Tollé alors que la Caroline du Nord annule l’interdiction de la chasse à l’ours

Une interdiction de la chasse à l’ours depuis des décennies dans certaines parties de la Caroline du Nord a été annulée par la commission des ressources fauniques de l’État, dans une décision qui a suscité le tollé des résidents locaux et des groupes américains de défense des droits des animaux.

La commission de Caroline du Nord a voté pour autoriser la chasse à l’ours dans trois sanctuaires d’ours, englobant une superficie de 92 500 acres de forêt montagneuse dans l’État du sud des États-Unis. Les sanctuaires, créés pour protéger et préserver la population d’ours noirs de Caroline du Nord, devraient être ouverts aux chasseurs plus tard en 2022, malgré la signature par des milliers de personnes d’une pétition contre cette décision.

La chasse à l’ours est interdite dans les sanctuaires Panthertown-Bonas Defeat, Standing Indian et Pisgah Bear de Caroline du Nord depuis 1971. Le nombre d’ours noirs dans l’État est depuis passé de moins de 1 000 à environ 25 000, selon la commission de la faune.

Lors d’une audience publique en janvier, la commission a déclaré que le US Forest Service, l’agence fédérale qui supervise les 154 forêts nationales américaines, avait demandé que la chasse soit autorisée dans les trois sanctuaires « en raison de l’augmentation des interactions homme-ours ».

La commission a voté en faveur de la proposition fin février, au mépris des opposants qui affirment que la chasse ne réduira pas les rencontres homme-ours.

« Il ne ciblera certainement pas les ours réels impliqués dans la plainte initiale d' »interactions accrues entre ours et humains » », a déclaré Bill Lea, photographe naturaliste basé en Caroline du Nord et garde forestier adjoint à la retraite du US Forest Service.

«Au lieu de cela, le plan ciblera de nombreux ours plus jeunes qui viennent de commencer leur vie seuls loin de leur mère et qui n’ont pas encore développé les compétences nécessaires pour échapper aux meutes de chiens et de chasseurs vicieux. L’abattage aveugle des ours ne résout jamais le problème du comportement individuel des ours.

L’ours noir américain est originaire d’Amérique du Nord, où on le trouve partout au Canada et dans une grande partie de l’ouest et de l’est des États-Unis, notamment en Caroline du Nord, en Californie et à New York. Les ours, qui peuvent peser jusqu’à 660 lb (300 kg), sont des omnivores qui se méfient normalement des humains, mais peuvent développer un goût pour les aliments conçus pour les humains s’ils sont facilement accessibles.

Une pétition, adressée à la commission de la faune et signée par près de 8 000 personnes, a déclaré que ce sont principalement les humains qui sont à blâmer pour les rencontres avec des ours.

« En tant qu’êtres humains, nous devons reconnaître que nos actions modifient le comportement des ours et provoquent des conflits. Gérer nos habitudes, comprendre leur impact sur les ours et ajuster nos activités résoudra les conflits ours-humains, pas la chasse », indique la pétition.

Friends of Panthertown, un groupe à but non lucratif qui protège et entretient des parties du sanctuaire d’ours Panthertown-Bonas Defeat, a déclaré que 2 744 personnes avaient commenté la proposition de chasse à l’ours de la commission de Caroline du Nord, avec 86% des personnes opposées aux changements.

« La chasse à l’ours n’a pas sa place à Panthertown », a déclaré Jason Kimenker, directeur exécutif des Amis de Panthertown. « C’est leur habitat naturel et sauvage. Ces forêts sont leur territoire. C’est leur maison. Nous sommes les visiteurs ici et nous avons tous la responsabilité de continuer à protéger les ours. »

Les amis de Panthertown ont déclaré que les interactions homme-ours avaient chuté après l’installation de « voûtes de stockage de nourriture à l’épreuve des ours ». Les groupes locaux disent qu’ils continueront à faire pression contre la chasse à l’ours, mais dans l’état actuel des choses, les chasseurs seront autorisés à accéder aux trois immenses sanctuaires cet automne.

« Je ne pense pas que nous serions pleinement humains si nous ne ressentions pas de compassion pour les ours et les autres animaux en tant qu’individus », a déclaré Brad Stanback, l’un des membres de la commission des ressources fauniques de Caroline du Nord, au Asheville Citizen Times.

La commission n’a pas répondu à une demande de commentaire. Peta faisait partie des organisations nationales à critiquer cette décision.

« Peta rappelle à la Commission des ressources fauniques de Caroline du Nord que les ours ne sont pas des cibles vivantes pour les écrous, qu’ils peuvent gérer leurs propres populations en fonction des ressources disponibles et qu’il existe toujours des solutions humaines pour faire face aux conflits réels ou perçus avec la faune ». a déclaré le groupe dans un communiqué.

Les groupes de protection des animaux ont déclaré que le stockage approprié de la nourriture et des articles parfumés était le moyen de réduire les rencontres, ainsi qu’une meilleure éducation sur la façon dont les randonneurs et les visiteurs peuvent empêcher les visites d’ours curieux.

« La Caroline du Nord ne peut pas se sortir des conflits homme-ours comme excuse pour un trophée », a déclaré Kitty Block, présidente et directrice générale de la Humane Society des États-Unis.

« Les ours noirs sont lents à se reproduire et susceptibles d’être exagérés à la fois par la chasse légale et le braconnage. Ils procurent de vastes avantages à leurs écosystèmes, et les détruire au lieu de mettre en œuvre des solutions appropriées est un désastre.

« Si les ours noirs veulent survivre et prospérer, nous devons apprendre à nous adapter et à partager notre monde avec eux. »

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