Critique de My Brilliant Friend – ce drame magnifique est la télévision à son meilleur

My Brilliant Friend (Sky Atlantic) est le plus beau drame à la télévision et, compte tenu de son excellence constante, il reste cruellement sous-estimé. Cette troisième saison adapte le troisième des romans napolitains d’Elena Ferrante, Ceux qui partent et Ceux qui restent, et, pour ceux qui se sont régalés lors de ses deux premières saisons, elle reste toujours aussi magnifique et séduisante.

Amis et rivaux de longue date, Lila et Elena, ou Lenù, ont maintenant la vingtaine et leur vie s’est éloignée du quartier pauvre de Naples où ils ont grandi ensemble. Le premier épisode parle de Lenù, celle qui est partie, et de son ascension vers la gloire en tant qu’écrivain à succès de ce que l’on dit être un roman racé. Le succès lui apporte une nouvelle vie parmi les professeurs et les étudiants militants, où les opinions sont discutées lors de dîners coûteux et où elle n’est pas obligée d’épouser son fiancé, Pietro, un non-croyant, dans une église. Elle a été éduquée en dehors de sa classe et de ses traditions, mais les liens familiaux subsistent et une grande partie du premier épisode concerne à quel point cela est difficile pour elle.

Chez elle à Naples, on la traite de « supérieure » et on lui dit qu’elle a des idées au-dessus de son poste. Chaque scène entre Lenù et sa mère est une bataille fascinante entre la cruauté et l’amour. À Milan, elle doit veiller à ce que les jeunes universitaires soient loués pour leur génie. Lenù essaie de prouver qu’elle est une nouvelle personne, tout en essayant de comprendre ce qu’elle veut dire, maintenant qu’elle a une voix pour le dire.

My Brilliant Friend équilibre sans effort des questions impossibles sur l’amour, la famille, la honte et le devoir, et il le fait avec un style impeccable. Cette série se déroule au début des années 70 et c’est vraiment un beau drame, cinématographique dans ses ambitions, prenant à nouveau ses repères visuels d’une période particulière de l’histoire du cinéma (le réalisateur de cette saison, Daniele Luchetti, a déclaré qu’il s’était inspiré de John Cassavetes et cinéma américain des années 70). Même une courte scène de Lenù dans une librairie est magnifique, tout comme Lila traversant une usine, entourée de carcasses d’animaux enfilées.

Il est judicieux de garder Lila en dehors du premier épisode, car cela la rend plus puissante lorsqu’elle revient dans l’histoire dans le second. Lila est celle qui est restée, à Naples du moins, bien qu’elle reste éloignée de sa famille et travaille dans une usine de viande pour subvenir à ses besoins et à ceux de son jeune fils. L’éclat de Lila reste féroce, même si sa situation est ardue, et elle est reprise comme un symbole des femmes de la classe ouvrière et de leur lutte par les communistes dans son orbite. Certains des garçons du vieux quartier sont maintenant fascistes. La lutte politique est partout et son ardeur monte.

C’est à la fois un choix curieux et étrangement efficace de continuer avec les acteurs qui ont joué Lila et Lenù à l’adolescence, alors même qu’ils vieillissent dans un monde plus adulte et des vies différentes. Gaia Girace (Lila) et Margherita Mazzucco (Lenù), qui ont été remarquables jusqu’ici, ont 18 et 19 ans, et elles en ont l’air. Alors qu’elles sont habillées pour paraître un peu plus âgées, avec du maquillage et des perruques, leur jeunesse évidente donne l’effet de jeunes femmes à la dérive dans le monde, et parfois elles ressemblent à des enfants jouant à l’âge adulte. Cela ne devrait pas fonctionner aussi bien que cela, mais c’est le cas – ajoutant à l’idée qu’ils recherchent quelque chose, même s’ils ne savent pas encore exactement ce que c’est.

C’est la télévision à son meilleur et elle tisse un charme différent de tout ce que j’ai vu depuis très longtemps. Il demande de la concentration mais la récompense généreusement. Pour ceux qui n’ont pas encore expérimenté le plaisir de My Brilliant Friend, je suggérerais de ne pas sauter ici, car les histoires personnelles et politiques pèsent lourdement sur les personnages et leurs relations. Revenez au début et intégrez tout.

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