Opinion : les pénuries de main-d’œuvre aux États-Unis sont liées à une faible immigration au cours des deux dernières années

En raison des restrictions accrues à l’immigration et aux voyages, qui ont commencé avec la pandémie de COVID-19 au début de 2020, l’afflux net d’immigrants aux États-Unis s’est essentiellement arrêté pendant près de deux ans. À la fin de 2021, il y avait environ 2 millions d’immigrants en âge de travailler de moins vivant aux États-Unis qu’il n’y en aurait eu si la tendance de l’immigration avant 2020 s’était maintenue inchangée.

Parmi ces immigrants perdus, environ 1 million auraient fait des études collégiales. Les données sur les pénuries de main-d’œuvre dans toutes les industries suggèrent que cette baisse spectaculaire de la croissance de l’offre de main-d’œuvre étrangère contribue probablement aux pénuries d’emplois actuelles et pourrait ralentir la reprise et la croissance de l’emploi à mesure que l’économie accélère.

« Les secteurs qui dépendent particulièrement des travailleurs immigrants avaient des taux d’emplois non pourvus significativement plus élevés en 2021.« 

Les faits:

Au cours des années 2020 et 2021, le nombre d’immigrants arrivant aux États-Unis a considérablement diminué. Dans les premiers mois de 2020 et en réponse à la crise sanitaire du COVID-19, l’administration Trump a fermé les frontières avec le Mexique et le Canada et imposé des restrictions aux arrivées internationales. Le traitement des visas dans les ambassades et consulats des États-Unis à travers le monde a également été gravement perturbé, entraînant une baisse spectaculaire du flux de ressortissants étrangers avec tous les types de visas temporaires.

Selon le Département d’État, le ralentissement du traitement des visas a généré beaucoup moins d’entrées de visas et un arriéré important de plus de 460 000 personnes avec des visas non traités à la fin de 2021. De même, le nombre de résidents permanents arrivant aux États-Unis a également considérablement diminué. Les estimations statistiques relatives à l’exercice 2020 (du 1er octobre 2019 au 30 septembre 2020) indiquent une diminution des visas d’immigrants de 45% et une diminution des visas de non-immigrants de 54% par rapport à l’année précédente.

Le pipeline d’immigration a été fermé, réduisant le nombre de personnes nées à l’étranger qui pourraient travailler aux États-Unis.

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Cette baisse des arrivées de visas d’immigrants et de non-immigrants a entraîné une croissance nulle du nombre de personnes nées à l’étranger en âge de travailler aux États-Unis. Avant 2019, la population née à l’étranger en âge de travailler (18 à 65 ans) augmentait d’environ 660 000 personnes par an, comme indiqué dans les données de l’enquête mensuelle sur la population actuelle (voir le graphique ci-dessus).

Cette tendance s’était déjà arrêtée en 2019 avant la pandémie, en raison d’une combinaison d’une application plus stricte de l’immigration et d’une baisse de l’afflux d’immigrants mexicains. L’arrêt des voyages internationaux en 2020 a entraîné une baisse significative de la population immigrée en âge de travailler.

« La perte de deux millions d’immigrants potentiels, dont un million ont fait des études collégiales, pourrait avoir un impact sur la productivité et l’emploi à long terme.« 

À la fin de 2021, le nombre de personnes nées à l’étranger en âge de travailler aux États-Unis est encore légèrement inférieur à ce qu’il était au début de 2019. Par rapport au niveau qu’il aurait atteint si la tendance 2010-2019 s’était poursuivie, il est un manque d’environ deux millions de personnes. Un calcul similaire effectué à l’aide des données mensuelles de la Current Population Survey (CPS) sur les personnes nées à l’étranger titulaires d’un diplôme universitaire indique que sur les 2 millions de travailleurs étrangers manquants, environ 950 000 auraient fait des études collégiales si la tendance pré-2020 s’était poursuivie. Il s’agit d’une perte très importante de travailleurs qualifiés, égale à 1,8 % de tous les diplômés universitaires travaillant aux États-Unis en 2019.

Alors que l’économie américaine se remettait de la crise de Covid-19 en 2021 et que la création d’emplois augmentait, les employeurs ont eu plus de mal à pourvoir des emplois. Dans tous les secteurs, ces pénuries sont fortement associées à la perte de travailleurs étrangers. La récente reprise économique a vu de plus en plus de postes vacants et des postes vacants pendant de plus longues périodes. Malgré les pressions à la hausse sur les salaires dans plusieurs secteurs, tels que l’hôtellerie et les services liés à la restauration, le nombre de postes vacants par rapport à l’emploi est resté très élevé.

Les industries comptant un pourcentage plus élevé de travailleurs nés à l’étranger ont plus de possibilités d’emploi.

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L’absence de travailleurs nés à l’étranger joue un rôle important à cet égard. Les secteurs qui comptaient un pourcentage plus élevé de travailleurs étrangers en 2019 avaient des taux d’emplois non pourvus significativement plus élevés en 2021 (voir le graphique ci-dessus). Nos estimations suggèrent qu’une industrie qui dépendait 10 % plus de travailleurs étrangers qu’une autre industrie en 2019 a connu un taux d’emplois non pourvus de 3 % plus élevé en 2021.

La perte de travailleurs étrangers n’est pas la seule raison du taux élevé d’emplois non pourvus. L’augmentation des départs à la retraite et l’augmentation du pouvoir de négociation des travailleurs jouent probablement un rôle important. Si des allocations de chômage et d’aide sociale plus généreuses introduites pendant la crise ont peut-être découragé les travailleurs d’accepter des emplois mal rémunérés en 2020 et au début de 2021, elles ne semblent pas être la cause des pénuries actuelles, puisque la plupart de ces allocations ont expiré à la mi-2021. Des preuves anecdotiques et préliminaires récentes révèlent une pression des travailleurs pour plus de flexibilité d’emploi, de sécurité et, en général, de meilleures conditions entraînant des démissions et contribuant à des postes vacants.

De plus, l’augmentation des taux de retraite a contribué à la diminution du nombre de travailleurs disponibles. Une étude récente révèle qu’un simple excès de retraite et une réintégration réduite des retraités sur le marché du travail ont augmenté la part des retraités par rapport à la population active américaine de 1,3 point de pourcentage au cours des deux dernières années (par rapport à un taux d’augmentation annuel d’environ 0,3 point de pourcentage avant la pandémie).

Ces facteurs ont affecté la disponibilité de la main-d’œuvre, en particulier dans les emplois manuels peu rémunérés dans des secteurs tels que la restauration et l’hôtellerie. Le deuxième graphique montre que les taux d’emplois non pourvus dans ces deux secteurs sont bien au-dessus de ce qui est prédit par l’association statistique dans toutes les industries entre le taux d’emplois non pourvus et la dépendance des industries à l’égard des travailleurs étrangers, ce qui suggère que d’autres facteurs sont à l’œuvre dans ces secteurs.

La perte de deux millions d’immigrants potentiels, dont un million ont fait des études collégiales, pourrait avoir un impact sur la productivité et l’emploi à long terme. Une étude récente de l’un des auteurs montre que les immigrants ayant fait des études collégiales sont susceptibles de travailler dans les secteurs des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM); ces emplois sont des moteurs de l’innovation et de la croissance de la productivité. De plus, les recherches axées sur les emplois STEM hautement qualifiés montrent qu’ils sont responsables de la création d’un effet multiplicateur d’emplois au niveau local, créant des opportunités pouvant aller jusqu’à 2,5 emplois supplémentaires pour chaque travailleur hautement qualifié employé supplémentaire grâce à la demande locale de biens et services et par les entreprises qui se développent et embauchent d’autres travailleurs.

À la lumière de ces effets, la perte d’un million d’immigrants ayant fait des études collégiales pourrait laisser l’économie américaine avec une productivité plus faible, ce qui se traduirait par une croissance plus faible. L’application du multiplicateur d’emplois estimé à partir de la recherche mentionnée ci-dessus à la perte observée d’immigrants ayant fait des études collégiales implique 2,5 millions d’emplois de moins dans les économies locales où les immigrants auraient travaillé.

La perte d’immigrants pourrait impliquer une perte importante d’entrepreneuriat. Les immigrants ont une probabilité trois fois plus élevée de créer des entreprises que les natifs des États-Unis, selon les estimations d’un article publié en 2020. Les immigrants sont plus susceptibles de créer des petites entreprises (avec 0 à 10 employés) mais aussi des entreprises de taille moyenne et grande (avec 1 000 employés ou plus) par rapport aux autochtones. En utilisant le taux d’entrepreneuriat des immigrants estimé à partir de cette étude, deux millions d’immigrants de moins impliqueraient une baisse de la création d’entreprises, uniquement due au manque d’entrepreneurs, correspondant à une perte de plus de 200 000 emplois.

La perte d’étudiants étrangers affectera les établissements d’enseignement américains. Les étudiants étrangers constituent la partie de la population née à l’étranger qui a connu la plus forte baisse au cours des deux dernières années. Après des décennies de croissance continue des inscriptions étrangères dans les collèges et universités américaines, culminant en 2018-2019, leur nombre a chuté de 20 % en 2020. Cela a eu un effet négatif sur l’enseignement supérieur, l’une des plus grandes exportations de services des États-Unis.

En outre, les étudiants étrangers, en particulier les étudiants diplômés, ont été des contributeurs très importants à la recherche, à l’innovation et aux brevets aux États-Unis. Leur absence pourrait affaiblir le potentiel d’innovation et de brevetage des universités, des instituts de recherche et des entreprises qui dépendent de la recherche et de l’innovation de pointe.

Qu’est-ce que cela signifie:

La pénurie d’immigrants au cours des deux dernières années a eu des conséquences négatives immédiates pour le recrutement des emplois et nuit également aux perspectives à long terme de l’économie américaine. La baisse du nombre d’étudiants étrangers et d’immigrés hautement qualifiés est particulièrement préoccupante pour les effets à long terme sur la productivité, l’innovation et l’entrepreneuriat.

La baisse du nombre d’immigrants moins qualifiés peut contribuer aux pénuries actuelles dans plusieurs industries dans lesquelles ils étaient fortement représentés. À la lumière de cela, le gouvernement devrait faire un effort cette année pour faciliter le traitement des visas de non-immigrant et d’immigrant afin d’éviter de réduire davantage le nombre d’immigrants et les conséquences économiques négatives qui en découlent.

Ce commentaire a été initialement publié par Econofact.org — Pénuries de main-d’œuvre et pénurie d’immigration.

Giovanni Peri est professeur d’économie à l’Université de Californie Davis, avec une expertise en économie du travail, économie urbaine et économie des migrations internationales. Reem Zaiour est titulaire d’un doctorat. candidat au département d’économie de l’Université de Californie Davis, faisant des recherches sur les migrations, le travail et l’économie publique.

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