Vous aimez trop la viande pour Veganuary ? Essayez Regenuary à la place

Oveganuary devrait atteindre plus de 2 millions d’inscriptions dans le monde depuis son lancement en 2014, l’engagement de 31 jours à base de plantes fait à nouveau la une des journaux en janvier alors que les fabricants de produits alimentaires, les supermarchés et les restaurants répondent au mouvement. Mais pour les personnes qui souhaitent manger de manière plus durable, mais qui ne souhaitent pas éliminer complètement la viande, il existe un autre défi pour les consommateurs : Regenuary.

L’idée pour les gens de s’approvisionner le plus possible en nourriture auprès de producteurs qui utilisent des méthodes d’agriculture régénérative a été lancée il y a trois ans par Glen Burrows, co-fondateur de l’Ethical Butcher, qui était végétarien pendant 25 ans parce qu’il n’aimait pas la façon dont de la viande a été produite. « En 1989, être végétarien, c’était comme être un Martien », dit-il. « Je suis devenu ce type maladroit lors de dîners et j’ai un peu apprécié cette suffisance morale, mais après une longue période, je n’allais pas si bien. Cela ne me convenait pas.

Alors il a recommencé à manger de la viande. « C’était comme si une force vitale avait été réactivée… J’allais chercher ma deuxième ceinture noire en arts martiaux. » Il affectionne particulièrement les abats. « Pour moi, c’est presque comme prendre de la drogue. »

L’objectif de Burrows avec Regenuary est d’amener les gens à réfléchir davantage à la façon dont leur nourriture est produite. « L’intérêt du mouvement est de réfléchir davantage à l’impact de leurs choix alimentaires et d’arrêter le récit simpliste selon lequel tous les aliments à base de plantes sont meilleurs que ceux à base d’animaux », dit-il.

Contrairement aux règles assez explicites de Veganuary, Regenuary est plus nuancé et implique de manger des produits de saison provenant de fermes qui, selon les partisans, ont des impacts environnementaux ou sociaux plus faibles, voire bénéfiques. Cette idée gagne du terrain et «régénérative» pourrait être le mot à la mode agricole de 2022. Cela reste un concept assez large – il s’agit essentiellement de toute forme d’agriculture qui améliore simultanément l’environnement, y compris au sens social. Lors de l’Oxford Real Farming Conference (ORFC) la semaine dernière, il y a eu des discussions sur les produits laitiers régénératifs, les vaches allaitantes régénératives, la mode régénérative, l’état d’esprit régénérateur et même les femmes régénératrices.

Lors du Groundswell de l’année dernière, l’événement phare du Royaume-Uni pour l’agriculture respectueuse de la nature, le secrétaire à l’environnement, George Eustice, a déclaré que le Brexit était une chance pour le Royaume-Uni de prendre l’initiative de soutenir l’agriculture régénérative. L’agriculture est le principal moteur du déclin de la biodiversité au Royaume-Uni. Mais de nombreux agriculteurs anticipent le changement des subventions et commencent déjà à apporter des améliorations écologiques à leurs exploitations.

Une ferme régénérative en Cumbria. Cette idée d’agriculture régénérative gagne du terrain dans l’industrie. Photographie: Anthony Cullen / The Guardian

Mais alors que beaucoup soutiennent l’idée d’une agriculture régénérative, ils soutiennent que la priorité devrait être d’empêcher les gens de manger de la viande. Simon Lewis, professeur de science du changement global à l’University College de Londres, a déclaré : « Bien que je soutienne l’agriculture régénérative et l’agriculture communautaire et la protection des sols, je pense que Regenuary est un greenwash pour manger de la viande et boire des produits laitiers. » Lewis dit que nous devons être clairs sur la science selon laquelle les régimes à base de plantes sont meilleurs pour la planète, et il craint que des mouvements comme Regenuary ne « brouillent les pistes » sur cette question.

Éviter la viande et les produits laitiers est considéré comme le plus grand moyen de réduire son impact sur la planète. Des études scientifiques montrent que les humains cultivent environ 4,1 milliards d’hectares (10,1 milliards d’acres) de terres dans le monde, et que si nous adoptions tous un régime végétalien, seulement 1 milliard d’hectares seraient utilisés. Cela signifierait plus d’espace pour protéger les habitats sauvages pour la nature et planter des arbres. Il s’agit de l’approche d’« épargne » des terres en matière de protection de la faune.

De nombreux agriculteurs régénératifs croient au «partage» des terres, essentiellement que la faune et les animaux de ferme peuvent coexister dans des systèmes de pâturage plus naturels et à faible intensité, créant une mosaïque d’habitats et nécessitant moins d’intrants chimiques.

À la fin de l’année dernière, un sondage a montré que plus d’un tiers du public britannique souhaitait devenir végétalien, la consommation de viande ayant chuté de 17 % au cours de la dernière décennie. « Les gens qui poussent Regenuary feraient mieux de dire » hé, quand vous avez terminé votre Vegenuary, si vous sentez toujours que vous avez besoin de manger de la viande de temps en temps, vous devriez l’obtenir de l’agriculture régénérative « , plutôt que de s’opposer aux personnes qui explorent être végétalien pendant un mois », déclare Lewis, qui estime que le gouvernement doit faire en sorte que l’option la plus respectueuse de l’environnement soit la moins chère et la plus facile à choisir pour les consommateurs.

Burrows pense que les gens devraient manger de la « meilleure » viande, mais pas nécessairement moins. Pour lui, la valeur de la nourriture vient de la possibilité de voir d’où elle vient, de soutenir les systèmes de pâturage basés sur l’herbe et d’impliquer les agriculteurs et les consommateurs dans des chaînes d’approvisionnement courtes et directes. Il encourage également les gens à ne plus manger que des morceaux de choix et à adopter une alimentation du museau à la queue, ce qui signifie que moins de carcasse est gaspillée.

Cependant, en termes d’émissions de carbone, la science affirme que la consommation régénérative de viande n’est durable que si elle est associée à une réduction de la quantité totale consommée, un fait que les syndicats agricoles britanniques ont encore du mal à admettre. Bien que la quantité exacte de viande que nous devrions manger soit un festin mobile, le Lancet recommande un maximum de 100 g de viande rouge par semaine. Le professeur Sir Ian Boyd, ancien scientifique en chef du ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales, affirme que le nombre d’ovins et de bovins doit chuter de 90 %, car la moitié des terres agricoles du pays doivent être converties en terres boisées.

D’autres estimations ont été beaucoup plus conservatrices. L’organe consultatif du Royaume-Uni, le Climate Change Committee, appelle les gens à réduire leur consommation de 20 % d’ici 2030, en mettant l’accent sur la consommation de viande « moins mais meilleure ».

Regenuary et Veganuary font tous deux partie d’un mouvement croissant de personnes plus conscientes de l’effet sur l’environnement de la production alimentaire et leurs partisans devraient être des alliés et non des concurrents, déclare John Lynch, chercheur sur le programme de l’avenir de l’alimentation de l’Université d’Oxford. « Je soutiens une grande partie du mouvement » moins mais mieux « , qui est que si nous voulons manger de la meilleure viande, souvent, l’argument du bien-être s’impose ainsi que celui de l’environnement », dit-il.

Porcelets en paille
Les porcs Happy Trotters d’Anna, élevés dans le Yorkshire de l’Est, sont 100 % en liberté dès le sevrage. Seuls 1 à 2 % des porcs au Royaume-Uni sont produits de cette manière. Photographie: Murdo MacLeod / The Guardian

Lynch pense que certains agriculteurs se sentent « dépeints comme des méchants », ce qui signifie qu’ils se désengagent. « Les gens sont plus disposés à s’engager s’ils ne se contentent pas d’abandonner l’élevage, mais s’ils profitent tout de même de certains avantages en matière de carbone et de biodiversité », dit-il.

Les efforts environnementaux tels que la protection des sols, la plantation d’arbres et la restauration des tourbières et des zones humides devraient être soutenus par les futures subventions agricoles du gouvernement. De plus en plus, des efforts sont déployés pour intégrer les arbres aux systèmes d’élevage et de culture existants et, étant donné que l’agriculture occupe 70% du Royaume-Uni, de tels efforts déployés à grande échelle peuvent avoir un impact important sur une industrie agricole plus régénérative.

De même, parmi les consommateurs, beaucoup de gens ne seraient pas disposés à faire Veganuary, mais pourraient essayer Regenuary et cela doit être applaudi, dit Lynch, tant que la réduction de la consommation de viande fait partie de cet effort.

« Certaines personnes sont déjà végétaliennes et veulent continuer à ne pas manger de produits d’élevage, et c’est très bien. Ils n’ont pas besoin d’avoir pour objectif de manger de la viande une ou deux fois par semaine. Alors que si vous mangez de la viande ou des produits laitiers tous les jours, même si vous réduisez légèrement, ce sera toujours un bon pas dans la bonne direction », dit-il.

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