Donnez le temps aux hellébores et elles fleuriront leurs jolies petites chaussettes | Alys Fowler

Jes hellébores arrivent. Les premiers ont commencé à fleurir avant Noël ; maintenant, le reste s’accélère et le maintiendra jusqu’en avril. Dans les grands jardins anciens et les plus petits et les plus récents, des bancs d’entre eux s’ouvriront en dérivant parmi les cyclamens et les fougères et accompagneront les jacinthes des bois, les anémones des bois et d’autres belles choses printanières.

Il y a tellement d’hellébores : des doubles, des semi-doubles, des simples à l’allure chaste et ceux avec des fioritures. Regardez un peu plus près et vous trouverez des taches, des taches, des points, des tirets et des taches sur les pétales. Il y a des bordeaux rouges brillants, des roses sombres, des violets métalliques sombres, des roses profonds, des bleus ardoise, des jaunes brillants et des verts vifs et livides, sans parler du feuillage qui peut varier du noir foncé à l’argent.

L’endroit idéal pour les voir dans toute leur splendeur est le jardin privé de John Massey, rattaché aux pépinières Ashwood dans le sud du Staffordshire. Il produit jusqu’à 10 000 hellébores chaque saison et rouvre au public le mois prochain (dates à confirmer). Les vrais sérieux peuvent aller dans les coulisses avec l’un des Hellebore Tours de la pépinière.

Un double Hellébore à points blancs à Ashwood. Photo : Rob Whitworth/GAP Photos

Si une visite dans les Midlands est hors de question, il fait de la vente par correspondance (inter-espèces maintenant, hybrides de jardin de février à mars) à partir d’environ 5 £, jusqu’à 80 £ pour les raretés. L’aigle aux yeux d’aigle peut faire une bonne affaire avec ses lots de plantes en motte de semis en ligne uniquement – un moyen très économique de commencer votre dérive.

Les hellébores ne sont pas rapides à grossir ; ils prennent leur temps pour s’installer. Il faudra un an, peut-être deux, avant qu’ils aient correctement décidé que leurs pieds sont heureux, puis ils commenceront à fleurir leurs chaussettes. Ils tolèrent la sécheresse et la négligence, mais prospèrent mieux dans un sol humide mais bien drainé. Un mauvais drainage est la seule chose qu’ils détestent vraiment.

Une fois installés, ils augmenteront glorieusement d’année en année, surtout si vous les nourrissez. Ce sont des choses affamées, alors paillez à la fin du printemps lorsque les fleurs sont terminées et à l’automne pour les engraisser avant qu’elles ne fleurissent à nouveau. Si vous cultivez des hellébores dans des conteneurs, sachez qu’elles boivent beaucoup lorsqu’elles sont en croissance active en automne et au printemps, mais pas lorsqu’elles entrent en croissance inactive en été.

Les hellébores ont besoin d’une sorte d’ombre – plus la situation est ouverte, plus ils ont besoin d’humidité dans le sol. Les feuilles sont dures et caoutchouteuses et ont tendance à avoir l’air fatiguées maintenant, alors retirez toutes les feuilles de l’année dernière pour faire place à la nouvelle croissance et aux fleurs.

Une fois que les fleurs sont terminées, retirez les têtes de graines à moins que vous ne vouliez des centaines de semis. Celles-ci seront de couleurs boueuses et il vous faudra au moins trois ans pour le découvrir, il est donc plus facile de prévenir cela et de forcer la plante à se concentrer sur les fleurs de l’année prochaine plutôt que sur les graines de cette année.

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