’or olympique.

Elle n’était pas du tout une joueuse du Canada à Tokyo 2020 non plus, marquant quatre pénalités en phase à élimination directe, dont deux en finale contre la Suède et lors d’une victoire 1-0 sur les États-Unis en demi-finale, le Canada n’ayant pas battu ses voisins. , les détenteurs de la Coupe du monde, en 20 ans.

Fleming s’est démarqué depuis si longtemps que ces exploits ne sont pas du tout surprenants. Peu de joueurs font leurs débuts internationaux à 15 ans et peu de joueurs de 23 ans ont 94 sélections quatre mois après leur deuxième saison en tant que professionnel. Cette saison, Fleming a déjà joué neuf minutes de plus que lors de la campagne WSL 2020-21, commençant cinq matchs et marquant trois buts, et a été nommé joueur du mois de novembre par Barclays.

Jessie Fleming profite de son penalty décisif qui a battu les États-Unis et mis le Canada en finale olympique. Photographie : Kazuhiro Nogi/AFP/Getty Images

« C’est définitivement une période chargée », a déclaré le milieu de terrain offensif. Occupé est un euphémisme. Fleming discute pendant son jour de congé, 12 heures après que Chelsea a été tenu 0-0 par la Juventus à Kingsmeadow et quatre jours après avoir battu Arsenal 3-0 lors de la finale de la FA Cup à Wembley.

Ce match a été cathartique à bien des égards, Arsenal ayant battu Chelsea lors du match d’ouverture. « La rivalité entre nos deux clubs est assez féroce, dit Fleming. «Ils ont été au sommet de la ligue pendant la majeure partie de la saison et je pense que c’était un peu dans notre esprit, vouloir être dans cette position. Quand vous regardez notre performance, elle était dominante à bien des égards et cela était en grande partie dû à notre rythme de travail et aux joueurs voulant gagner le ballon et doublant leurs joueurs et juste le désir et la passion de tout notre groupe. « 

Dominant est un autre euphémisme. Chelsea a rasé Arsenal au bulldozer et Fleming s’est parfaitement intégré dans les trois premiers aux côtés de Fran Kirby et Sam Kerr, Pernille Harder étant soulagée d’une blessure.

Jessie Fleming en action lors du match WSL de Chelsea contre Birmingham le mois dernier.
Jessie Fleming en action lors du match WSL de Chelsea contre Birmingham le mois dernier. Photographie : Federico Guerra Moran/NurPhoto/Rex/Shutterstock

« J’ai vraiment l’impression de m’être amélioré depuis mon arrivée ici », dit Fleming. « Juste la qualité de tous les jours à l’entraînement, le physique et la qualité de la ligue m’ont définitivement aidé à m’améliorer. Je dirais qu’un grand domaine d’intérêt ou une chose sur laquelle j’ai travaillé avec nos entraîneurs est mon côté offensif du jeu et ma capacité à prendre des décisions plus rapides, à agir de manière plus décisive dans l’attaque et à créer plus d’occasions pour l’équipe. Et puis être capable de gérer le physique et de le naviguer, apprendre à sortir de certaines situations et peut-être être un peu plus intelligent avec la façon dont j’utilise mon corps dans certaines de ces poches plus étroites.

Avant la finale, disputée à l’occasion du 100e anniversaire du moment où la Football Association a interdit le football féminin de tous les terrains affiliés, la manager de Chelsea, Emma Hayes, « nous a lu un extrait », a déclaré Fleming. « C’était une plainte qu’un citoyen avait déposée auprès de la FA expliquant pourquoi les femmes ne devraient pas être autorisées à jouer au football. C’était assez puissant.

Hayes est un maître pour inculquer la croyance. Fleming attribue la façon dont Hayes parle du groupe et le langage utilisé comme contribuant à cela. « Mais cela a aussi beaucoup à voir avec l’histoire et l’expérience. Nous avons gagné dans le passé et nous savons que nous pouvons gagner à nouveau. Nous savons que nous sommes assez bons pour battre Arsenal parce que nous l’avons déjà fait et beaucoup d’entre nous avaient l’impression que ce match que nous avions perdu aux Emirats au début de la saison était quelque chose qui nous a échappé et les gens étaient vraiment vraiment déçu.

Jessie Fleming avec son prix de joueuse du mois.
Jessie Fleming avec son prix de joueuse du mois. Photographie : Harriet Lander/Chelsea FC/Getty Images

Hayes réalise également ce qui semble être une croyance innée en mettant de nombreux leaders sur le terrain et en donnant aux joueurs les moyens de prendre des décisions. « Ce qui est spécial dans notre groupe, c’est la facilité avec laquelle nous pouvons nous adapter à un changement de formation ou si quelque chose ne fonctionne pas bien, sur le jeu », explique Fleming. «Nous avons les leaders et les esprits de l’équipe pour pouvoir s’adapter et ne pas laisser cela gâcher tout notre plan de match. Que ce soit les joueurs qui doivent légèrement ajuster leur position ou ce genre de chose, juste tout autour, c’est une arme massive.

Hayes est sous pression pour donner aux joueurs des minutes – un problème qu’elle aime et déteste à la fois – et Fleming montre qu’elle mérite du temps sur le terrain. Après l’or olympique et un bon début de saison, ses attentes ont-elles changé ?

« Peut-être qu’ils ont un peu changé », dit Fleming. «Mais je n’aime pas vraiment me mettre une tonne de pression en termes de jeu. J’en suis venu à faire confiance à la prise de décision d’Emma. Je pense qu’elle sait comment gagner des matchs et je dois aussi apprécier le talent de notre équipe. Quand on regarde Fran, Sam et Pernille, il est parfois difficile de s’opposer à ce qu’ils ne jouent pas.

«Pour moi, en venant à Chelsea, la chose la plus importante que je voulais était d’être dans un environnement difficile et de m’améliorer et j’ai l’impression de le faire. Il m’est donc difficile de ne pas être heureux. C’est bien de pouvoir voir concrètement une partie de cette amélioration, mais je vois aussi beaucoup de choses sur lesquelles je dois encore travailler. Je veux juste m’améliorer et ensuite le temps de jeu, et peut-être une partie de la confiance d’Emma, ​​continuera à venir.

Jessie Fleming est la joueuse Barclays WSL du mois de novembre. Lisez notre interview avec la joueuse du mois de septembre, Katie McCabe, ici

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