Leçons de vie des «rebelles» vieillissants sur les questions difficiles du vieillissement

Un groupe connu sous le nom de «Aging Rebels», qui ont entre 70, 80 et 90 ans et des membres des Senior Friendship Centers de Sarasota, en Floride, se réunit régulièrement pour discuter de problèmes qui peuvent nous peser lourdement au cours du dernier tiers de la vie.

Ils posent et répondent à des questions comme celles-ci : Est-ce que je vis au bon endroit ? Puis-je faire face à la solitude pendant la pandémie ? Comment établir des relations avec ma famille, mes partenaires, mes amis et mes collègues ? Comment faire face aux pertes qui accompagnent le vieillissement ? Comment puis-je renforcer la résilience ?

Voici comment certains d’entre eux ont trouvé les réponses qu’ils cherchaient :

Créer de nouveaux chemins et recadrer la perte

Certains rebelles vieillissants ont conçu des chemins qui les aident à rester dans l’instant après une perte dévastatrice ou plusieurs pertes. Comme Henry (qui, comme d’autres Aging Rebels, préfère ne pas dévoiler son nom de famille).

Son père est décédé quand Henry avait 16 ans. Dans la quarantaine, Henry a divorcé suivi du décès inattendu de sa mère. Ce double coup dur l’a laissé se sentir temporairement fermé et s’est répercuté tout au long de sa vie depuis lors. Néanmoins, Henry a eu une relation nourrissante avec un cousin, une famille élargie, un ami proche et une seconde épouse.

Peut-être le plus important pour sa gestion de la perte, Henry a développé un côté spirituel, travaillant avec un vieil ami pour développer un programme de formation d’aumôniers interreligieux. Il a ensuite aidé à démarrer un groupe de chant soutenant les personnes en soins palliatifs. Dernièrement, Henry a aidé d’autres personnes âgées à écrire leurs mémoires.

Henry représente le pouvoir de se dépasser et de prendre soin des autres, également connu sous le nom de principe de thérapie d’assistance.

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Redéfinir les attentes

Beryl est une rebelle vieillissante qui a trouvé un moyen de redéfinir les vacances alors qu’elle se sentait isolée et seule pendant la pandémie.

Elle a perdu son meilleur ami, un collègue proche et de nombreux autres bons amis. Compte tenu des limites imposées aux déplacements pendant la pandémie de COVID, Beryl n’avait pas d’amis avec qui célébrer Thanksgiving l’automne dernier. Mais elle a réalisé qu’elle pouvait être seule sans être seule.

Beryl a préparé une délicieuse poitrine de dinde avec sa sauce aux canneberges préférée et a mangé un délicieux déjeuner toute seule, puis a regardé l’un de ses films préférés sur Netflix. NFLX,
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Elle a consciemment décidé de recadrer ses vacances, en les redéfinissant de la version Norman Rockwell à une opportunité de créer de nouvelles traditions de vacances, différentes mais toujours agréables et significatives.

Beryl vivait ce qu’on appelle parfois un « non-événement ». C’est une tradition ou un événement auquel vous vous attendez, mais qui ne se produit pas.

Se réinventer

Samantha a trouvé des moyens de se réinventer malgré des pertes écrasantes qui « ne cessent de s’accumuler », a-t-elle déclaré.

Après avoir mis fin à une relation toxique avec son mari, elle est tombée amoureuse, mais cela s’est terminé lorsqu’elle a pris conscience que son nouveau partenaire avait plusieurs affaires. Au même moment, l’une des filles de Samantha a été tuée dans un accident. Samantha sentait qu’elle voulait mourir.

Au fil du temps, avec le soutien d’un thérapeute, elle a commencé à mettre de l’ordre dans sa vie.

Dans la cinquantaine, elle est retournée à l’école et est devenue assistante sociale clinicienne agréée. Lentement, son estime de soi est revenue. Elle a finalement rencontré et épousé un homme aimant. À presque 84 ans, malgré une maladie chronique, Samantha est sur le point de se retirer de sa pratique de psychothérapie pour consacrer du temps à son travail bénévole et à sa nouvelle passion pour la gravure d’art.

Michael est un autre rebelle vieillissant qui s’est réinventé.

Sa femme bien-aimée est décédée alors qu’il avait 82 ans; elle avait également été sa meilleure amie et directrice sociale. Confronté à la création d’une nouvelle vie, Michael rencontrait régulièrement un petit groupe d’hommes pour déjeuner au Senior Friendship Center. Cela l’a amené à créer un groupe de discussion sur l’actualité. Le succès a été tel qu’une autre organisation à but non lucratif l’a invité à reproduire le groupe. Michael a également lancé et co-dirigé un groupe axé sur les problèmes de vieillissement, qui est finalement devenu les Aging Rebels.

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Apprendre à rebondir

D’autres rebelles vieillissants, comme Ruth, ont appris à se laisser emporter par la vie.

Après la mort du mari de Ruth, elle a déménagé en Floride et, à 97 ans, a emménagé dans une communauté de retraités où elle a rencontré un homme qui est devenu l’amour de sa vie. Après sa mort alors qu’elle avait plus de 100 ans, Ruth a fait face à la réalité que les hommes ne seraient plus son objectif.

Ainsi, elle a continué à se produire au piano lors de réunions privées, jouant du bridge quatre fois par semaine et prenant en charge ses investissements. Comme le dit Ruth : « Je suis juste le courant et je profite de la vie.

Joan était la soignante de son mari lorsqu’il a développé une démence. Elle se sentait prise au piège, seule et souvent frustrée. Leurs deux familles étaient dans le nord et ne pouvaient pas les aider.

Prendre soin de lui et de leur maison était trop pour Joan, alors elle et son mari ont emménagé dans un immeuble du centre-ville il y a environ cinq ans. Après la mort du mari de Joan, elle a réalisé à quel point une merveilleuse communauté de femmes et de personnel attentionnés existait dans son immeuble. Ils lui ont tous tendu la main et elle ne s’est jamais sentie seule. Beaucoup sont depuis devenus ses amis; ils socialisent, apprécient les dîners et le théâtre ensemble.

Son conseil : Continuez à chercher, n’abandonnez pas.

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Renforcer les liens existants

Stan est un homme très actif au milieu des années 80 qui veut et a besoin d’attachements. Mais il n’est absolument pas intéressé par la romance ou l’intimité.

Il explique : « Ma femme était l’amour de ma vie. Quand elle est décédée après plusieurs années de lutte contre le cancer, j’ai été dévastée. Je savais que cette perte ne pourrait jamais être remplacée.

Pour compenser, Stan s’est concentré sur les relations qui sont toujours au cœur de sa vie : ses trois enfants, qui tournent autour de lui en l’appelant quotidiennement et lui rendent visite au moins une fois par mois ; deux ensembles de beaux-parents locaux; son groupe de discussion bihebdomadaire pour hommes et d’autres amis dispersés dans la communauté.

Le conseil de Stan : Entretenez vos relations existantes.

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Former un lien avec un compagnon non humain

Irene, une femme élégante qui était une personnalité médiatique et chanteuse, avait tout pour plaire : une carrière fabuleuse et un mari adorable. Mais quand elle avait 82 ans, son mari est décédé et elle a perdu son audition et sa capacité à performer.

Accablée par le chagrin, Irene a découvert par l’intermédiaire d’une organisation appelée Canine Companions qu’il existe des chiens spécialement entraînés pour aider les personnes malentendantes. Après une attente de deux ans, elle est devenue éligible pour en obtenir un. Ces jours-ci, elle est totalement investie dans sa relation avec son compagnon de service certifié : « Butter ».

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La leçon des rebelles vieillissants

Malheureusement, à mesure que nous vieillissons, il y aura inévitablement des ruptures dans nos attachements – à cause de la maladie, de la mort, des déménagements, de la vulnérabilité et des malentendus. Pour gérer cela, nous avons besoin de résilience, de flexibilité émotionnelle pour faire le deuil, tout en nous ouvrant à de nouvelles relations et expériences, et en savourant les surprises que la vie nous réserve.

Comme le dit un Aging Rebel : « Nous sommes des aventuriers dans cette vie, sans aucune assurance que chaque aventure se déroulera comme prévu. Mais nous devons être prêts à prendre des risques.

Nancy K. Schlossberg, professeure émérite au College of Education de l’Université du Maryland, College Park, a été présidente de la National Career Development Association. Elle est l’auteur de 10 livres; son plus récent est « Too Young to Be Old: Love, Learn, Work, and Play as You Age », publié par l’American Psychological Association. Son site Web est transitionsthroughlife.com.

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