Ros Atkins de la BBC : « Je fais un peu de bodyboard… publier des vidéos, c’est comme attraper une vague »

Ros Atkins, 47 ans, a grandi à Cornwall et dans les Caraïbes avant de lire l’histoire à Cambridge. Sa carrière à la BBC a commencé sur Radio 5 Live peu après le 11 septembre. Il présente maintenant Source extérieure sur la BBC News Channel et est récemment devenu viral pour ses vidéos « explicatives », diffusées sur Petit-déjeuner BBC et mis en ligne. Il vit dans le sud de Londres avec sa femme et ses deux filles.

Comment trouvez-vous la gloire retrouvée ?
Eh bien, je n’ai été ni harcelé ni poursuivi dans la rue, mais c’est toujours agréable si les gens font attention à ce que vous faites.

Vous avez été appelé « l’homme des faits » et « l’explicateur en chef de 2021”. Content de ces descriptions ?
J’ai été appelé bien pire, alors je prendrai l’un de ces surnoms les plus flatteurs.

Comment avez-vous découvert le format d’explication ?
Je suis depuis longtemps passionné par l’explication en tant que forme de journalisme d’information. j’ai lancé Source extérieure en 2014, c’est donc l’aboutissement de sept années de perfectionnement de la façon dont nous utilisons le langage et les images pour expliquer les histoires aussi clairement que possible. J’ai définitivement fini par utiliser un ton différent d’un bulletin d’information classique. Il y a trois ans, j’ai remarqué que le format avait beaucoup de succès à la télévision mais n’avait pas de succès numérique. Cela ne fonctionnait pas pour les publics qui consomment des informations en ligne. J’ai commencé à étudier différents types de narration – comment les amis le font au pub, comment les comédiens, les podcasteurs et les documentaristes le font. Cela m’a amené à un endroit différent en termes de comment j’offre des informations.

C’est ce qu’on appelle « l’impartialité affirmée ». C’est ce que tu visais ?
À certains égards, ce que nous faisons est nouveau. Dans d’autres, c’est aussi vieux que la BBC elle-même. Le journalisme de la BBC a toujours été ancré dans les faits, l’équité, l’objectivité et la mise en contexte. Ces vidéos réinventent notre façon de procéder. En partie à cause de l’évolution de la politique, notre approche de l’impartialité avait du mal à faire face. Il y avait un appétit du public pour être plus robuste dans nos évaluations de ce qui est vrai. Disséquons correctement ce que les gens disent. Si ce n’est pas vrai, disons-le – sans équivoque. Vous n’y apportez pas d’opinion ou d’émotion. Il s’agit simplement d’utiliser un langage clairsemé et direct pour aider les téléspectateurs à comprendre. « Impartialité affirmée » n’est pas mon expression, mais ce n’est pas une mauvaise description.

Les vidéos sont partagées par des personnes des deux extrémités du spectre politique. Est-ce le signe qu’ils trouvent le bon équilibre ?
Le nombre de vues a été une belle surprise, mais je mettrais cela sur un pied d’égalité avec le fait qu’ils ont été bien reçus à travers le spectre. Il est passionnant de constater que des personnes influentes, issues de tous les horizons politiques, pensent que les vidéos sont utiles.

Votre vidéo sur les fêtes de Noël de Downing Street a été vue 6 millions de fois sur Twitter. Qu’est-ce que ça fait de devenir viral?
Je suis normalement assis dans le train du retour lorsque les vidéos sont mises en ligne. Pour qu’un clip d’actualité obtienne un million de vues sur Twitter, c’est très inhabituel. Six fois c’est extraordinaire. Vos messages s’illuminent soudainement. Il passe aussi par des étapes. Vous pourriez avoir une vague d’activité initiale, puis elle s’arrêtera. Vous supposez que cela a suivi son cours, mais alors quelqu’un comme le professeur Brian Cox ou Gary Lineker pourrait le partager et cela reprendra de l’élan. Je fais un peu de body-board et poster des vidéos, c’est un peu comme prendre une vague.

Avez-vous du mal à garder un visage impassible lors de rapports mendiant vos croyances ?
Non, c’est l’actualité et ce que nous couvrons est sérieux. Il peut y avoir des éléments dans une histoire que les gens trouvent humoristiques, mais pour moi, les faits occupent le devant de la scène.

J’aurais juré avoir vu l’ombre d’un sourire quand tu disais : « Boissons, grignotines, jeux »…
Jamais!

Vous avez un look très cohérent. Combien de chemises et de vestes bleues possédez-vous ?
Énormément. Une styliste appelée Jane Field a dit que le bleu marine me convenait, alors nous sommes allés faire du shopping à Oxford Street et avons acheté des tonnes. Cela signifie que les vidéos se ressemblent toutes – même plan, vêtements similaires – afin que les gens les reconnaissent lorsqu’elles apparaissent dans leur flux.

Ros Atkins : « Il y a tellement d’informations qui nous parviennent et les gens veulent un coup de main. » Photographie : Antonio Olmos/The Observer

Vous avez beaucoup diffusé depuis chez vous au cours des deux dernières années. Comment ça s’est passé ?
Assez pratique, en fait. J’ai aménagé mon bureau en home studio. J’ai utilisé trois matelas de rechange pour l’insonorisation. J’ai récupéré une palette dans une benne dans la rue et j’ai posé ma chaise dessus, donc c’était au niveau de la caméra. Ma plus jeune fille, qui a 10 ans, a utilisé mon autocue et est devenue très compétente. Nous avons fait des pancartes disant « Pas d’entrée, en direct à l’antenne ». La sonnette a sonné de temps en temps, mais vous ne pouvez pas faire grand-chose à ce sujet.

Vos filles trouvent-elles étrange que vous soyez plus sur les réseaux sociaux qu’elles ?
Il y a certainement une corrélation assez directe entre la popularité de ces vidéos et la frustration de ma famille quant au temps que je passe sur Twitter. Ils disent souvent : « Papa, pose ton téléphone. Je dis toujours : « Mais c’est une grande histoire » et ils disent : « C’est toujours une grande histoire.

Vous étiez autrefois un DJ drum’n’bass. Frappez-vous encore les platines à l’occasion ?
Non, mais j’y reviendrai peut-être quand les enfants seront plus grands. Mon dernier concert était au milieu des années 2000 lors d’un festival à Regent’s Park. Notre première fille est née quelques jours plus tard.

Vous êtes la fondatrice du projet 50:50, pour augmenter la représentation des femmes dans le contenu médiatique. Qu’est-ce qui a inspiré ça ?
Je l’ai commencé en 2016, principalement destiné à mon propre programme. Nous sentions tous que l’équilibre des genres dans notre journalisme était important, mais nous n’y parvenions pas. Lors d’un voyage en Californie, j’ai rendu visite à de nombreux universitaires, gens d’entreprise et dirigeants de salles de rédaction, ce qui a réorganisé mon cerveau. Nous avons commencé à générer systématiquement des données sur tout ce que nous produisons. Ce système d’autosurveillance a fonctionné, d’autres équipes de la BBC l’ont rejoint et cela a fait boule de neige. Elle est maintenant présente dans plus de 100 organisations dans 25 pays. Nous en sommes tous incroyablement fiers. Plus important encore, il a apporté des changements importants dans la diversité de ce que nous fabriquons.

Qu’est-ce qui vous rend heureux quand vous ne travaillez pas ?
J’adore le squash mais j’ai une vilaine blessure au genou, alors j’attends d’être opéré avant de pouvoir rejouer. À la place, j’aime beaucoup courir. J’ai commencé à cuisiner en confinement. J’étais horrible mais ma femme, Sara, m’a acheté un livre intitulé Aveugle par Sabrina Ghayour, qui a complètement changé ma vision de la cuisine. Sinon, j’adore jouer avec le football à la radio. Je suis Dulwich Hamlet et Plymouth Argyle.

Comment voyez-vous la politique se dérouler en 2022 et comment vos explicatifs s’intégreront-ils ?
J’ai abandonné toutes les prédictions depuis 2016. La pandémie est évidemment en cours. Le processus du Brexit aussi. Il est difficile d’imaginer que ces énormes histoires ne continueront pas à dominer l’actualité. Il y a tellement d’informations qui nous parviennent et les gens veulent un coup de main avec ça. Quelqu’un a dit que regarder mes vidéos, c’est comme avoir 10 podcasts et cinq longues lectures en tête en quelques minutes. C’est un raccourci.

Il y a eu une vague d’opinion l’année dernière que vous devriez faire une explication pour Ligne de conduite trop…
J’ai vu ça. Il y a des limites à ce que l’équipe peut faire. Peut-être le Ligne de conduite la finale nous dépasse.

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