Des centaines de sites géographiques américains vont être renommés pour éliminer les mots offensants

Les responsables américains ont dressé une liste de noms de remplacement potentiels pour des centaines de sites géographiques dans trois douzaines d’États qui incluent actuellement un mot offensant, lançant une période de commentaires publics qui se poursuivra jusqu’à la fin avril.

En novembre, la secrétaire américaine à l’Intérieur, Deb Haaland, a officiellement déclaré le terme « squaw » péjoratif et a lancé un processus visant à retirer le mot de l’utilisation par le gouvernement fédéral et à remplacer d’autres noms de lieux péjoratifs existants.

Haaland, le premier secrétaire du cabinet autochtone américain, a déclaré mardi dans un communiqué que les mots comptent, d’autant plus que l’agence s’efforce de rendre les terres et les eaux publiques du pays accessibles et accueillantes pour les personnes de toutes origines.

« L’examen de ces remplacements est un grand pas en avant dans nos efforts pour supprimer les termes dérogatoires dont les dates d’expiration sont attendues depuis longtemps », a-t-elle déclaré. « Tout au long de ce processus, un large engagement avec les tribus, les parties prenantes et le grand public nous aidera à faire progresser nos objectifs d’équité et d’inclusion. »

L’agence prévoit trois réunions virtuelles pour consulter les tribus en mars, et les commentaires écrits seront acceptés jusqu’au 24 avril.

Sous l’ordre de Haaland, la première action d’un groupe de travail composé de fonctionnaires de plusieurs ministères fédéraux a été de finaliser la décision de remplacer l’orthographe complète du terme péjoratif par « sq–– » pour toutes les communications officielles liées.

Il appartiendra également au groupe de travail de hiérarchiser la liste des noms de remplacement et de faire des recommandations au Conseil sur les noms géographiques avant qu’il ne se réunisse plus tard cette année.

Dans le cadre du processus, l’US Geological Survey a proposé cinq noms candidats pour chaque élément géographique. La liste comprend plus de 660 sites au Nouveau-Mexique, en Arizona, au Nevada, en Californie, en Idaho et dans de nombreux autres États.

Dans les années 1960 et 1970, le Conseil des noms géographiques a pris des mesures pour éliminer l’utilisation de termes péjoratifs liés aux Noirs et aux Japonais. Au cours des deux dernières décennies, le conseil a reçu 261 propositions pour remplacer les caractéristiques géographiques par « squaw » dans le nom, selon le département de l’intérieur.

Le conseil a également voté en 2008 pour changer le nom d’une importante montagne Phoenix de Squaw Peak à Piestewa Peak pour honorer Army Spc. Lori Piestewa, la première femme amérindienne à mourir au combat alors qu’elle servait dans l’armée américaine.

Le Sénat de l’Arizona a récemment adopté un mémorial demandant au gouvernement fédéral de remplacer les noms des caractéristiques géographiques de la région du Grand Canyon par des noms autochtones américains afin de promouvoir une compréhension et une appréciation des «cultures et du patrimoine uniques et importants des peuples tribaux du Grand Canyon». .

Les législateurs de cet État envisagent également une mesure qui obligerait le conseil d’administration de l’Arizona sur les noms géographiques et historiques à renommer tout ce qui comprend le mot offensant.

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