Taïwan suspend l’entraînement au combat de la flotte de F-16 après le crash d’un avion en mer

L’armée de l’air taïwanaise a suspendu l’entraînement au combat pour sa flotte de F-16 après qu’un modèle récemment mis à niveau de l’avion de chasse s’est écrasé dans la mer lors du dernier d’une série d’accidents mortels.

L’armée de l’air de l’île a annoncé plus tôt qu’un avion de chasse F-16 avait disparu au large de l’ouest de Taïwan mardi après-midi, 30 minutes après avoir décollé de la base aérienne du sud de Chiayi pour un entraînement de routine.

La présidente Tsai Ing-wen a donné des instructions pour « ne ménager aucun effort » dans la mission de recherche et de sauvetage et « pour clarifier davantage la cause de l’accident », a déclaré son porte-parole.

La semaine dernière, Taïwan a lancé un exercice de trois jours pour montrer sa préparation au combat au milieu des tensions militaires accrues avec la Chine, qui revendique l’île comme la sienne et n’a pas exclu d’utiliser la force pour l’unir au continent.

Mardi, en enquêtant sur le dernier incident, le centre de commandement de sauvetage de l’île a déclaré que des témoins avaient vu l’avion s’écraser dans la mer et que des hélicoptères et des navires recherchaient le pilote.

L’inspecteur général de l’armée de l’air Liu Hui-chien a déclaré que l’avion n’avait été que récemment mis à niveau vers la version « V », avec de nouveaux systèmes d’armes et une avionique.

L’entraînement au combat pour la flotte de F-16 est désormais suspendu, a-t-il ajouté.

Ce n’est pas la première fois que des incidents similaires se produisent. En novembre 2020, Taïwan a immobilisé tous ses avions de combat F-16 pour des contrôles de sécurité après qu’un F-16 monoplace piloté par un pilote de 44 ans a disparu du radar à une altitude de 6 000 pieds (1 800 mètres) deux minutes après avoir pris au départ de la base aérienne de Hualien dans l’est de Taïwan.

Moins de trois semaines avant cet incident, un pilote a été tué lorsque son avion de chasse F-5E s’est écrasé dans la mer pendant l’entraînement, provoquant un échouage similaire.

L’année dernière, deux chasseurs F-5E, qui sont entrés en service pour la première fois à Taïwan dans les années 1970, se sont écrasés dans la mer au large de la côte sud-est après être apparemment entrés en collision dans les airs lors d’une mission d’entraînement.

Avec Reuters et l’Agence France-Presse

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