L’Occident s’est tenu à l’écart et a regardé en Syrie – il ne doit pas faire de même en Ukraine | Hamish de Bretton-Gordon

Ja crise syrienne passe inaperçue. Il contient des leçons clés pour l’Occident sur Poutine, mais il est passé pratiquement inaperçu par le reste du monde. Les crimes de guerre et les crimes contre l’humanité se poursuivent dans la dictature parrainée par la Russie, alors même que certains dirigeants égarés veulent ramener Bachar al-Assad, l’architecte de ces crimes, dans une société acceptable.

Nous pouvons être assurés que le président de l’Ukraine, Volodymyr Zelenskiy, contrairement à Assad, n’accueille pas Poutine à bras ouverts. Mais en répondant à l’urgence ukrainienne, il y a des leçons que l’Occident peut et doit tirer de la situation en Syrie.

Depuis que l’ONU a supprimé le stock déclaré d’armes chimiques de la Syrie en 2014, Assad a continué à bombarder des hôpitaux et des écoles et à incendier des villages dans le cadre d’une macabre politique de la terre brûlée de style médiéval. Heureusement, nous n’avons pas vu d’armes chimiques utilisées depuis avril 2019, mais la Syrie est aujourd’hui un État russe en tout sauf le nom, et Assad un dictateur fantoche avec des ficelles très clairement tirées de Moscou. Idlib, une province du nord-ouest de la Syrie, est la seule région encore libre de la tyrannie, mais avec des millions d’âmes mal nourries piégées là-bas, et Assad lançant des engins incendiaires pour les enfumer comme de la vermine, cela ressemble toujours à l’enfer sur terre. Même l’ONU a tourné le dos à Idlib, donnant de l’aide à Assad et à sa femme pour qu’ils la distribuent comme ils l’entendent.

La Syrie représente désormais une présence russe et iranienne majeure aux confins de l’Europe ; et si l’Ukraine tombe également, l’équilibre des forces se déplacera beaucoup vers l’est. Avec trop de pays européens dépendants du gaz russe, l’instabilité mondiale actuelle a commencé à Damas. Une Russie enhardie, soutenue par les prix élevés du pétrole, semble beaucoup plus disposée à affronter l’OTAN qu’elle ne l’a fait il y a quelques années, lorsque son armée désuète n’était pas à la hauteur des chars occidentaux. Alors que le reste d’entre nous avons réduit nos armées à l’os, en s’appuyant sur l’électronique et l’espace pour mener la prochaine guerre, la Russie a modernisé sa puissance blindée, maintenant exposée autour de l’Ukraine – il y a une qualité unique dans la masse et l’armure lourde, qui ne cyberwarrior va se vaporiser.

La Syrie montre ce qui se passe quand on ferme les yeux et qu’on est trop fortement influencé par les pacifistes. Ceux d’entre nous qui ont participé à des interventions en Irak et en Afghanistan au cours des 30 dernières années ont du mal à dépasser la limite dans ces endroits, mais nous regardons la Syrie et savons que nous aurions dû faire mieux. Cette connaissance devrait maintenant éclairer notre réponse à l’agression de Poutine.

Il est clair lorsque l’on discute de la Syrie avec des Syriens d’Idlib et des zones contrôlées par le régime que tout le monde a souffert. Au moins ceux d’Idlib reçoivent un soutien via la Turquie, et certains projets innovants sont financés par des pays européens. De nombreux hôpitaux et cliniques d’Idlib disposent désormais de l’énergie solaire pour faire fonctionner leurs générateurs et leurs blocs opératoires, car il n’y a pas de carburant et le réseau électrique a été détruit il y a des années. Il y a une voiture électrique, également alimentée par l’énergie solaire, qui distribue des médicaments et des vaccins Covid – lorsqu’ils sont occasionnellement disponibles – autour d’Idlib. Dans une tournure remarquable qui ne se produirait qu’en temps de guerre, certains de ces médecins syriens qui ont développé un système médical viable dans les circonstances les plus éprouvantes et les plus exigeantes proposent maintenant d’aider en Afghanistan.

Le peuple syrien a fait preuve d’une résilience et d’une innovation incomparables, même s’il a été abandonné encore et encore. Premièrement, l’Occident n’est pas intervenu lorsque le régime a commencé à attaquer son propre peuple. Puis, en réponse à l’utilisation d’armes chimiques, illégale selon toutes les règles de la guerre, les États-Unis ont déclaré une ligne rouge sur leur utilisation – mais n’ont pas agi lorsque cette ligne a été franchie. Et enfin, nous sommes restés les bras croisés alors que la Russie et l’Iran se frayaient un chemin à travers la Syrie pour créer une base d’opérations avancée à notre porte.

Nos dirigeants feraient bien de s’en souvenir et d’être forts et résilients pour protéger l’Ukraine. Je ne peux pas penser que quelques sanctions contre quelques banques et quelques milliardaires vont perturber Poutine. Il ne comprend que la force et la puissance – il est temps de montrer notre acier.

  • Hamish de Bretton-Gordon est un expert en armes chimiques, membre du Magdalene College de Cambridge et conseiller auprès de l’Union of Syrian Medical Charities

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