Continuez à aller dans les pubs pendant le mois de janvier sec, exhortent les patrons de l’hôtellerie britannique

Les patrons de l’hôtellerie ont exhorté les consommateurs à ne pas déserter leur pub local pendant le « janvier sec », le mois où de nombreuses personnes s’abstiennent de boire de l’alcool, alors que les lieux durement touchés ont du mal à se remettre d’un Noël cauchemardesque.

Les recettes des semaines festives cruciales ont chuté de jusqu’à 60% par rapport à la même période en 2019, ce qui en fait la deuxième année consécutive que les pubs, bars et restaurants ont perdu pendant la période la plus lucrative de l’année.

La crise signifie que les sites n’ont pas accumulé les réserves de trésorerie dont ils ont besoin pour survivre aux mois de janvier et février généralement calmes, exerçant une pression sur un secteur déjà sous le choc des pertes liées à la pandémie et de l’augmentation des dettes de loyer.

Plusieurs personnalités de l’industrie hôtelière ont déclaré au Guardian que les pubs auraient des difficultés financières encore plus grandes à moins que les gens ne continuent à les visiter en janvier, le mois annuel où certaines personnes choisissent d’arrêter de boire.

Kate Nicholls, directrice générale de l’organisme commercial UK Hospitality, a déclaré: « Je pense que nous pourrions certainement nous en passer [dry January]. « 

Elle a appelé les personnes qui essaient d’éviter l’alcool à envisager de choisir autre chose au bar ou de sortir manger.

« Cette année, il y a beaucoup plus d’options sans alcool disponibles qui sont de très bonne qualité, donc il n’y a aucune excuse pour ne pas sortir et soutenir votre entreprise hôtelière locale. »

Greg Mulholland, le directeur de Campaign for Pubs, a déclaré : « Les pubs et les publicains auront besoin de soutien tout au long du mois de janvier et nous exhortons les gens à continuer d’aller au pub.

« Le pub, c’est bien plus que boire un verre, alors nous espérons que les gens reconnaissent le rôle important que jouent les pubs dans nos communautés et sortent et les soutiennent, quoi qu’ils choisissent de boire et de manger. »

Il a également souligné l’amélioration de la disponibilité des options sans alcool dans le réseau britannique de pubs, dont le nombre a diminué ces dernières années et s’élève actuellement à environ 47 000.

Les inquiétudes concernant la consommation d’alcool ont augmenté pendant la pandémie, à la suite d’un rapport de Public Health England qui a détaillé une augmentation des décès liés à l’alcoolisme associé aux blocages successifs.

Cependant, le rapport a révélé que la plus forte augmentation des ventes d’alcool provenait des personnes buvant à la maison pendant les fermetures qui ont forcé les lieux d’accueil à fermer.

Paul Crossman, qui dirige trois pubs à York, dont The Swan, a déclaré qu’il était toujours possible pour les gens de commander au bar sans compromettre leurs objectifs de santé.

«Ce serait très apprécié si les gens renonçaient à un mois de janvier sec, mais beaucoup d’entre nous ont aussi de très bonnes options sans alcool. Il s’agit de soutenir les entreprises hôtelières locales afin qu’elles puissent s’en sortir », a-t-il déclaré.

Le groupe de pubs Fuller’s a été contraint de fermer plusieurs sites plus tôt ce mois-ci en raison de la lenteur des échanges, en partie parce que son portefeuille de plus de 380 pubs et auberges est orienté vers Londres, où les cas de la variante Omicron Covid ont grimpé en flèche et travaillent de- le guidage à domicile a laissé des parties de la ville désertes.

Le directeur général de Fuller’s, Simon Emeny, a déclaré qu’il espérait qu’il y aurait « une énorme demande refoulée » après que les gens aient sacrifié les soirées d’avant Noël pour s’assurer qu’ils pourraient toujours voir leur famille.

Il a souligné que bien que les objectifs de janvier sec, promus par Alcohol Change UK, soient louables, les opinions divergent quant à savoir s’il s’agit de la bonne approche pour contrer les abus.

« Les preuves médicales disent que boire avec modération est plus raisonnable que de s’abstenir pendant un mois entier », a déclaré Emeny.

« Je pense qu’ayant été privés de la possibilité de se mélanger et de socialiser, beaucoup de gens diront qu’ils rattraperont le temps perdu et seront plus sociables en janvier. »

Alors que de nombreux pubs craignent un ralentissement en janvier, en partie parce que les gens choisissent de ne pas boire, Peter Marks, qui dirige la plus grande entreprise de bars et de discothèques du Royaume-Uni, Rekom UK, a déclaré que les jeunes étaient moins susceptibles de s’abstenir.

«Ils leur faudra quelques week-ends pour que leur portefeuille se remette de Noël et du Nouvel An, mais tant que les étudiants reviennent au cours de cette troisième semaine de janvier, nous ne voyons aucun effet du mois de janvier sec», a-t-il déclaré.

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