« Fabulosité tranquille »: une église éloignée de Nouvelle-Zélande se refait une beauté rose pour célébrer la communauté queer

Sur la côte ouest sauvage et isolée de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande, une vieille dame se refait une beauté rose vif, avec toutes les fleurs synthétiques, perles colorées et paillettes qu’elle peut prendre. Elle s’appelle Gloria, et c’est une église de 83 ans, en passe de devenir une sculpture publique et un «phare queer» pour la communauté locale.

« Je n’ai pas grandi dans l’église, j’ai grandi dans un foyer juif, mais j’ai surtout grandi en faisant des choses, et ces dernières années, je suis devenu de plus en plus enthousiasmé par la célébration queer », déclare le poète et artiste Sam Duckor. -Jones.

L’artiste et poète Sam Duckor-Jones a trouvé l’église inutilisée après avoir recherché en ligne « la maison la moins chère de Nouvelle-Zélande ». Photographie : Sam Duckor-Jones

Gloria, construite en 1939, était autrefois l’église anglicane St Peter à Greymouth, une ville d’environ 14 000 habitants, plus sur la carte pour son histoire minière que mardi gras.

Lorsque Duckor-Jones s’est senti prêt à quitter sa maison au nord de Wellington il y a deux ans, mais a eu du mal à trouver une maison abordable dans la capitale, il a cherché sur Internet « la maison la moins chère de Nouvelle-Zélande ». L’église, inutilisée depuis 2000, est apparue et Duckor-Jones est rapidement tombé amoureux.

Il a immédiatement entrepris de le convertir en un «lieu de culte étrange», une sculpture («pas une rénovation») avec 50 membres de la congrégation en papier mâché plus grands que nature. Il y vivra jusqu’à ce que la sculpture soit terminée, ce qui, selon lui, prendra cinq ans.

Une enseigne Gloria lumineuse
Duckor-Jones veut que l’église agisse comme un «phare queer» pour la communauté locale. Photographie : Sam Duckor-Jones

Ce que les gens choisissent de vénérer, ou comment le public souhaite utiliser l’espace, dépend entièrement d’eux, mais créer un lieu pour que l’homosexualité rurale puisse prospérer est une priorité. « Je veux vraiment qu’ils se sentent propriétaires de Gloria et qu’ils aient l’impression que c’est leur espace qu’ils peuvent venir passer du temps ou continuer à ajouter après mon départ. »

Le nom de Gloria a été choisi comme un chapeau pour les hymnes chrétiens, le disco et un personnage imaginaire que Duckor-Jones et son frère ont créé quand ils étaient enfants. « Je place le jeu au tout premier rang de tout ce qui est important dans le monde. »

Des perles pendent du plafond de l'église maintenant connue sous le nom de Gloria
Le nom Gloria se veut une référence ludique au passé de l’église. Photographie : Sam Duckor-Jones

Et c’est ludique – un pays des merveilles rose campy avec des rideaux de guirlandes et une enseigne au néon « Gloria ». « J’ai toujours beaucoup aimé le rose. Aussi, j’aime pousser un peu de rose sur le monde. Ce n’est pas subtil – ça dit, ‘regarde-moi’. Il a toute son histoire avec l’homosexualité, la fierté, la libération gay et le genre. C’est vraiment puissant que les gens aient des sentiments forts à propos du rose, comme s’ils n’avaient aucune autre couleur.

Lorsque Duckor-Jones parle de Gloria, il le fait avec le même respect pour un aîné ou une personne avec un caractère qui lui est propre. « Je suis une personne gentille et chaleureuse, mais je n’ai jamais été très douée pour participer à la communauté. Mais Gloria n’aurait tout simplement pas un bar de cette attitude. Les gens viennent de loin et veulent la célébrer avec moi.

Depuis qu’ils se sont lancés dans le projet, les résidents locaux sont passés, offrant des outils, relayant l’histoire locale et embrassant le phare lumineux queer émergeant dans leur rue tranquille. « Je voulais que Gloria appartienne à la communauté, parce que je pensais qu’à un moment donné, quelqu’un ferait quelque chose de stupide, comme la taguer ou la brûler, et je veux que la communauté soit aussi indignée », dit-il en riant.

La récupération des espaces et des pratiques traditionnels par les communautés queer a une longue histoire, tout comme la collision des lieux ruraux et de la queerness dans la culture populaire. Le projet de Duckor-Jones a déjà établi des parallèles avec la maison Dungeness de l’artiste anglais Derek Jarman, le groupe d’activistes gays Sisters of Perpetual Indulgence et le film de drag culte Priscilla Queen of the Desert.

L'église nommée Gloria de l'extérieur
Les résidents locaux ont adopté la nouvelle identité de l’église, passant pour offrir des outils et parler à Duckor-Jones de l’histoire locale. Photographie : Sam Duckor-Jones

« J’aime promouvoir une sorte de fabulosité silencieuse », déclare Duckor-Jones. « J’aime vraiment être assise toute seule à crocheter mais porter, vous savez, une robe de soie rose avec du mascara, écouter Judy [Garland].”

«Gloria est une sorte de représentation de cela – d’être scintillante et ridicule et exagérée, dans une petite ville de Nouvelle-Zélande, dans un petit coin tranquille où il pleut beaucoup. Prends ça, Sydney.

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