Juliet Davenport : la fondatrice de Good Energy déploie ses ailes et son expertise

Juliet Davenport a peut-être réussi à s’échapper du marché de l’approvisionnement énergétique. La fondatrice et ancienne directrice générale du fournisseur d’énergie verte Good Energy a mis fin à son mandat de 20 ans en février dernier, des mois avant qu’une flambée sans précédent des prix mondiaux de l’énergie ne laisse le secteur sous le choc.

Mais alors, il n’est pas rare que Davenport ait une longueur d’avance. Créé à la fin des années 1990, Good Energy a été l’un des premiers fournisseurs « challengers » à concurrencer les mastodontes de British Gas et consorts, nés de la privatisation. C’était également un investisseur pionnier dans l’énergie renouvelable et l’un des premiers champions des entreprises énergétiques communautaires à petite échelle.

« Je pense qu’on peut devenir un peu une institution si l’on ne fait pas attention, rigole-t-elle.

Au bar d’un hôtel haut de gamme du centre de Londres, Davenport prend une pause dans le calendrier des réunions auxquelles elle doit assister en tant que l’une des administrateurs non exécutifs les plus occupés de l’industrie de l’énergie.

Peu de personnalités de ce genre ont un pedigree aussi vert que celui de Davenport. Elle a fondé Good Energy, le premier fournisseur britannique d’électricité 100 % renouvelable, en 1999, et la société se targue d’être propriétaire du premier parc éolien commercial du Royaume-Uni depuis 2002. Elle est mariée à Mark Shorrock, l’entrepreneur à l’origine du controversé Swansea Tidal Lagoon,


CV

Âge 53

Famille une fille, une belle-fille.

Éducation MA Physique, Université d’Oxford, Maîtrise en économie, Birkbeck.

Dernières vacances Cornwall, à Delabole, site du premier parc éolien du Royaume-Uni.

Le meilleur conseil qu’elle ait reçu « Essayez de travailler avec des gens que vous aimez sur des choses qui vous intéressent. »

La plus grosse erreur de carrière « Embaucher des gens uniquement sur la base de leurs informations d’identification. »

Mot qu’elle abuse « Cool. »

Comment elle se détend « Chevaucher et lire – je travaille toujours à les faire simultanément. »


et a résisté à une querelle publique à long terme avec son collègue non-conformiste en matière d’énergie Dale Vince, y compris une tentative de coup d’État par sa société, Ecotricity, plus tôt cette année.

Après avoir pris du recul par rapport à la gestion quotidienne de Good Energy, Davenport siège au conseil d’administration d’une série d’entreprises qui contribuent à lutter contre la crise climatique. Son rôle le plus notable est peut-être celui de présidente de l’innovateur solaire sur les toits Atrato Onsite Energy, dont l’introduction en bourse en novembre en a fait la première société avec un conseil entièrement féminin à être cotée à la Bourse de Londres.

Davenport dit qu’elle n’était plus satisfaite de « se présenter et de faire la même chose » lorsqu’elle s’est rendu compte qu’après des décennies de leçons durement apprises dans l’industrie, elle pouvait déployer ses ailes et aider les nouvelles entreprises énergétiques à naviguer sur le marché.

Good Energy avait également besoin de nouvelles compétences, notamment en matière d’innovation numérique. Prouvant qu’être parfois en avance signifie reconnaître quand d’autres sont plus avancés, Davenport a déclaré qu’elle souhaitait faire appel à « quelqu’un qui était meilleur en numérique que je ne pourrais jamais l’être ».

Elle reste administratrice de la société cotée à Londres, qui, selon elle, est en bonne position pour surmonter une crise énergétique au cours de laquelle des dizaines de petits fournisseurs ont fait faillite.

L’entreprise a toujours couvert son exposition aux prix mondiaux des matières premières en achetant beaucoup d’énergie à l’avance, dit-elle, et a négocié des accords d’approvisionnement directement avec des projets locaux d’énergie renouvelable, ce qui permet également d’établir un prix fixe.

À l’origine de la crise de l’industrie, ajoute-t-elle, se trouvent les petites sociétés énergétiques qui n’ont pas réussi à maintenir le soutien des investisseurs en se différenciant sur un marché occupé, ainsi qu’une série de problèmes avec la façon dont ce marché est réglementé.

Alors, la critique croissante du chien de garde de l’industrie, Ofgem, est-elle justifiée ? Absolument, vient la réponse pragmatique.

« Nous avons eu des conversations avec l’organisme de réglementation sur divers domaines liés à la concurrence sur le marché au cours des six ou sept dernières années probablement », dit-elle. « Le plus gros problème était que [Ofgem’s] l’indicateur de performance clé du succès était le nombre de fournisseurs sur le marché et le nombre de changements de fournisseurs. Cela a toujours été un problème.

L’appel clair aux ménages à aider à lutter contre la concurrence atone sur le marché de l’énergie en recherchant l’offre la moins chère a déclenché un flot de fournisseurs mal financés et d’offres d’énergie insoutenables. Cette course vers le bas a laissé plus de 4 millions de foyers dans le besoin d’un nouveau fournisseur d’énergie après que des prix record ont provoqué l’effondrement de 26 entreprises.

« Le Royaume-Uni a besoin de sociétés énergétiques prêtes à investir dans l’avenir », déclare Davenport. « Si vous êtes constamment en concurrence sur le seul prix, vous ne pouvez pas investir. »

En tant que présidente d’Atrato, Davenport a son esprit sur l’investissement : cela fait quelques semaines seulement que l’entreprise solaire sur le toit a levé 150 millions de livres sterling dans une liste de marché sursouscrite.

La société prévoit d’utiliser des installations solaires sur les toits pour libérer le potentiel largement inexploité des propriétés commerciales. Sa force réside dans la mise en relation de collaborateurs ayant « une bonne connaissance du marché de l’immobilier commercial » et d’experts en développement d’énergies renouvelables. Avec le temps, Atrato prévoit de créer des contrats standardisés qui peuvent faire de la décision encore de niche d’adapter un immeuble de bureaux loué avec une capacité solaire une option « plug and play ».

« Le siège social original de Good Energy appartenait à un fonds de pension », dit-elle. « Je me souviens avoir essayé au moins une fois par an de mettre de l’énergie solaire sur le toit et avoir complètement échoué, parce que le [owners] étaient si éloignés et ne voulaient tout simplement pas de complications.

« Maintenant, de nombreuses entreprises se sont engagées à utiliser des énergies renouvelables, et l’installation de projets sur leur propre site fait partie de cet objectif. Les aider à trouver la voie à suivre s’ils ne sont pas propriétaires de leur immeuble en est une grande partie. Le marché de l’énergie doit viser à faciliter les choses pour les consommateurs.

L’éthique d’Atrato fait écho à certains égards à celle de Good Energy, qui pendant des décennies a permis aux ménages de jouer facilement un rôle dans la croissance des énergies renouvelables en choisissant un tarif auprès d’une entreprise qui investit directement dans des projets d’énergie renouvelable.

« La question est de savoir à quelle vitesse nous pouvons le faire », dit-elle. « Et à quel point nous pouvons standardiser ce processus. Si nous gardons tout aussi simple et répétitif que possible, nous pouvons aller plus vite. »

Les entreprises énergétiques qui peuvent « permettre » aux consommateurs de décarboner leur consommation d’énergie parce que c’est l’option la plus facile sont celles à surveiller, estime Davenport. « Pendant de nombreuses années, j’ai vu de grandes entreprises et des gouvernements essayer de réaliser de grands projets parce que c’est ce qu’ils peuvent contrôler. Mais tant de choses peuvent être faites à un niveau décentralisé si vous pouvez entrer dans la tête d’un consommateur », dit-elle.

Dans son prochain chapitre, Davenport prévoit de recommencer.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*