Les matches de la Champions Cup offrent l’espoir d’une glorieuse phase à élimination directe

JLa Heineken Champions Cup de sa saison a été un cauchemar logistique, mais les phases à élimination directe du tournoi pourraient encore offrir un très bon visionnage. Malgré les problèmes de Covid qui ont entraîné l’annulation de plusieurs matchs au cours du mois dernier, des compétitions à deux jambes potentiellement féroces attendent maintenant dans les 16 derniers.

Leicester, l’actuel leader de la Premiership, affronte désormais un duel fascinant à domicile et à l’extérieur avec Clermont Auvergne tandis que les champions d’Angleterre Harlequins affronteront Montpellier, qui a réussi à se faufiler dans les huit derniers malgré 89 points à Leinster au troisième tour.

Parmi les autres rencontres marquantes, la rencontre 100% irlandaise entre Leinster et Connacht et un « derby » parisien entre le Racing 92 et le Stade Français. Les champions d’Europe en titre, Toulouse, sont également confrontés à une mission potentiellement délicate contre l’Ulster, tandis que les finalistes battus de l’année dernière, La Rochelle, sont impliqués dans un autre rendez-vous entièrement français avec Bordeaux.

Bristol, pour sa part, peut s’attendre à une collision entièrement anglaise avec Sale, ce qui simplifiera au moins les préparatifs de voyage des deux parties, et Munster rencontrera Exeter après un dernier après-midi fluctuant d’action de piscine. La défaite 37-26 d’Exeter à Montpellier et la défaite convaincante 45-7 des Wasps à Thomond Park ont ​​finalement fait pencher la balance, avec un total de cinq clubs anglais rejoignant sept équipes françaises et quatre irlandaises pour franchir les phases de poule.

La formation des quarts de finale semble également savoureuse avec Leicester, s’ils progressent, potentiellement en ligne pour rencontrer Leinster dans les huit derniers. Quins, de même, affronterait les vainqueurs de La Rochelle contre Bordeaux avec un déplacement à Paris pour affronter le Racing 92 potentiellement en attente de Bristol ou de Sale.

Pas pour la première fois, Exeter était redevable à l’exceptionnel Sam Simmonds qui a réussi un triplé d’essais pour soutenir un concours que Montpellier menait 24-5 à un moment donné. Le dynamique Simmonds, disputant son 100e match senior pour le club, a marqué son premier dans les quatre premières minutes seulement pour que la puissance attaquante de Montpellier reprenne le contrôle et prépare la plate-forme pour les essais des internationaux français Anthony Bouthier, Paul Willemse et l’ex-Springbok. centre Jan Serfontein.

Cobus Reinach marque un essai pour Montpellier lors de sa victoire sur Exeter. Photographie : Sylvain Thomas/AFP/Getty Images

Les Chiefs, cependant, ont refusé de se coucher avec Simmonds récoltant son deuxième avant que le centre Seán O’Brien ne décroche un score d’interception. Stuart Hogg pensait avoir marqué le quatrième essai de son équipe juste avant l’intervalle, seulement pour qu’il soit exclu pour un en-avant supposé, mais le troisième essai de Simmonds après 50 minutes, après 20 phases patientes, a brièvement mis Exeter devant.

Un essai d’interception à la 69e minute de Cobus Reinach, cependant, a finalement réglé un combat complet.

À Limerick, les guêpes avaient besoin d’un point bonus perdant ou d’un essai pour progresser, mais ces objectifs ont été éclipsés par la vue de leur flanker Thomas Young transporté sur une civière et emmené à l’hôpital pour des analyses après avoir subi une blessure au cou à la suite d’une collision lors d’un ruck tardif. dans la première moitié.

Même avant le départ minable de Young, les choses tournaient déjà mal pour Wasps. Munster avait perdu Dave Kilcoyne et Keith Earls peu de temps avant le coup d’envoi, mais les essais en première mi-temps de Conor Murray, Simon Zebo et Jack O’Donoghue leur ont donné un coussin pratique. Un snipe à bout portant de Robson a donné à son équipe une lueur d’espoir uniquement pour Jeremy Loughman, Rory Scannell et un deuxième essai de Zebo pour l’éteindre.

Cardiff, qui a fait de son mieux pour faire flotter son drapeau pour les régions galloises dans des circonstances souvent difficiles, a été écarté de la compétition par un remarquable dernier quart à Paris où un Stade Français de 14 joueurs s’est remis de 31-20 pour battre Connacht 37-31. avec le coup de pied final du match.

Ils entreront désormais dans les huitièmes de finale de la Challenge Cup avec Wasps, Northampton, Bath, Castres et Glasgow, mais l’aventure européenne de cette saison est maintenant terminée pour les derniers Ospreys et Scarlets. Les Saracens ont maintenu leurs chances de progresser avec une victoire 45-24 sur les London Irish.

George Ford, quant à lui, devrait rejoindre le camp d’entraînement de l’Angleterre à Brighton cette semaine après le dernier revers de blessure d’Owen Farrell. Ford a été omis de l’équipe d’origine d’Eddie Jones mardi dernier, mais est maintenant en ligne pour revenir dans l’équipe de la journée pour le match de la Calcutta Cup contre l’Écosse à Murrayfield samedi la semaine.

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