Deux ans après le début de la pandémie, j’ai appris à faire de l’incertitude une vertu | Chibundu Onuzo

je prévu d’être à Lagos ce Noël. La saison s’appelle Detty December (comme dans « sale »), et c’est un tourbillon de mariages, de fêtes et de concerts qui se prolongent jusqu’au petit matin. Le code vestimentaire est « slay queen » – dress to slay – et il n’y a qu’une règle : le plaisir. J’ai réservé mon vol des mois à l’avance pour éviter les hausses de prix qui se produisent à l’approche de Noël. J’ai préparé mes tenues. J’ai emballé ma crème solaire. Et puis, dès le 7 décembre, le gouvernement britannique a mis le Nigeria sur la liste rouge. J’avais prévu de voler la veille.

J’ai demandé conseil. Mes amis les plus audacieux m’ont encouragé à voyager car les règles pourraient changer avant mon vol de retour. Mes amis les plus prudents m’ont conseillé de ne le risquer que si, au cas où l’interdiction de voyager n’était pas levée, j’étais prêt à payer 2 120 £ pour la quarantaine à l’hôtel. Je n’étais pas prêt à payer 2 120 £. J’ai reporté mon voyage.

Jusqu’ici, donc pandémie. Nous avons tous dû annuler des vols, des mariages, des remises de diplômes et des fêtes d’anniversaire au cours des deux dernières années. L’annulation n’a pas été le choc. C’est ma réponse calme à la mise en veilleuse de vacances tant attendues qui m’a surpris.

Le Chibundu de 2019 aurait lancé une diatribe qui a commencé avec ma famille et a progressé vers les réseaux sociaux, où il finirait par s’éteindre dans un très long fil Twitter : 30 tweets minimum. J’aurais commencé avec Boris Johnson, parcouru le cabinet et terminé par une diatribe contre Covid lui-même. J’aurais pesté contre les doubles standards qui ont transformé les voyageurs africains en parias internationaux lorsque la variante Omicron était présente dans d’autres pays du monde. Ensuite, je me serais enfermé dans ma chambre pendant une semaine, assis dans un silence obscur et j’aurais pleuré mon Detty December perdu. Au lieu de cela, j’ai échangé mon billet contre un bon de voyage et j’ai fait de nouveaux projets pour Noël.

C’était la pandémie. La pandémie m’avait rendu plus à l’aise avec l’incertitude. J’étais prêt à accepter que les choses ne se passent pas comme prévu, et ce n’était pas grave, car tant que j’étais en vie et en bonne santé, je pouvais faire de nouveaux plans. L’un des effets secondaires d’un virus qui a balayé le monde et nous a enfermés et m’a séparé de ma famille au Nigeria était que je développais cet étrange et merveilleux muscle émotionnel appelé résilience.

Même si cela s’est quelque peu atrophié au cours de mes années de vie en Angleterre, j’ai grandi avec résilience. Mon enfance s’est passée dans le Nigeria des années 90, ce qui signifiait un Nigeria sous régime militaire, ce qui signifiait des coups d’État, des dictatures, une pénurie de carburant, des grèves du travail, des troubles sociaux et bien plus encore. On pouvait se réveiller un matin et le président avait changé.

Et comment mes parents ont-ils fait face à toute cette incertitude ? Ils prévoyaient l’avenir mais vivaient dans le présent. Ils ont réalisé que le lendemain n’était pas garanti, alors ils ne passaient pas leurs journées à s’inquiéter de ce qui pourrait arriver. Ils avaient suffisamment de prévoyance pour faire des plans, mais ils avaient suffisamment de flexibilité pour les modifier. Ils ont traversé la vie avec une certaine aisance et grâce que moi, dans la vingtaine et la trentaine, vivant dans un pays avec plus de stabilité politique et d’opportunités économiques, j’ai eu du mal à reproduire.

Il n’y a rien de mal à planifier. Il y a quelque chose de dangereux à croire que parce que vous avez planifié quelque chose, il doit en être ainsi. C’est une prérogative qui n’était autrefois attribuée qu’au divin mais qui est maintenant l’orgueil du monde occidental. Ceux de Washington, Londres et Paris voient la domination occidentale, la croissance économique et la consommation excessive s’étendre à jamais dans le futur.

Je regarde mes plans abandonnés à partir de 2020, et j’aborde l’avenir avec plus d’humilité et de flexibilité. Je regarde l’incertitude du Brexit Britain, en particulier la pénurie d’essence de l’été et les files d’attente qui ont duré des heures. Tout cela m’a rappelé les pénuries d’essence à Lagos. Cela m’a rappelé que le fait que je vivais dans une relative aisance et prospérité n’était pas parce que j’étais meilleur que quiconque. Ce n’était pas parce que j’étais plus intelligent ou un meilleur planificateur. C’était simplement le temps et le hasard. Autrefois, les gens disaient : « C’est là que je vais, sans la grâce de Dieu.

Ce pourrait être vous qui vivez dans un pays en guerre, forcé de fuir avec rien d’autre que les vêtements sur le dos. Il se peut que vous traversiez la Manche en canot pneumatique en espérant que les garde-côtes ne vous laisseront pas vous noyer si vous chavirez. Nous avons tous, au cours des deux dernières années, fait face à suffisamment d’incertitude pour faire preuve de compassion envers ceux qui fuyaient l’instabilité. Mais apprendrons-nous ? apprendrons-nous ?

Finalement, Noël en Angleterre s’est bien passé. Il n’y a pas eu de concert de Burna Boy ni de concerts de Tems. Il n’y avait pas de mariages sur tapis rouge ni de fêtes sur la plage. Je n’ai pas pu voir ma famille au Nigeria mais j’ai vu ma famille en Angleterre : trois nièces, deux sœurs, deux beaux-frères, un neveu, un cousin et un petit ami très spécial. Il y avait du riz jollof et du poulet; et bien que quelqu’un était trop paresseux pour faire frire la banane plantain, nous nous en sommes passés. Ce n’était pas mon premier plan. Mais j’ai fait un nouveau plan, et la vie a continué.

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