Martin Kemp et Steve Norman du Spandau Ballet regardent en arrière: « Nous étions de jeunes hommes sévères qui voulaient conquérir le monde »

Martin Kemp (à gauche) et Steve Norman du Spandau Ballet, en 1980 et 2021

Pionniers du mouvement New Romantic, la carrière du Spandau Ballet a débuté à la fin des années 70 dans les murs du Blitz, un club énigmatique de Covent Garden connu pour avoir influencé le son et le style de la pop des années 80. Formé par des amis de l’école londonienne Gary Kemp, Tony Hadley, Steve Norman et John Keeble – et plus tard le frère de Gary et ancien roadie Martin – Spandau Ballet a continué à bande-son de la bombe et de l’excès de la décennie, vendant 25 millions d’albums dans le monde. Connus pour leur rupture amère – Tony, Steve et John ont intenté une action en vain contre Gary pour une part des redevances d’écriture de chansons du groupe – ils se sont depuis reformés mais sont maintenant en pause. Martin a poursuivi sa carrière à la télévision avec succès, tandis que le saxophoniste Steve et son groupe, les Sleevz, célèbrent le 40e anniversaire du premier album de Spandau avec une tournée au Royaume-Uni plus tard cette année.

Martin Kemp

C’était sur le tournage du clip de To Cut a Long Story Short, notre premier single. J’avais 18 ans à l’époque et mon visage est très sérieux. Nous étions de jeunes hommes sévères qui voulaient conquérir le monde. Mais derrière ce masque, nous avons eu le meilleur rire. J’ai toujours pensé à Spandau comme à cinq garçons qui sont allés à Benidorm pendant 10 ans. Après la prise de cette photo, le single s’est vendu à environ 400 000 exemplaires et tout a tourné comme une fusée. Avant de rejoindre le groupe, j’avais l’habitude d’accompagner certaines des fêtes d’école de mon frère. Steve serait là et je l’ai toujours aimé. Il ne m’a jamais traité comme si j’étais plus jeune ou m’a méprisé. Nous sommes devenus les meilleurs amis très rapidement. Quand le groupe est parti au début, nous n’avions pas d’argent donc j’ai toujours partagé une chambre d’hôtel avec lui. Il y a beaucoup de secrets de cette époque, mais malheureusement rien que nous soyons autorisés à partager publiquement !

Mes jours préférés étaient au début quand nous étions complètement inconnus, parcourant le monde et totalement désemparés. Lors de notre premier voyage en Allemagne, Steve m’a dit : « Quand on y sera, je t’emmènerai au sauna ! » A cette époque des années 80, tous les saunas étaient mixtes. Je n’étais qu’une adolescente à l’époque, alors assise sur l’étagère du haut d’un sauna à regarder ces femmes nues, j’avais l’impression d’avoir atterri sur une autre planète ! Au bout d’un moment, Steve a dit : « Viens dehors, je veux te montrer autre chose. Il y avait ce long abreuvoir plein de pierres à poinçonner. Il a dit que je devrais y entrer – selon Steve, c’était génial pour enlever la peau morte de vos pieds. Nous voilà donc, tous les deux complètement nus, marchant de long en large dans cette auge, enfonçant nos pieds dans les pierres, les peaux mortes s’envolant, et tout d’un coup cette Allemande jaillit de ces doubles portes et crie : « Qu’est-ce que tu fais ? ? Tu es dans mon pot de fleurs ! » Nous n’étions même plus au sauna, nous étions à la réception. Ces souvenirs ont battu n’importe quoi comme jouer devant 150 000 personnes à Madrid.

Chaque amitié connaît des hauts et des bas. C’est la façon dont vous le gérez qui est important. Mon groupe s’en est bien sorti pendant un certain nombre d’années, mais nous avons fini par trouver cela difficile. Je n’ai rien contre personne dans le groupe – si je voyais Tony demain, je lui parlerais et l’aimerais autant que Steve aujourd’hui. Si c’est réciproque, je ne suis pas sûr, mais je garantis à peu près que si nous nous rencontrions dans une pièce, nous ririons et plaisanterions en quelques secondes. Mais ce qui a fait durer mon amitié avec Steve si longtemps, c’est que nous ne nous sommes jamais disputés. Nous avons eu quelques années, pendant le procès, où nous ne nous sommes pas parlé au téléphone. Puis il y a eu la période dans les années 90 où j’ai suivi un traitement pour ma tumeur au cerveau. Je n’ai aucune idée des amis qui sont venus rendre visite, Steve était peut-être là, mais tout ce dont je me souviens, c’est Shirlie [Holliman, Kemp’s wife]. C’est un grand trou noir dans ma tête et ça m’a transformé de garçon en homme. Mais quoi qu’il soit arrivé dans ma vie, Steve et moi nous aimions toujours beaucoup.

S’amuser a toujours été au cœur de Spandau, et quand je pense à Steve, dans ma tête, il rit. Il n’a pas changé d’un pouce. À l’intérieur et à l’extérieur. Il rentre toujours dans ce kilt !

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Steve Norman

Lorsque cela a été pris, nous représentions un énorme mouvement en plein essor. Nous nous sommes rendus au London Dungeon pour tourner la vidéo – c’était avant qu’ils ne la mettent en place et en fassent un parc à thème. C’était vraiment assez effrayant. Il y avait une incongruité à voir notre regard contre ce genre de décomposition. Nous avions l’impression de nous frayer un chemin à travers les portes du futur.

La première fois que j’ai rencontré Martin, il avait 13 ans – j’étais venu chez la famille de Gary, près d’Essex Road. Ils partageaient une chambre à l’époque : Gary avait des posters de Bowie, et de l’autre côté, Martin avait Bruce Lee. J’étais dans les deux. Nous nous sommes embarqués tout de suite.

Avant que le groupe ne devienne vraiment grand, nous passions tous les deux beaucoup de temps dans les arcades à jouer à Space Invaders. Nous avions des petits boulots, comme distribuer des magazines à Chancery Lane, mais nous étions maigres, alors nous buvions à la maison avant de sortir. J’avais un kit de fabrication de bière et quelques pintes de c’était comme du carburant pour fusée. Ou on piquerait une bouteille de vin maison du père de Martin qui était mortelle.

Une fois, nous avons bu ce truc tout l’après-midi et avons décidé d’aller au marché d’Exmouth. Je ne me souviens pas trop; nous sommes allés dans un pub, et il y avait une strip-teaseuse. Nous étions censés aller au Blitz – c’était l’époque où les gens prenaient des pilules, alors je nous ai acheté des comprimés Pro Plus à la place. La prochaine chose que je sais, c’est le lendemain et nous sommes évanouis dans un tout petit parc en ville, réveillés par un sans-abri qui dit que nous dormons sur son banc.

Martin était amoureux à l’époque et l’est toujours. À ce jour, il n’a jamais combattu de sa vie. Eh bien, je l’ai vu dans une avec son frère au début des années 80 et c’était des sacs à main à l’aube. Pas de coups de poing, juste des battements. Spandau a toujours été un gentleman, mais en ce qui concerne l’audace, nous étions juste devant, nous tenant les uns pour les autres. Venaient! Mieux vaut bouger ! Nous avons été malmenés à cet égard. Nous devions l’être, car ce que nous portions était assez choquant – dans les trains, les gens se tenaient debout et nous regardaient comme si nous étions des extraterrestres. Le groupe qui est tombé sur Terre. Puis, assez tôt, la princesse Di portait des colliers à froufrous et cela avait touché le grand public.

Même si je ne l’ai jamais traité comme un jeune frère, j’ai toujours pris soin de Martin – je le fais toujours. C’est un homme populaire. Depuis qu’il était dans EastEnders, les gens l’abordent souvent quand nous sortons ensemble, alors j’ai tendance à intervenir et à dire : « Pas d’autographes ! Il doit y aller ! Je l’aime. Je détesterais avoir la renommée qu’il a. Je suis surpris qu’il puisse le supporter parce qu’il est un homme si timide.

Au sommet de la renommée de Spandau, nous serions en tournée ensemble pendant la plus grande partie de l’année. Nous aurions désespérément besoin d’espace de chacun après notre retour à la maison. Mais à l’époque, Martin et moi avions des copines qui se connaissaient, alors une fois nos sacs déballés, il me sonnait et me disait : « Steve, ça te dirait d’aller boire une pinte et un curry avec les filles ? » Je répondrais : « Je te verrai dans une heure ! Je ne me lasse pas de Martin. Jamais personne dans le groupe, mais encore moins lui.

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