Stuart Dallas et Dan James propulsent Leeds vers la victoire contre Burnley en difficulté

La nouvelle année n’a peut-être que quelques heures, mais voici un jeu suggérant que Leeds United et Burnley pourraient évoluer dans des directions différentes dans les mois à venir. Pour Leeds, ce résultat de soulagement de la pression aura renforcé ce que leurs supporters les plus optimistes ont toujours cru : que l’équipe avait la qualité et le courage pour s’éloigner d’une bataille de relégation cette saison.

Ce résultat ne rend pas les choses garanties à cet égard. Mais un écart de huit points entre Leeds et les trois derniers permet d’espérer que Marcelo Bielsa et son équipe peuvent maintenant chercher provisoirement la table, plutôt que de jeter un coup d’œil par-dessus leurs épaules sur les côtés en dessous d’eux.

Si l’équipe locale n’avait pas capitalisé sur sa domination contre Burnley, les questions qui ont déjà été posées aux joueurs de Bielsa à de nombreuses reprises cette saison auraient refait surface.

C’est peut-être pourquoi Bielsa, si souvent passé maître dans la maîtrise de ses émotions, n’a pas pu s’empêcher d’embrasser avec enthousiasme les membres de son équipe d’entraîneurs lorsque Dan James a finalement mis ce résultat hors de doute avec son but dans le temps additionnel. Cela a porté le score à 3-1 en faveur de Leeds, et en vérité, le résultat et la marge de la victoire n’ont pas flatté les hôtes.

« C’était une victoire équitable, et la différence était également juste », a déclaré Bielsa par la suite, tout en appelant également de son côté à utiliser ce nouvel élan pour aller de l’avant.

«Je n’ignore pas la situation dans laquelle nous nous trouvons. Dans le football, vous devez faire vos preuves chaque semaine et même si la performance d’aujourd’hui était un pas en avant, nous devons maintenir ce niveau de performance contre n’importe quel adversaire et sur n’importe quel terrain. « 

L’équipe de Bielsa menait 1-0 à la mi-temps et, tout comme le résultat final, ce n’était pas moins que ce qu’elle méritait à ce stade.

Ayant profité des meilleures occasions en première mi-temps, le but que le jeu de Leeds méritait est venu lorsque Jack Harrison a marqué au rebond après que sa frappe initiale ait été sauvée par Wayne Hennessey.

Si Tyler Roberts avait fait mieux avec un centre de Luke Ayling qu’il avait dirigé loin du but de Hennessey, les hôtes auraient même pu être hors de vue à la mi-temps.

Le délicieux coup franc de Maxwel Cornet nivelle le jeu pour Burnley. Photographie : Lee Smith/Action Images/Reuters

Cela devenait rapidement un cas où, pas si, Sean Dyche a fait appel à Maxwel Cornet pour inspirer son équipe, comme il l’a déjà fait si souvent cette saison. Le changement est intervenu à la pause et neuf minutes après la reprise, l’Ivoirien avait traîné son équipe au niveau d’un magnifique coup franc enroulé.

Il s’agissait du sixième but de Cornet en seulement 11 matches de Premier League, et alors qu’il se prépare à se diriger vers la Coupe d’Afrique des Nations le mois prochain, il est tentant de se demander à quel point Burnley pourrait être ancré dans le bourbier de la relégation au retour de l’Ivoirien.

L’influence de Cornet de ce côté est incontestable. Comment Burnley s’en sort-il sans lui ? C’est une question pressante à laquelle Dyche doit trouver la réponse ce mois-ci dans le mercato.

« Ils avaient un peu plus d’avantage contre nous aujourd’hui avec ce désir », a déclaré le manager de Burnley. «Ils avaient une volonté physique d’aller affronter le match, même à des moments où ils ne jouaient pas bien.

« Tous ces détails finissent par, s’ils entrent dans le melting-pot, ils vont te faire du mal : et on se fait du mal à nous-mêmes. »

Le coup franc de Cornet a été un moment d’éclat, le dernier que le joueur de 25 ans a délivré sous un maillot Burnley. Cela a déclenché des célébrations enthousiastes de la part des joueurs itinérants devant les supporters de Leeds avant que Matthew Lowton ne soit frappé par une bouteille. Paul Tierney avait supplié les joueurs de Burnley de ne pas célébrer à domicile mais, indépendamment de cela, le fait que Lowton ait eu besoin de soins médicaux a souligné à quel point il s’agissait d’un acte insensé de la part du supporter – si vous pouvez l’appeler ainsi – en question.

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Leeds s’est cependant regroupé après ce revers et, rafraîchi par l’introduction de James et Joe Gelhardt sur le banc, est revenu en tête lorsqu’un court virage intelligent a trouvé son chemin vers Stuart Dallas. Sa magnifique frappe a laissé Hennessey au dépourvu alors qu’il s’est recroquevillé dans le coin pour mettre les hôtes 2-1 devant, avant que Leeds n’ajoute enfin la touche tueuse dans les arrêts de jeu.

Comme cela a dû être agréable pour Bielsa de voir deux remplaçants se combiner pour le troisième, alors que le centre de Gelhardt a été accueilli par la tête de James. Hennessey l’a paré, mais n’a pas pu l’empêcher d’entrer, déclenchant des célébrations sauvages à l’intérieur d’Elland Road.

Peut-être que les supporters locaux, tout comme Bielsa à en juger par sa propre réaction, peuvent sentir que le vent pourrait tourner au début de 2022.

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