Publication des textes de lobbying Randox d’Owen Paterson à Matt Hancock

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Le gouvernement a été contraint de publier des documents qui révèlent comment l’ancien député conservateur en disgrâce Owen Paterson a directement fait pression sur un ministre principal pour une entreprise de soins de santé qui le payait pour être consultant.

Paterson a contacté Matt Hancock, alors secrétaire à la santé, au début de la pandémie de Covid pour promouvoir Randox, une entreprise de soins de santé qui lui versait 100 000 £ par an.

Randox a obtenu des contrats d’une valeur de près de 500 millions de livres sterling pendant la pandémie sans qu’aucune autre entreprise n’ait eu la possibilité de soumissionner pour eux.

Les nouveaux documents révèlent qu’à la suite du lobbying de Paterson, Hancock a chassé ses fonctionnaires, disant qu’il était « très inquiet » de la façon dont son département traitait Randox et d’autres entreprises.

Paterson a déclaré à Hancock qu’il était «exaspéré» que le gouvernement ait tardé à répondre à l’offre de Randox d’aider à faire face à la pandémie.

Au milieu de contacts réguliers entre les deux politiciens via WhatsApp, Paterson est également apparu, après un article dans le Guardian, pour demander à Hancock de « tuer une fois pour toutes » la suggestion selon laquelle Randox avait obtenu un contrat parce qu’il était payé par l’entreprise. Hancock a semblé d’accord.

Les députés travaillistes ont utilisé une motion parlementaire pour contraindre le gouvernement à publier des documents. Le ministère de la Santé et des Affaires sociales avait résisté à la divulgation de documents relatifs à Randox au milieu des critiques de copinage.

En novembre dernier, Paterson a démissionné de la Chambre des communes après qu’une enquête officielle eut révélé qu’il avait enfreint les règles parlementaires lorsqu’il avait fait pression pour Randox et une autre entreprise. L’enquête du commissaire parlementaire aux normes avait été ouverte après une enquête du Guardian sur les activités de lobbying de Paterson.

Les documents ont été publiés par le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, qui a déclaré au Parlement : « Il existe des règles et des processus solides en place pour garantir que tous les contrats sont attribués conformément aux réglementations en matière de passation des marchés et aux directives de transparence… Les ministres ne sont pas impliqués dans le processus d’évaluation et d’évaluation. pour les contrats. »

Ils montrent comment Paterson a contacté Hancock le 26 janvier 2020 en soulignant les services que Randox pourrait offrir pour combattre Covid. Hancock répond rapidement en demandant à Randox plus d’informations sur les tests Covid potentiels.

Le 25 février, alors que la pandémie commençait à s’installer, Paterson s’est plaint à Hancock que cela faisait « maintenant 19 jours que Public Health England (PHE) a contacté Randox pour la dernière fois à votre demande ». Il a ajouté que des kits pour détecter Covid étaient expédiés à l’étranger, ajoutant que « l’attitude de PHE semble incompréhensible compte tenu des développements actuels et des contraintes de temps ».

Cinq minutes plus tard, Hancock a répondu à Paterson en disant : « Êtes-vous sûr ? Je les ai encore chassés à ce sujet hier.

Paterson s’est plaint que Randox avait offert son aide à PHE, mais a ajouté : « Il n’y avait aucun sentiment d’urgence… exaspérant ! » Hancock a demandé à ses fonctionnaires « chapitre et verset » sur la façon dont son département traitait avec les entreprises commerciales, ajoutant: « Je suis très inquiet à ce sujet … si nous traitons d’autres entreprises comme celle-ci, nous échouons. »

Le 1er mars 2020, un responsable a déclaré à Hancock que Randox était l’une des entreprises dont la technologie avait été priorisée pour les tests par le département de la santé.

Plus tard ce mois-là, le ministère de la Santé et des Affaires sociales a attribué à Randox un contrat de 133 millions de livres sterling pour effectuer des tests Covid. Il a attribué à l’entreprise un deuxième contrat, d’une valeur de 347 millions de livres sterling, en octobre 2020. Les deux contrats ont été attribués à l’entreprise sans que d’autres entreprises aient la possibilité de concourir pour eux.

Le gouvernement a suspendu les règles normales sur la tenue d’appels d’offres ouverts pour les contrats du secteur public dans le cadre de pouvoirs d’urgence destinés à accélérer le processus pendant la pandémie.

En octobre 2020, Paterson a semblé envoyer à Hancock un message disant que le Guardian « a encore une fois raconté l’histoire selon laquelle vous n’avez donné à Randox le contrat de test que parce que je suis un consultant rémunéré. Si cela se produit, pouvez-vous tuer cela une fois pour toutes, je ne sais absolument rien sur le contrat. La réponse, sur WhatsApp, semblait revenir de Hancock : « bien sûr ».

Paterson a déclaré dans ses communications avec le gouvernement qu’il était payé par Randox.

Un porte-parole de Randox a déclaré: « Il ressort clairement de ces documents que les contrats Randox ont été attribués en pleine conformité avec les procédures et protocoles gouvernementaux en place au moment de l’émergence de la pandémie. »

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