Rocket Report : Neutron pourrait atterrir en Virginie ; c’est d’être Starship pour Starlink

Bienvenue dans l’édition 4.28 du Rocket Report ! Au moment où j’écris cette introduction, je regarde le livestream de Virgin Orbit pour sa mission « Above the Clouds », et le véhicule LauncherOne de la société a atteint l’orbite avec succès. Tous les systèmes semblaient être nominaux grâce à la séparation des étages, avec de superbes vues depuis la fusée lorsque le carénage de la charge utile s’est détaché. Cela fait trois missions consécutives réussies pour l’entreprise après un premier échec en mai 2020, ce qui est sacrément impressionnant.

Comme toujours, nous accueillons les soumissions des lecteurs, et si vous ne voulez pas manquer un numéro, veuillez vous inscrire en utilisant la case ci-dessous (le formulaire n’apparaîtra pas sur les versions AMP du site). Chaque rapport contiendra des informations sur les petites, moyennes et lourdes fusées ainsi qu’un aperçu rapide des trois prochains lancements du calendrier.

Un court métrage sur Astra est brutal. Lorsque les entreprises spatiales deviennent publiques, elles peuvent souvent lever beaucoup de capitaux, rapidement. Mais emprunter la voie d’une société d’acquisition à vocation spéciale ouvre également les dossiers et les finances d’une entreprise à un examen beaucoup plus approfondi. Une partie du processus permet également aux traders de « vendre à découvert » une action en pariant que sa valeur chutera. Pour Astra Space, l’une des sociétés financières vendant à découvert l’action est Kerrisdale Capital, qui a récemment publié sa justification dans un rapport intitulé Headed for Dis-Astra.

A part ça Mme Lincoln, comment avez-vous apprécié la pièce ? Kerrisdale résume ainsi son rapport : « Nous sommes à court d’actions d’Astra Space, une société de lancement spatial de 2,0 milliards de dollars formée au plus fort de la bulle SPAC de 2021 – sans revenus, sans antécédents de fiabilité et sans marché établi pour son véhicule sous-dimensionné. Un stock d’histoire qui est encore un autre exemple des entreprises douteuses rendues publiques via les SPAC, Astra fait face à d’énormes obstacles dans sa quête pour développer un modèle commercial viable. » Il est clair que le rapport est incliné contre Astra, mais il vaut la peine d’être lu pour mieux comprendre l’économie d’un petit lancement.

Gilmour va de l’avant avec les tests moteurs. La société de lancement australienne Gilmour Space Technologies a déclaré avoir réussi à lancer à chaud un moteur-fusée hybride d’une poussée de 25 000 livres. La société a déclaré qu’il s’agissait du moteur de fusée le plus puissant jamais développé en Australie. Le test a duré 75 secondes et le mois prochain, Gilmour prévoit de passer à la qualification du moteur pour le vol. Gilmour développe une fusée nommée Eris pour livrer jusqu’à 305 kg en orbite terrestre basse.

Alors tu me dis qu’il y a une chance … Alors qu’il s’attaque à des défis techniques, Gilmour travaille également avec des autorités étatiques et fédérales australiennes pour donner le feu vert à un petit port spatial dans la zone de développement de l’État d’Abbot Point à Bowen, dans le nord du Queensland. « Nous espérons pouvoir lancer la première fusée australienne de fabrication souveraine depuis le Queensland au cours de la seconde moitié de 2022 », a déclaré le PDG de la société, Adam Gilmour. (soumis par Gibson et Ken the Bin)

Les performances d’Ariane 5 sont une aubaine pour Webb. Le week-end dernier, l’ingénieur des systèmes de mission de la NASA pour le télescope spatial James Webb, Mike Menzel, a déclaré que l’agence avait terminé son analyse de la quantité de carburant « supplémentaire » restant à bord du télescope. En gros, Webb a suffisamment de propulseur à bord pour 20 ans de vie. C’est le double de l’estimation prudente de pré-lancement pour la durée de vie de Webb d’une décennie, et cela se résume en grande partie aux performances de la fusée européenne Ariane 5 qui a lancé Webb sur une trajectoire précise le jour de Noël, rapporte Ars.

Plutôt Ariane Fine, amirite ? Avant le lancement, le télescope était alimenté avec 240 litres d’hydrazine et d’oxydant au tétroxyde de diazote. Une partie de ce carburant était nécessaire pour les ajustements de cap tout au long du voyage jusqu’au point dans l’espace, à environ 1,5 million de kilomètres de la Terre, où Webb effectuera des observations scientifiques. Le reste sera utilisé sur l’orbite finale de Webb autour du point de Lagrange L2 pour le maintien à poste et pour maintenir son orbite. Ainsi, chaque kilogramme de carburant économisé lors du voyage de Webb vers le point de Lagrange pourrait être utilisé pour prolonger sa durée de vie.

La fusée Falcon 9 lance son 550e satellite. Avec un ciel dégagé et des vents modérés, la mission de covoiturage Transporter-3 de SpaceX a été lancée en toute sécurité dans l’espace jeudi. Le premier étage de la fusée Falcon 9 a envoyé son étage supérieur et une charge utile avec 105 petits satellites en route vers l’orbite terrestre basse. Ensuite, le premier étage du Falcon 9 a effectué un atterrissage en douceur près de son site de lancement, rapporte Ars.

Une fusée bien voyagée … Le premier étage effectuait son 10ème vol. Remarquablement, ce seul premier étage de fusée Falcon 9 a maintenant lancé 550 satellites en orbite, ainsi qu’un Cargo Dragon et un Crew Dragon. Il a volé, en moyenne, tous les deux mois depuis son premier lancement. La réutilisation des fusées semble être plus qu’une mode.

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La Virginie abritera probablement une usine de production de neutrons. Cette semaine, le gouverneur de Virginie, Ralph Northam, a annoncé que l’État était finaliste pour une nouvelle installation destinée à soutenir la production, l’assemblage, l’intégration et les opérations de test de pièces pour le véhicule Neutron de Rocket Lab. Ce n’est pas une énorme surprise, car Neutron devrait être lancé depuis l’installation de vol Wallops de la NASA sur la côte est de la Virginie, et Rocket Lab veut construire le booster à proximité du site de lancement à des fins logistiques.

Flux de trésorerie positif pour la fusée Neutron … Véhicule de transport moyen avec un premier étage entièrement réutilisable, Neutron devrait être lancé pour la première fois au milieu des années 2020, en fonction de l’évolution de son développement. Virginia a proposé de soutenir le projet par le biais d’un crédit unique de 30 millions de dollars à Virginia Space pour payer l’amélioration du port spatial régional du centre de l’Atlantique. De plus, l’État a approuvé un investissement pouvant atteindre 15 millions de dollars pour soutenir les améliorations du site et la construction d’un bâtiment sur 28 acres à louer à Rocket Lab dans le cadre de la proposition.

La Russie veut lancer 30 fusées en 2022. Jeudi, Roscosmos a publié les remarques de son directeur général, Dmitri Rogozine, sur les activités spatiales en 2021 et la perspective de 2022. En comptant une version européanisée de la fusée Soyouz, Roscosmos a effectué 25 lancements orbitaux en 2021. Parmi ceux-ci, 14 ont eu lieu depuis le Cosmodrome de Baïkonour, cinq de Vostochny, cinq de Plesetsk et un du Centre Spatial Guyanais en Guyane française.

Prendre de « grands risques » … Pour cette année, Rogozine a déclaré: « Nous prévoyons environ 30 lancements de fusées spatiales, dont plus de 10 commerciaux. » Rogozine a également commenté le lancement et le déploiement du module Nauka vers la Station spatiale internationale l’année dernière avec cette remarque énigmatique : « C’est une réalisation très importante, nous avons fait quelque chose que nous n’avions pas pu faire depuis de nombreuses années, nous avons pris des décisions, en comprenant qu’il y aurait de grands risques. » Nous laisserons à nos lecteurs le soin de lire ces feuilles de thé particulières.

L’Inde commence les essais de qualification du moteur de l’étage supérieur. L’agence spatiale indienne, ISRO, a déclaré cette semaine qu’elle avait mené avec succès un test de qualification de 720 secondes du moteur-fusée CE-20. Ce moteur à carburant liquide alimente l’étage supérieur de la puissante fusée GSLV Mk III, qui sera utilisée dans le cadre de la campagne de vols spatiaux humains Gaganyaan du pays.

Vols humains d’ici quelques années … Ce test, a déclaré l’agence, « garantit la fiabilité et la robustesse du moteur cryogénique pour l’induction dans le lanceur à capacité humaine de Gaganyaan ». À l’heure actuelle, l’Inde prévoit deux vols d’essai orbitaux d’un vaisseau spatial humain plus tard cette année et en 2023, avec un vol en équipage à suivre fin 2023. Il n’est pas clair si la pandémie de COVID-19 entraînera un nouveau glissement de ces dates. (soumis par Ken the Bin et EllPeaTea)

ULA travaille pour le premier lancement de 2022. United Launch Alliance lancera sa campagne pour la nouvelle année avec le lancement de la mission USSF-8 pour l’US Space Force, a indiqué la société. Lundi, deux engins spatiaux du programme de sensibilisation à la situation spatiale géosynchrone ont été hissés à bord de l’Atlas V. Le lancement de la fusée est prévu pour le 21 janvier. Ce sera le 75e Atlas V à être lancé depuis Cap Canaveral en Floride.

Accélérer le rythme cette année ? … ULA a lancé cinq fusées en 2021, dont quatre missions Atlas V et une Delta IV Heavy. La société devrait avoir jusqu’à sept à dix lancements cette année, en fonction de la préparation de ses clients, et sa nouvelle fusée Vulcan pourrait potentiellement faire ses débuts. (soumis par Ken the Bin)

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