Aymeric Laporte épargne les rougeurs de Manchester City face à Southampton

Cela a dû sembler étrange à temps plein pour Manchester City, car ils ont quitté le terrain sans le plein de points dans un match de Premier League pour la première fois depuis octobre. Ils n’ont pas réussi à prolonger leur série de victoires à 13 matches, mais ils ont évité la défaite après qu’Aymeric Laporte ait égalisé en deuxième mi-temps pour ouvrir un avantage de 12 points sur Liverpool, deuxième, qui a deux matchs en moins.

Pep Guardiola se hérisse à la suggestion que City ait un quatrième titre en cinq saisons presque assuré et Southampton, qui s’est avéré être un défi pour les adversaires, a fourni la preuve parfaite que ce n’est peut-être pas une promenade jusqu’à la ligne d’arrivée après tout.

Southampton, qui a également tenu City à un match nul plus tôt dans la saison, était agressif et leur bravoure a été caractérisée par la performance héroïque de Mohammed Salisu, qui a pris une volée de Phil Foden au visage alors que City tentait de tourner la vis.

Kevin De Bruyne a enroulé un tir contre les boiseries et Gabriel Jesus s’est dirigé contre un poteau alors que City cherchait un vainqueur, mais si quelque chose illustrait leurs frustrations, c’était la vue de Jack Grealish, qui opérait comme un faux neuf, attendant dans le tunnel après le match. pour Oriol Romeu, qui a passé la majorité d’un concours animé à annuler la dernière signature de chapiteau de City. « Ils ont eu une conversation et tout va bien », a déclaré le manager de Southampton, Ralph Hasenhüttl.

Juste au moment où City marquait son autorité, ils ont suivi un match du côté de Southampton qui semblait déterminé à prendre l’honneur d’arrêter une séquence au cours de laquelle City avait remporté ses 12 matchs précédents par un score total de 34-7. C’était aussi un beau but. Kyle Walker-Peters a propulsé vers l’avant depuis l’arrière droit et a joué un doublé soigné avec Nathan Redmond, contrôlant la passe de retour avec son pied gauche avant, avec sa prochaine touche, caressant le ballon dans le coin le plus éloigné avec l’extérieur de sa botte droite. .

Kyle Walker-Peters bat Ederson d’une frappe sublime pour donner l’avantage à Southampton. Photo : Matt Watson/Southampton FC/Getty Images

City a laissé passer une opportunité quelques secondes plus tôt. Ils ont déplacé le ballon de gauche à droite mais Raheem Sterling a mal cuit sa passe après avoir espionné Kyle Walker sur le chevauchement. Sterling a explosé après avoir coupé à l’intérieur de Che Adams et plus tard, il n’a pas réussi à battre Fraser Forster alors qu’il semblait inévitable que le filet de Southampton se gonfle. Les fans de Southampton derrière le but ont soupiré à l’unisson en regardant le ballon tomber sur Sterling au deuxième poteau après que Romain Perraud ait raté un dégagement, mais un Forster tentaculaire a sauvé avec ses jambes.

Southampton aurait doublé son avance à la 23e minute si Armando Broja avait été de la partie lorsque le commandant Romeu, qui a fait ses débuts à Barcelone par Guardiola, a joué l’attaquant au but. Broja s’est glissé derrière Walker mais s’était éloigné d’une ombre de hors-jeu. Le soutien à domicile était de nouveau debout cinq minutes plus tard en prévision d’un penalty lorsque l’arbitre, Simon Hooper, a mis son sifflet à sa bouche après qu’Ederson ait frôlé Broja alors que l’attaquant a bondi dans la surface et sur la passe dinkée d’Adams, seulement pour accorder à City un coup franc pour hors-jeu.

Southampton n’avait aucune envie de rester en tête et quelques minutes après le redémarrage, Ederson a poussé une tête de Jan Bednarek d’un corner James Ward-Prowse vers la sécurité. Peu de temps après, un autre corner Ward-Prowse a fait des ravages dans la surface de réparation de City et Broja s’est dirigé contre un poteau d’un mètre. Rodri a enroulé un tir sur le toit du but de Southampton, mais Guardiola en voulait plus et a envoyé Gabriel Jesus à la place de Sterling. Forster a repoussé une volée de Foden, puis est venu l’égalisation qui a fait basculer l’élan en faveur de City.

De Bruyne a lancé un coup franc vers le poteau arrière, où il y avait une dispersion de chemises bleu foncé et, non marqué, Laporte a propulsé une tête.

« Vous savez qu’ils ont plus de vitesses que nous et quand ils passent à la vitesse suivante, nous ne pouvons pas suivre », a déclaré Hasenhüttl, sa voix un peu rauque. « C’est super dur contre eux. Ils trouvent des solutions à tout. Ils vous repoussent sur le bord de votre boîte. Ils ne vous laissent jamais respirer. Ils reviennent et reviennent. On se fatigue et on fait quelques erreurs. Au final, il faut de tout : de la chance, un super gardien et un super but [that] nous avons marqué.

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À partir de là, City a récupéré le ballon et sondé à la recherche d’un gagnant. De Bruyne a laissé tomber un tir large et n’a pu que se mordre la lèvre de frustration après avoir secoué les boiseries, et Guardiola a posé ses mains sur sa tête lorsque Jésus s’est dirigé contre un poteau avec le but béant. Le quatrième officiel, Andre Marriner, a indiqué six minutes de temps d’arrêt et Hasenhüttl s’est tourné vers les fans derrière lui dans le Itchen Stand pour leur demander d’augmenter le volume. City n’irait pas tranquillement – ​​au moins cinq supporters à l’extérieur ont envahi le terrain après le coup de sifflet final alors que les fans de City se sont affrontés avec les stewards – mais les Saints ont tenu bon.

« Même si nous gagnions le match, le titre ne serait pas perdu », a déclaré Guardiola. «Nous avons joué pour bien jouer et défendre notre badge et notre peuple du mieux possible et le titre sera toujours une conséquence de ce que nous avons fait. Nous sommes les champions en titre et nous avons beaucoup gagné par le passé et il est difficile de gagner encore et encore ; vous n’obtenez pas beaucoup de sympathie de la part des autres.

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