« Tant de terriers de lapin »: même en faisant confiance à la Nouvelle-Zélande, les protestations montrent que les croyances marginales peuvent prospérer

NLe convoi anti-vaccin de Nouvelle-Zélande espère être là pour le long terme. Autrefois un collectif hétéroclite de tentes, il est devenu un campement à part entière : il dispose de tentes à vêtements gratuites, de points de contrôle administratifs, de gardes de sécurité en gilet jaune, de toilettes portables, de tentes pour recharger les téléphones et d’un « salon de blues » où le groupe joue de la lumière. , réinvention jazzy de Brick in the Wall de Pink Floyd. « Nous n’avons pas besoin de vaccination, nous n’avons pas besoin de contrôle de la pensée », chantonne une femme en tapant sur les bongos.

En surface, l’occupation des terrains parlementaires évoque un festival de musique mal planifié mais aimable, mais un courant sous-jacent de violence – ou sa menace – palpite en dessous. En plus des messages de paix et d’amour écrits à la craie, certains manifestants sont venus avec des nœuds coulants, des promesses d’un « procès pour crimes de guerre » pour les politiciens, les journalistes et les scientifiques, ou des demandes pures et simples de « les pendre haut ».

Mercredi, un homme a été arrêté après avoir conduit une voiture directement sur les lignes de police. La police allègue que les manifestants ont jeté des matières fécales et de l’acide sur les policiers [some protesters say this never happened, or was a false flag operation to discredit them]. Malgré l’engagement du campement à être sans alcool, au moins une bagarre a éclaté entre des campeurs en état d’ébriété. Il y a également eu des rapports crédibles de brutalités policières, un manifestant alléguant qu’un officier s’était arraché les yeux.

La Nouvelle-Zélande a enduré la majeure partie de la pandémie avec peu d’expérience de la mort, du chômage de masse, de l’incompétence politique ou des luttes partisanes furieuses qui ont tourmenté d’autres pays. Sa réponse à la pandémie a été caractérisée par des niveaux remarquables de cohésion sociale et de consensus. Le soutien aux mesures pandémiques – y compris celles très restrictives comme les confinements et les fermetures de frontières – a souvent atteint plus de 80 %. La confiance des Néo-Zélandais dans les scientifiques et les uns envers les autres a augmenté pendant le Covid-19, pour devenir la plus élevée au monde. Le convoi de citoyens furieux qui sont arrivés sur les pelouses du Parlement est l’éclatement le plus confrontant de cette vision. Ils rappellent mal à l’aise que même si une grande partie du pays en est venue à faire confiance à ses dirigeants, scientifiques et concitoyens, une minorité vocale est parvenue à des conclusions opposées. Alors que l’occupation se poursuit, les chercheurs craignent qu’elle ne devienne un dispositif de radicalisation et un terrain de recrutement pour les groupes extrémistes.

Des manifestants du mandat anti-Covid devant le parlement à Wellington. En surface, l’occupation évoque un festival de musique aimable. Photographie : Dave Lintott/REX/Shutterstock
Des manifestants du mandat anti-Covid devant le parlement à Wellington.
La réponse à la pandémie de la Nouvelle-Zélande a été caractérisée par des niveaux remarquables de cohésion sociale et de consensus. Photographie : Dave Lintott/REX/Shutterstock

Méfiance, traumatisme, extrémisme

« C’est la troisième guerre mondiale », dit Angela* en prenant une grosse bouchée de salade d’avocat. Enseignante de maternelle à la retraite et bavarde de Mangawhai, elle pense que les partis politiques néo-zélandais sont impliqués dans un complot visant à utiliser des vaccins pour éclaircir la population et qu’ils finiront par faire face aux conséquences de leurs crimes. « C’est beaucoup plus grave – enfin, pas plus grave, mais un type de guerre différent de la Première Guerre mondiale ou de la Seconde Guerre mondiale. C’est essentiellement un programme de dépopulation. Elle hésite à dire si le Premier ministre Jacinda Ardern ou d’autres responsables gouvernementaux doivent être exécutés, car elle n’aime pas l’idée que des gens meurent. « Mais quand la vérité sortira, alors ils devront être traités », dit-elle.

Pour certains manifestants, la méfiance à l’égard du gouvernement a de longues racines. Alex * occupe les premières lignes de la manifestation, debout avec une énorme moto noire derrière les bornes en béton installées par la police. A ses pieds se trouve un gros chien, qu’il présente sous le nom de Jaws.

Alex dit que son beau-frère a subi une crise cardiaque dans les semaines qui ont suivi sa piqûre de rappel. « Le traumatisme de cela et les dommages qui en découlent résonnent encore au sein de notre famille », dit-il. Les données indiquent que les problèmes cardiaques sont beaucoup plus fréquents à la suite d’une infection à Covid-19 que de la vaccination, mais Alex a vu le rappel et la crise cardiaque comme liés. Il pense que Covid-19 a été libéré délibérément, dans le cadre d’une «pandémie» pour permettre aux millionnaires, aux sociétés pharmaceutiques et aux dirigeants mondiaux de contrôler la population mondiale.

Alex est originaire de Ngati Maahanga, Waikato, où la couronne a commis des atrocités et a confisqué plus de 485 000 hectares (1,2 million d’acres) de terres au milieu des années 1800. Les peuples autochtones ont de nombreuses raisons historiques de ne pas faire confiance aux promesses de protection de l’État. Cette histoire se poursuit jusqu’à nos jours, dit Alex, où les Maoris représentent aujourd’hui une part importante des manifestants.

La police fait face à des manifestants anti-Covid mandat à Wellington.
La police allègue que les manifestants ont jeté des matières fécales et de l’acide sur les agents. Photographie : Dave Lintott/REX/Shutterstock

Ceux qui demandent des procès et des exécutions, dit Alex, ne représentent pas la majorité. « En ce qui concerne ceux qui font des déclarations extrêmes sur la rétribution et des choses comme ça – ces gens ont leur propre conviction, que [it’s] le seul moyen d’obtenir justice pour les injustices qu’ils estiment avoir été perpétrées à leur encontre », dit-il. « C’est uniquement et complètement leur propre récit. … Nous ne sommes certainement pas à ce sujet. Ce que nous voulons, ce sont les mandats supprimés.

Beaucoup disent que leurs opinions ont été déformées – que les opinions autoritaires comme un procès «Nuremberg 2.0» sont une petite minorité, ne reflétant pas le groupe plus large. Mais jeudi soir, les manifestants ont mené leurs propres sondages internes – certes non scientifiques. Dans un sondage publié dans le groupe Telegram interne des manifestants, ils ont demandé « Tous les membres du parlement et des médias devraient-ils faire face à des accusations de crimes contre l’humanité? » Environ 1 400 ont participé. Quatre-vingt-quatorze pour cent ont voté oui. Interrogé plus spécifiquement sur les soulèvements civils, le vote a été partagé – environ la moitié a voté pour la désobéissance «uniquement pacifique» et environ la moitié pour les soulèvements.

Sur les applications de messagerie cryptées, des vues plus extrêmes font surface. Certains partisans ont compilé des listes de noms – politiciens, scientifiques éminents, journalistes – qui devaient être jugés pour crimes contre l’humanité. D’autres ont ridiculisé ceux qui appelaient à des manifestations pacifiques. « Les banderoles devraient dire : pendez les traîtres. Pendez Jacinda. Accrochez le nain démon [Covid-19 response minister Chris] Hipkins. Pendez ces gens », a déclaré un participant dans une série de messages vocaux diffusés au groupe.

Des enfants jouent devant une barricade érigée devant le parlement à Wellington.
Des enfants jouent devant une barricade érigée devant le parlement à Wellington. Photographie : Dave Lintott/REX/Shutterstock

Des complots pas différents de «l’apprentissage d’une langue»

Certains chercheurs craignent que les manifestations et les groupes en ligne qui les accompagnent agissent comme un tourbillon de radicalisation et un terrain de recrutement pour les groupes extrémistes ou d’extrême droite. En plus de ceux qui sont simplement réticents à la vaccination ou anti-mandat, ils disent que les protestations ont été infiltrées par des idées plus sombres : antisémitisme, misogynie, néo-fascisme et appels à la violence. Les modérés ou les curieux se présentent et peuvent être exposés à des discussions de plus en plus extrêmes.

« C’est ce que vous appelez une immersion totale », explique le Dr Sanjana Hattotuwa, spécialiste de l’extrémisme au centre de recherche Te Pūnaha Matatini. « En fait, ce n’est pas différent d’apprendre une langue. La meilleure façon d’apprendre une langue est de s’intégrer et d’essayer de naviguer dans un contexte ou un environnement où vous ne parlez pas la langue, où vous êtes obligé de l’apprendre pour simplement sortir et vous déplacer », a-t-il déclaré. dit. « La même chose s’applique lorsque vous êtes entouré de conspirationnistes. »

Lisa *, une femme de 67 ans à la voix douce, a choisi de ne pas se faire vacciner car elle ne croit pas aux produits pharmaceutiques, dit-elle, et est venue aux manifestations parce qu’elle pense que les mandats de vaccination sont « inhumains ». Depuis son arrivée, cependant, elle a entendu beaucoup plus d’idées complotistes.

« Il y a tellement de trous de lapin. J’écoute les trous de lapin, et certains d’entre eux me font profondément peur », dit-elle. « Parce qu’ils ont tellement de sens logique. »

Lisa dit qu’au cours de son temps à la manifestation, sa propre perspective a changé, car elle a été exposée aux théories des autres. Elle est de plus en plus convaincue qu’il y a des choses plus larges en jeu. « Ces personnes font des recherches et réfléchissent à cela depuis un certain temps », dit-elle. « J’entends des choses vraiment farfelues. Mais c’est comme si certains d’entre eux résonnaient juste.

Des manifestants du mandat anti-Covid devant le parlement à Wellington.
Certains chercheurs craignent que la manifestation de Wellington ne soit un terrain de recrutement pour les extrémistes. Photographie : Dave Lintott/REX/Shutterstock

Les arrivées plus modérées à la manifestation, dit Hattotuwa, sont plongées dans un environnement chargé d’idées qui seraient autrement marginales. Au fil du temps, le groupe peut se concentrer, comme une solution qui s’effondre : les participants modérés commencent à se décoller, et le noyau qui reste peut se durcir, se solidariser et se sentir de plus en plus aliéné.

La trajectoire de ces groupes n’est pas toujours prévisible, dit Hattotuwa, mais ils ont tendance à devenir de plus en plus extrêmes. Le projet de surveillance de l’extrémisme sur lequel il travaille a enregistré une explosion de théories du complot et de rhétorique extrémiste en ligne, le partage et l’engagement de désinformation éclipsant largement le flux d’informations provenant de sources fiables.

« En regardant chaque jour mesurable au jour le jour… rien n’indique ou ne suggère, ou ne donne un iota d’espoir que les modérés ou les points de vue modérés, ou une réalité partagée l’emportent. »

Hattotuwa, originaire du Sri Lanka, dit qu’il voit des tendances inquiétantes qui lui rappellent les fissures dans son pays d’origine. La Nouvelle-Zélande étant une société de grande confiance, il dit « n’est pas un vaccin » contre l’extrémisme ou la désinformation. « Une confiance élevée ne signifie pas que vous maîtrisez mieux la vérité. »


jeSi la protestation du convoi néo-zélandais se termine, ce sera probablement par attrition. La police a établi une frontière strictement appliquée : les voitures peuvent sortir, mais pas entrer. Les manifestants sur les réseaux sociaux ont fait état d’épuisement, de tension, de malaise et de légères éruptions cutanées. Beaucoup ont imputé les symptômes à une arme à ondes électriques, plutôt qu’aux effets secondaires de 15 jours dans un camping détrempé et bondé.

Sur la scène principale, un organisateur supplie la foule d’éliminer les mauvais comportements envers la police, les abus envers les passants et l’éclatement en factions. « Ça ne peut pas continuer », dit-il. « Je vais vous dire ceci – si cela continue et que vous ne commencez pas à nettoyer les franges, vous allez avoir Wellington contre vous, et vous allez avoir le peuple néo-zélandais contre vous. »

Dans la paille devant lui, une pancarte abandonnée et sans contexte avec les mots « Néo-Nazi ??? » dérive sur le sol.

*Les noms ont été changés

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