Les Londoniens présentant des symptômes du rhume sont plus susceptibles d’avoir Covid, selon un expert

Les personnes qui présentent des symptômes du rhume à Londres sont plus susceptibles d’avoir Covid, selon le scientifique à l’origine de l’application de suivi des symptômes du coronavirus Zoe.

Le professeur Tim Spector a déclaré à l’émission Today de BBC Radio 4 que « la majorité des symptômes » de la variante Omicron étaient les mêmes qu’un rhume, notamment des maux de tête, des maux de gorge, un écoulement nasal, de la fatigue et des éternuements.

Spector a exhorté ceux qui présentent des symptômes du rhume – pas seulement les symptômes classiques de Covid – à passer un test.

« Des choses comme la fièvre, la toux et la perte d’odorat sont maintenant dans la minorité des symptômes que nous voyons », a-t-il déclaré. « La plupart des gens n’ont pas de symptômes classiques.

« À Londres, où Covid augmente rapidement, il est beaucoup plus probable qu’il s’agisse de Covid que d’un rhume. Nous assistons à un doublement du nombre équivalent à ce qui est vu ailleurs, tous les deux jours et demi, et cela signifie vraiment que les chiffres augmentent. »

Omicron est déjà la variante dominante à Londres et représentera bientôt près de 100 % des infections.

Séparément, en réaction aux données publiées mardi en provenance d’Afrique du Sud suggérant que des niveaux élevés d’infection antérieure dans le pays, plutôt que la variante Omicron étant moins grave, pourraient expliquer des niveaux d’hospitalisation relativement faibles, un conseiller scientifique du gouvernement a suggéré que la panique autour de l’Omicron venant en sens inverse vague était injustifiée.

S’exprimant à titre personnel, le professeur Robert Dingwall, conseiller du gouvernement Covid, de l’Université de Nottingham Trent, a déclaré au Daily Telegraph : « La situation d’Omicron semble de plus en plus absurde. Il y a évidemment beaucoup de snobisme à propos de la science et de la médecine sud-africaines, mais leurs meilleurs employés sont aussi bons que ceux que vous trouveriez dans un pays plus développé de manière universelle.

« Ils ne pensent clairement pas que la panique des élites ici est justifiée, même en tenant compte des différences démographiques de vulnérabilité – qui sont probablement plus qu’annulées par le taux de vaccination plus élevé », a-t-il ajouté.

« Mon intuition est qu’Omicron ressemble beaucoup au genre de pandémie de grippe que nous avions prévu – de nombreuses absences pour maladie du travail sur une courte période, ce qui créera des difficultés pour les services publics et l’activité économique, mais pas d’une gravité telle que être un gros problème pour le NHS et le secteur funéraire. »

Une étude majeure portant sur 78 000 cas d’Omicron en Afrique du Sud a révélé que le risque d’hospitalisation était inférieur de 29 % par rapport à la variante d’origine et de 23 % par rapport à Delta, les vaccins résistent bien. L’étude a révélé que moins de personnes avaient besoin de soins intensifs d’Omicron, avec seulement 5% des cas admis en soins intensifs contre 22% des patients Delta.

Cependant, les commentaires de Dingwall étaient en contradiction avec ceux des auteurs des articles, qui ont averti que l’expérience de l’Afrique du Sud avec Omicron pourrait ne pas être un indicateur fiable de la façon dont l’épidémie d’Omicron se déroule dans d’autres pays. Et le chef de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré mardi qu’il serait « mal que les gens considèrent Omicron comme doux ».

Le professeur Paul Hunter, de l’Université d’East Anglia, a déclaré que les commentaires de Dingwall étaient « vraiment exagérés » et qu’il était encore trop tôt pour dire comment le nombre de cas se traduirait par des hospitalisations au Royaume-Uni. Hunter a déclaré qu’il était optimiste quant au fait que l’immunité contre les maladies graves tiendrait assez bien, mais a ajouté: « Un million de cas d’Omicron par jour serait horrible même si c’était aussi grave que la grippe. »

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