J’ai eu l’anorexie dans les années 1970 – et elle est revenue en lock-out | Demandez à Philippa

La question Dans les années 1970, j’étais anorexique et j’ai été hospitalisé pendant des mois à l’adolescence après avoir été admis en urgence médicale pesant à peine 5e. À cette époque, le traitement était dur, basé sur la drogue et punitif.

J’ai récupéré pour vivre une vie épanouie. J’ai été marié pendant 30 ans, j’ai élevé deux enfants, j’ai travaillé comme enseignant et j’ai terminé ma carrière à la tête d’une grande école polyvalente.

Après la mort de mon mari, j’ai dû démêler les dossiers et les finances de sa compagnie et le fermer, ce qui était stressant et triste. Il avait été malade avant sa mort et j’avais été son soignant. Depuis j’ai vendu la maison familiale et déplacé pour commencer une nouvelle vie près de la mer. J’ai fait tout ce que je devais – rejoindre l’église, une chorale locale, un gymnase et me faire des amis avec des voisins. Cependant, le verrouillage a eu lieu au milieu de mon déménagement et j’ai dû passer beaucoup de temps seul.

Pour faire court, mon ancien problème est revenu et m’a pris le dessus. Mes filles vivent loin et tous deux ont leur propre famille. Ils me manquent, ils veulent que je leur rende visite, mais je trouve des excuses car j’ai peur de ne pas pouvoir leur cacher l’anorexie.

Je suis coincé, obsédé par le fait de rester « vide ». Je ne peux pas manger un repas sans avoir envie de vomir. Je ne mange jamais de repas cuisiné et éviter de manger avec les autres. Je fais de l’exercice, je compte les calories, je me pèse sans cesse – et tout cela en secret. Je suis Tout à fait terrifié parce que je n’arrive pas à contrôler cela – cela me rend heureux de me sentir libre de nourriture. Même si je veux arrêter, je ne veux pas m’arrêter.

L’anorexie à mon âge semble ridicule. Parce que nous ne nous connaissons pas, je pense que vous êtes la seule personne à qui je peux dire. Ce serait affreux de prendre place à une clinique parce que cela devrait aller aux jeunes.

La réponse de Philippa Pandémie sanglante ! Vous n’aviez aucun contrôle sur cette solitude, c’était aussi sur une longue période, et même maintenant que le verrouillage est levé, nous avons perdu certains des sentiments d’insouciance que nous avions auparavant. Vous avez vécu une période stressante, à vous occuper de votre défunt mari, à régler ses affaires, à pleurer et à déménager. EN MOUVEMENT! À peu près la chose la plus stressante après avoir été veuve. Stress, solitude, plus de stress et maintenant un énorme secret. Vous aviez besoin d’un apaisement d’urgence. L’anorexie était un ancien mécanisme d’adaptation, il n’est donc pas étonnant que vous y soyez retourné. La seule chose que votre corps sait faire est de contrôler la quantité de nourriture que vous digérez. Cela peut vous donner un sentiment momentané de contrôle, voire même un bonheur éphémère – sauf que, comme une dépendance, il vous contrôle maintenant. Vous avez fait le premier pas en le disant à quelqu’un – moi. Vous n’êtes pas non plus dans le déni de ce que vous faites, vous avez une conscience. Ce sont deux points positifs.

Ce ne serait pas terrible de prendre place à la clinique des troubles de l’alimentation. Vous avez autant le droit que n’importe qui d’autre. Dans les groupes de thérapie, chacun a beaucoup à s’apprendre et à se montrer, et l’âge n’entre pas en ligne de compte. Il peut être trop difficile de contrôler une dépendance seul – vous méritez de l’aide. La dernière fois, votre traitement était une expérience punitive, j’espère qu’on est passés à autre chose. Votre prochaine étape est votre médecin généraliste, qui peut vous conseiller sur la thérapie. Des antidépresseurs peuvent vous être prescrits pour vous aider jusqu’à ce que vous trouviez d’autres moyens de vous calmer et de vous réguler émotionnellement.

Votre conscience de soi est un très bon signe que vous allez battre cela. Cette prise de conscience est votre amie. L’anorexie a une voix qui vous dit de ne pas manger, de ne pas être rassasié, de compter les calories. Utilisez votre conscience pour reconnaître cette voix comme un faux ami, voyez-la comme un envahisseur séparé de vous-même. L’autre envahisseur dont vous devez être conscient est la voix intérieure critique qui vous fait honte. Voyez cela comme séparé de vous-même aussi. Vous ne pourrez pas arrêter l’une ou l’autre de ces voix tout de suite, mais observez-les plutôt que d’être elles.

Pensez à un objectif – peut-être rendre visite à vos enfants et à leurs familles – et aux étapes à suivre pour atteindre cet objectif. Décomposez-les en étapes réalisables et réalisables. Peu importe la taille. Un bon premier pas me disait. Un prochain pourrait être de dire à un ami ou à vos enfants ce que vous avez vécu. Le secret est l’ami de l’anorexie, et l’anorexie est votre ennemie se faisant passer pour une amie.

Beaucoup d’entre nous sont retombés dans un comportement autodestructeur pendant la pandémie et ont du mal à établir de meilleures habitudes. Vous n’êtes pas le seul ancien toxicomane à avoir dérapé. Vous faisiez déjà face à tant de choses et avez ensuite été plongé dans la solitude avant d’avoir eu la chance de vous lier à une nouvelle communauté – il n’y a pas de honte à ce que ce soit trop difficile à gérer. Vous n’avez pas besoin de honte et d’anorexie, vous avez besoin d’une aide professionnelle et d’auto-compassion.

Je suis tellement content que tu m’écrives.

Pour obtenir de l’aide sur l’anorexie, rendez-vous sur beatatingdisorders.org.uk

Si vous avez une question, envoyez un bref e-mail à askphilippa@observer.co.uk

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