‘Pourquoi avais-je besoin de savoir qui était mon père ?’ : le combat d’une femme pour sa vérité biologique

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En tant que jeune fille, Lauren Burns a dit à un ami que s’ils montaient assez haut et sautaient, ils pourraient voler. Lorsque leur expérience a échoué, son amie a protesté que cela ne fonctionnait pas.

« Ça n’a pas marché… cette fois, » la corrigea Burns.

Depuis, Burns est à la pointe du vol. Quand elle avait 14 ans, son père l’a conduite à l’aéroport d’Essendon pour son premier vol. Deux ans plus tard, elle effectue son premier vol en solo, avant de pouvoir conduire une voiture. Elle voulait être astronaute, la première personne sur Mars.

Elle était une étudiante vedette en ingénierie aéronautique au RMIT quand, à 21 ans, sa mère l’a assise pour lui annoncer une nouvelle qui l’enverrait dans une toute autre quête : dans l’espace intérieur de ses propres cellules et des informations génétiques manquantes qu’elles contenaient.

Sa mère lui a dit qu’elle avait été conçue par l’intermédiaire d’un donneur. L’homme qu’elle appelait « papa », qui l’avait entraînée à devenir une athlète vedette et lui avait donné des cours de pilotage, n’était pas son père biologique. Complètement abasourdi, Burns ne put assimiler la nouvelle.

« Cela m’avait blessée à un endroit que je ne pouvais pas localiser », écrit-elle dans Triple Helix, ses mémoires, publiés cette semaine. « Coincé entre une ancienne réalité brisée et une nouvelle réalité indéfinie, la vie quotidienne ressemblait à regarder un film sur un écran. »

Au cours des 16 années qui ont suivi ce moment, Burns s’est battue pour les droits des enfants conçus par un donneur tout en recherchant sa propre vérité biologique. En cours de route, l’ingénieur aéronautique a abandonné Mars mais vit maintenant sur la côte sud de Victoria avec son partenaire Gerry et leur fille de 10 mois, travaillant à distance pour une entreprise suédoise qui a l’intention de construire le premier avion électrique.

L’écriture de son livre a été déterminante dans sa quête d’identité : « Je voulais approfondir les complexités. Pourquoi avais-je besoin de savoir qui était mon père ? C’est la question qu’on m’a posée dans tous mes plaidoyers. J’ai une perspective unique sur la conception par donneur. Je voulais inverser le script du parent à l’enfant conçu par un donneur.

Elle réussit. Dans Triple Hélice, Burns écrit son expérience en tant que personne conçue par un donneur, supplantant l’ancien récit du point de vue des parents, qui se termine heureusement pour toujours avec les nouveaux parents tenant leur «bébé miracle».

Cette première génération de bébés conçus par donneur est maintenant adulte et s’exprime, appelant à la reconnaissance et à un paradigme centré sur l’enfant.

Suite à l’annonce choc de sa mère, Burns était déterminée à découvrir l’identité de son donneur de sperme anonyme. Elle a passé les quatre années suivantes à lutter contre les établissements médicaux, juridiques et politiques qui l’ont gardé caché.

En 1988, Victoria avait adopté une première législation mondiale permettant aux personnes conçues par donneur de demander des informations sur leurs donneurs. Mais la législation ne s’appliquait qu’aux enfants conçus après 1988. Cela excluait Burns.

Néanmoins, elle est partie à la recherche de son père biologique et s’est retrouvée face à un établissement de médecins, d’avocats et de politiciens masculins. Inébranlable, elle a mené son enquête avec l’habileté de détective d’un crack et le talent protéiforme d’un acteur, passant de vengeur à jeune femme sage en fonction de son adversaire.

Après quatre ans, elle a découvert que la clé de son héritage génétique était détenue par un homme et sa conscience, David de Kretser, le nouveau gouverneur de Victoria. Voir de Kretser à la télévision avait ébranlé la mémoire de sa mère : elle l’avait reconnu comme son médecin traitant pour la conception de Lauren.

C’était son dernier coup; Burns a demandé à de Kretser de contacter son père donneur en son nom.

Heureusement pour Burns, de Kretser s’est conformé. En août 2009, Lauren a reçu une lettre de son père biologique, Benedict Manning Clark, le plus jeune enfant du célèbre historien Manning Clark et de la linguiste Dymphna Clark.

Lauren Burns : « Je voulais déchiffrer le binaire du père biologique et social et montrer qu’il s’agit d’un continuum. » Photographie: Alana Holmberg / The Guardian

« Ce fut une expérience fascinante mais pas toujours facile », dit-elle. « Comme trouver un miroir pour beaucoup de mes regards, traits de personnalité et intérêts, déclenchant un sentiment paradoxal de connexion et de déconnexion. »

Découvrir l’identité de son père biologique a été une grande joie – et un nouveau champ de mines émotionnel.

Son livre lui a donné l’espace pour explorer ce terrain émotionnel et l’évolution de son parcours. « Qui est le « vrai » père ? Je voulais casser le binaire du père biologique et social et montrer que c’est un continuum.

Burns n’avait pas de mots pour exprimer son tumulte émotionnel radicalement isolant – jusqu’à ce qu’elle rencontre Narelle Grech, une femme conçue par un donneur qui est devenue son mentor et son alliée.

« Mon plaidoyer politique a commencé à l’âge de 24 ans grâce à mes expériences avec tant de vieillards blancs. Il était difficile de se connecter avec eux et d’activer leur empathie. Pourquoi les architectes de ce système étaient-ils tous des hommes ? J’ai ressenti un énorme sentiment d’impuissance et une rage intérieure brûlante. Pourquoi est-ce ainsi ? Jusqu’à ce que quelqu’un puisse le décrire avec des mots, il était difficile de savoir pourquoi j’étais si en colère. Des questions que je n’osais même pas me poser Narelle a mis des mots.

Grech a présenté Burns à TangledWebs, un groupe de défense des personnes conçues par donneur et Burns a rejoint la bataille pour renverser la loi de 1988 qui retenait les informations sur les donneurs aux personnes conçues par donneur nées avant 1988, comme Grech et elle-même.

Son combat a été alimenté par la mort de Grech en 2013 d’un cancer de l’intestin héréditaire, six semaines seulement après avoir rencontré son père biologique porteur du gène récessif. En 2016, le parlement victorien a finalement adopté une loi permettant à toutes les personnes conçues par donneur d’accéder aux informations sur leurs parents donneurs. Ils l’appelaient « la loi de Narelle ».

Épuisée après sa bataille ardue de 12 ans, Lauren a pris des vacances avec Gerry à Kakadu. Ils savaient que quelque chose devait céder quand elle a grimpé un plateau et a crié « FUCK! » dans le vide.

« J’ai juré un torrent de rage dans l’abîme. C’était très cathartique », rit-elle au téléphone. Ils ont décidé de quitter leur emploi et de parcourir les États-Unis en camping-car pendant neuf mois.

« Ce temps m’a permis de traiter et de digérer afin d’écrire le livre. Cela m’a permis de prendre conscience, de ralentir et de prendre vraiment conscience de l’instant. Et ça a réveillé mon amour de l’écriture qui dormait depuis 15 ans.

Burns intègre ce voyage dans ses mémoires, inspirés du Zen et de l’art de l’entretien des motos, qui mélangeaient «des sections d’enquête lourdes avec des sections méditatives et contemplatives». Les rivières, les canyons et les montagnes qu’ils traversent lui fournissent une riche matière pour évoquer les absences et les complexités de son expérience :

Le paysage vibrait de nouvelles possibilités étranges alors que les canyons se ramifiaient en motifs fractals, comme la structure d’un cerveau géant. L’architecte de cette immense splendeur était l’humble goutte de pluie et j’ai été frappé par l’ironie que le désert est le plus façonné par la chose qui lui manque – l’eau. Une grande partie de ma vie avait également été façonnée par ce qui lui manquait.

Malgré le « triple » du titre, le livre est divisé en quatre « Cercles » pour évoquer une spirale, dont la double hélice d’ADN. « La spirale est un symbole qui tourne sans fin sur elle-même, reflétant le voyage infini dans la conception du donneur. Ce n’est jamais fini. C’est un processus dynamique. Le livre s’appelle Triple Helix mais il y a quatre cercles. C’est délibéré, pour montrer que les choses ne vont pas tout à fait. Ma vie, c’est comme danser sur deux chansons simultanément, ça ne colle pas tout à fait », dit-elle.

« Mais il y a des moments de transcendance. Malgré tous les obstacles auxquels j’ai dû faire face, comment transcendez-vous vos circonstances limitées ? Ce sont des questions existentielles auxquelles tout le monde est confronté : qui suis-je ? Que faire de mon temps limité ? Une question vraiment mise au point par Narelle.

En 2019, Burns a été rappelé en première ligne du plaidoyer et est maintenant directeur de Donor Conceived Australia (DCA), un nouvel organisme national dirigé par des pairs qui plaide pour un système centré sur l’enfant. Elle se concentre maintenant sur le tableau d’ensemble : les structures socio-économiques qui stimulent la demande de gamètes donneurs et de mères porteuses en premier lieu.

Elle veut aussi continuer son écriture. Un grand moment pour elle a été la refonte d’elle-même et de son identité par rapport à son père biologique et la prise de conscience qu’elle venait d’une famille d’écrivains.

« Ce moment où j’ai rendu visite à ma tante Katerina dans le Connecticut et que je cherchais un livre, j’ai vu des étagères pleines de production littéraire de Clark. Cela m’a donné confiance que l’écriture était quelque chose à faire. C’était un moment de vie étrange imitant l’art imitant la vie.

Triple Helix de Lauren Burns, publié par l’UQP, est maintenant disponible

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