55 ans après que Martin Luther King Jr. a appelé à un revenu garanti pour lutter contre la pauvreté, certaines villes prennent enfin son exemple

Les initiatives visant à fournir un revenu garanti ont connu un élan sans précédent ces dernières années, mais l’idée n’est pas nouvelle. En fait, un défenseur de l’idée était Martin Luther King Jr.

« Ceux qui sont au niveau économique le plus bas, les pauvres blancs et noirs, les personnes âgées et les malades chroniques, sont traditionnellement non organisés et ont donc peu de capacité à forcer la croissance nécessaire de leurs revenus. Ils stagnent ou s’appauvrissent encore par rapport à la société dans son ensemble », a écrit le leader des droits civiques dans son dernier livre, « Where Do We Go From Here : Chaos or Community ?

« Le problème indique que notre accent doit être double. Nous devons créer le plein emploi ou nous devons créer des revenus », a ajouté King dans le livre de 1967. « Je suis maintenant convaincu que l’approche la plus simple s’avérera la plus efficace – la solution à la pauvreté est de l’abolir directement par une mesure désormais largement discutée : le revenu garanti. »

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Mais ce n’est que récemment que la vision de King a pris son envol.

En 2019, Stockton, en Californie, est devenue la première grande ville américaine à lancer une expérience de revenu de base garanti, dans laquelle 125 personnes qui gagnaient moins de 46 000 dollars par an ont reçu 500 dollars par mois sans conditions jusqu’en janvier 2021.

L’expérience a reçu un financement initial du projet de sécurité économique, un groupe progressiste lancé après les élections de 2016 et cofondé par Facebook FB,
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co-fondateur Chris Hughes.

Une étude menée par des chercheurs indépendants sur l’expérience de Stockton a révélé que l’emploi à temps plein a augmenté, tandis que le bien-être physique, financier et mental des bénéficiaires s’est amélioré.

Le revenu de base universel – popularisé par la candidature présidentielle d’Andrew Yang en 2020 – est destiné à fournir aux gens un flux de revenus stable et sans conditions, similaire aux chèques de relance que les Américains ont reçus pendant la pandémie. C’est différent du revenu de base garanti, qui vise à garantir que les personnes à faible revenu peuvent se permettre les produits de première nécessité.

Avant la pandémie, peu de villes prévoyaient un revenu de base expériences

Au cours des deux dernières décennies, « il y a eu une montée de l’idée que si vous ne pouviez pas ne pas vivre dans la pauvreté, c’était à cause de vos propres échecs », a déclaré Autumn McDonald, chercheur principal et directeur de New America CA, une branche de New America, un groupe de réflexion national qui étudie les inégalités économiques. Cette stigmatisation est souvent imprégnée de stéréotypes racistes, a-t-elle ajouté.

Mais « avec le temps, nous sommes arrivés à un point où il y a eu un certain changement dans cette idée de mérite », a déclaré McDonald. « Il y a eu un certain changement dans cette idée que les systèmes pourraient en fait être brisés. »

« « Nous comprenons maintenant que les 50 dernières années de capitalisme n’ont pas fonctionné pour la plupart des gens. »


— Natalie Foster, coprésidente du projet sur la sécurité économique

La pandémie a largement changé ce récit parce que des millions d’Américains de tous les groupes démographiques luttaient financièrement ensemble sans faute de leur part, a déclaré McDonald. Elle pense que les chèques de relance, entre autres mesures de secours en cas de pandémie, ont contribué à donner plus d’élan au revenu universel garanti.

Aujourd’hui, plus de 60 maires de villes américaines, dont Atlanta, Los Angeles et Philadelphie, ont rejoint Mayors for a Guaranteed Income (MGI), une coalition formée en 2020 et dirigée par l’ancien maire de Stockton, Michael Tubbs, qui plaide pour des paiements directs en espèces. Le groupe a lancé 15 expériences pilotes jusqu’à présent, et dit qu’il y en a d’autres à venir.

Dans une enquête du Pew Research Center d’août 2020, quelque 54% des Américains ont déclaré s’opposer à un revenu de base universel de 1000 $ par mois pour tous les citoyens adultes, tandis que 45% étaient en faveur. Pendant ce temps, une enquête de juin 2021 auprès des électeurs probables par le groupe de réflexion progressiste Data for Progress and Mayors for a Guaranteed Income a révélé que 55% des répondants – dont 75% de démocrates, 53% d’électeurs indépendants ou tiers et 31% de Républicains – favorisaient la mise en place d’un revenu mensuel garanti de 500 $ à 1 000 $.

« « Au fil du temps, nous sommes arrivés à un endroit où il y a eu un changement dans cette idée de mérite – il y a eu un changement dans cette idée que les systèmes pourraient en fait être brisés. »


– Autumn McDonald, chercheur principal et directeur de New America CA

La vision de King est ce qui a conduit Natalie Foster, coprésidente du projet de sécurité économique, à s’associer à Tubbs pour former l’organisation, a-t-elle déclaré.

« J’imagine souvent ce que cela aurait signifié … si nous avions un revenu garanti comme le Dr King l’envisageait », a déclaré Foster, qui a parlé à Oxtero avant la fête fédérale en l’honneur de l’anniversaire de King. « Ce n’est pas le monde dans lequel nous vivons, mais c’est le monde dans lequel je pense que nous pourrions vivre si nous faisions des choix politiques différents. »

En décembre, l’organisation à but non lucratif avait distribué plus de 100 millions de dollars en paiements de revenu de base aux bénéficiaires choisis pour participer à des expériences.

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Bon nombre des expériences de maires pour un revenu garanti supervisent la sélection des bénéficiaires au hasard, souvent dans les tranches de revenu inférieures. Mais les programmes de revenu garanti de certaines villes sont encore plus ciblés.

Par exemple, l’un des plus grands programmes de revenu universel garanti du pays, In Her Hands, devrait être lancé cette année dans l’État d’origine de King, la Géorgie. Pendant 24 mois, 650 femmes majoritairement noires recevront 850 $ par mois dans le but de combler les écarts de richesse raciale et sexuelle.

Un programme distinct, Just Income GNV, financé en partie par les maires pour un revenu garanti, verse 1 000 $ ce mois-ci et 600 $ pour les 11 prochains mois à 115 personnes anciennement incarcérées qui vivent dans le comté d’Alachua, en Floride.

Certes, la notion de revenu universel garanti ou de base a ses détracteurs, en particulier sur la question du financement.

« D’où viendrait l’argent pour financer une dépense aussi importante ? Qu’il provienne principalement ou entièrement de nouvelles taxes n’est pas plausible », a écrit Robert Greenstein, fondateur et président du Center on Budget and Policy Priorities, un institut de recherche politique non partisan, dans un commentaire de 2019. « Nous aurons déjà besoin de nouveaux revenus substantiels dans les décennies à venir pour aider à maintenir la solvabilité de la sécurité sociale et de l’assurance-maladie et à éviter d’importantes réductions de leurs prestations. »

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Comment King a pu voir les progrès en matière d’égalité économique

Foster a déclaré qu’elle pensait que la défunte militante et ministre aurait été « très attristée par le manque de progrès réalisés en matière de dignité économique généralisée en Amérique et par l’élargissement de l’écart de richesse raciale ».

« Nous comprenons maintenant que les 50 dernières années de capitalisme n’ont pas fonctionné pour la plupart des gens », a-t-elle déclaré.

Les inégalités économiques aux États-Unis ont augmenté au cours des dernières décennies. Pendant ce temps, la richesse médiane des familles blanches était de 188 200 dollars fin 2019, tandis que la richesse médiane des familles noires était de 24 100 dollars, selon la Réserve fédérale. Les Noirs américains avaient le taux de pauvreté le plus élevé de 19,5% en 2020 parmi les groupes raciaux et ethniques, selon le Census Bureau.

McDonald a convenu que King ne serait pas satisfait des progrès du pays pour combler l’écart de richesse raciale et éradiquer la pauvreté.

« C’est ce qui a fait de lui un leader si incroyable », a-t-elle déclaré. « Il ne serait pas satisfait. Il n’aurait pas dit ‘Mission accomplie !’

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