Zylan Cheatham partage son expérience en tant que joueur remplaçant de 10 jours

Avec des centaines de joueurs écartés en raison des protocoles de santé et de sécurité COVID-19 cette saison, un nombre historique de G Leaguers ont été appelés en NBA. Zylan Cheatham, un attaquant 6-8 de l’escadron de Birmingham, a été l’un des nombreux à signer un contrat de 10 jours en décembre. Ici, Cheatham décrit ce que c’était que de recevoir l’appel qui l’a envoyé au Miami Heat...

Considérant que nous avions remporté nos deux matchs au G League Winter Showcase à Las Vegas, cela allait déjà être une bonne matinée. Et j’étais particulièrement excité parce que j’étais sur le point de rentrer chez moi pour voir ma famille, que je n’avais pas vue depuis que j’avais quitté Phoenix pour Birmingham en octobre.

Je me suis réveillé avec un appel manqué de mon agent, ce qui était bizarre car il n’appelle généralement pas si tôt. Je lui ai répondu immédiatement pour voir ce qui se passait.

« Es-tu déjà parti pour l’aéroport ? » Il a demandé.

« Non, mon vol est à 2h00. Pourquoi? »

« Tu n’iras pas à Phoenix, » dit-il. « Tu vas à Miami. Ils viennent de vous signer.

Une foule d’émotions ont pris le dessus à ce moment-là. Il semblait que tout ce que j’avais traversé commençait à se rejouer dans ma tête. J’étais sur un contrat à double sens avec les Pélicans pendant mon année recrue, qui était au début de la pandémie. Cette intersaison, j’ai été impliqué dans le commerce de Steven Adams et je suis allé de la Nouvelle-Orléans à Oklahoma City. J’ai signé un contrat de trois ans et je pensais que j’avais définitivement quitté la G League. Mais avant le camp d’entraînement, cette opportunité a été écourtée car j’ai été testé positif au COVID et j’ai été annulé. C’était probablement l’un des moments les plus bas de ma vie. C’était en novembre 2020. Avance rapide un an plus tard et j’avais ma prochaine chance en NBA.

J’ai juste ressenti une excitation écrasante. Je me souviens d’avoir couru dans la chambre d’hôtel, d’avoir sauté sur le lit, d’avoir crié à tue-tête. Il était super tôt, alors j’ai essayé d’attendre le plus longtemps possible pour appeler ma mère. Mais j’ai fini par l’appeler et la réveiller quand même. Quand j’ai partagé la nouvelle, elle a fait exactement la même chose que moi. Elle se leva d’un bond et alla le dire à tout le monde dans la maison. C’était juste un moment spécial pour nous tous.

Ensuite, il s’agissait d’être un professionnel. Tout a changé aussi vite. Je pense que cela témoigne du sérieux avec lequel je prends le jeu et que j’étais prêt pour la suite. Dès que j’ai reçu cet appel de mon agent, j’ai sauté sur le prochain vol disponible. J’envoyais des SMS aux entraîneurs de Heat tout le temps, essayant d’obtenir des films, des manuels de jeu, des concepts défensifs – tout ce que je pouvais pour être aussi rattrapé que possible.

Je me suis arrêté le lendemain matin, j’ai passé mon examen médical, signé mon contrat, pris mes photos, puis je me suis mis directement au travail. J’ai eu une séance d’entraînement individuelle et une séance de cinéma pendant la journée. Cette nuit-là, alors que je récupérais dans ma chambre d’hôtel, je décomposais les films, apprenais tous leurs décors et fabriquais des cartes flash pour me mettre à jour, car nous avions un match le lendemain. Malheureusement, je n’ai pas pu entrer, mais la rapidité avec laquelle tout s’est passé pour moi était tout simplement époustouflante.

À Miami, vous avez un entraîneur-chef de championnat à Erik Spoelstra, une organisation de championnat dans le Heat et une équipe qui prévoit de participer aux séries éliminatoires. S’attendre à entrer et à sauter par terre est irréaliste. C’est comme n’importe quoi, vous essayez d’être préparé et d’apprendre autant que vous le pouvez. Et chaque jour avec l’équipe, j’ai appris quelque chose de nouveau. J’ai toujours été un gars qui travaille dur et fait les petites choses. Mais après cette expérience, je pense qu’il y a un autre niveau que je peux exploiter en 2022, en ce qui concerne mon approche. Voir à quel point ces gars étaient pointus et la façon dont ils se sont préparés était une leçon d’humilité.

De toute évidence, c’est une période difficile en NBA avec COVID. Vous ne souhaitez pas que quiconque soit testé positif au virus, mais ce n’est que la réalité de ce qui se passe. Les gars de la G League qui ont prié pour une opportunité toute leur vie ont une vraie chance de venir et d’accomplir leurs rêves NBA, alors ne balayez pas cela sous le tapis.

Personnellement, au cours de mon parcours, je mentirais si je disais que je n’avais pas l’intention d’abandonner. Rester humble, devoir continuer à travailler et continuer à croire en moi était parfois difficile. Une autre opportunité n’était pas promise. Je sais que je ne suis pas le seul à avoir prié pour cela. Donc, passer du temps dans la NBA est une bénédiction – il n’y a pas d’autre façon de voir les choses. Cela signifie le monde pour moi.

Vers la fin de mon contrat de 10 jours, avec une énorme épidémie dans notre équipe, j’ai également été testé positif au COVID. Nous étions à San Antonio pour jouer contre les Spurs et j’ai dû me mettre en quarantaine à notre hôtel. C’était vraiment stressant, mais je suis là maintenant.

Je suis prêt pour la suite et impatient de voir ce que l’avenir nous réserve.

Je continuerai à moudre jusqu’à ce que j’arrive là où je suis censé être.


Cette histoire, telle que racontée à Alex Squadron, a été écrite avant la signature de 10 jours de Cheatham avec les Utah Jazz, qui a eu lieu cette semaine.

Photos via Getty Images.


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