Les craintes grandissent d’une nouvelle crise alors que les réfugiés en Biélorussie sont chassés vers l’Ukraine

Les forces armées biélorusses poussent les demandeurs d’asile du Moyen-Orient qui se sont retrouvés piégés dans le pays après qu’on leur ait promis le passage vers l’UE pour traverser la frontière vers l’Ukraine déchirée par la guerre, selon le témoignage de personnes dans les camps biélorusses.

Des dizaines de demandeurs d’asile bloqués pendant des mois dans un dortoir de fortune à Bruzgi, un village biélorusse à moins d’un kilomètre de la frontière polonaise, ont reçu l’ordre le 5 mars par un groupe de soldats biélorusses de quitter le bâtiment sous la menace d’une arme et se sont vu offrir deux options : traverser la frontière en Pologne, où les gardes les ont repoussés, ou en Ukraine, a déclaré l’un d’eux.

« Un groupe de sept gardes-frontières que nous n’avions jamais vus auparavant est entré dans le bâtiment », a déclaré un homme arrivé en Biélorussie l’automne dernier, et dont le nom et la nationalité ne peuvent être divulgués pour des raisons de sécurité.

« Ils portaient des vêtements militaires et, pour la première fois, ils sont entrés dans le camp avec des armes, nous ont battus et nous ont dit que nous avions deux choix : soit passer en Pologne, soit aller en Ukraine.

L’automne dernier, l’UE a accusé le dirigeant biélorusse, Alexandre Loukachenko, d’avoir délibérément provoqué une crise des réfugiés à sa frontière orientale en organisant le mouvement de personnes du Moyen-Orient vers Minsk et en leur promettant un passage sûr vers le bloc. Cette décision a été considérée comme des représailles aux sanctions que Bruxelles a imposées à son régime après sa répression contre la société civile et les opposants politiques.

En novembre, les autorités biélorusses ont escorté des milliers de personnes jusqu’à la frontière polonaise dans une escalade de la crise. Des témoins ont raconté au Guardian comment les troupes biélorusses avaient rassemblé des groupes allant jusqu’à 50 personnes et coupé les barbelés avec des cisailles pour leur permettre de traverser.

Des centaines ont réussi à échapper à la police polonaise en se cachant dans les forêts, mais d’autres ont été capturés et violemment repoussés vers la Biélorussie. Alors que les températures chutaient, les autorités biélorusses ont commencé à déplacer ceux qui ne pouvaient pas traverser la frontière vers la Pologne vers un entrepôt douanier géant, transformé en dortoir, à Bruzgi.

Mort de froid : les migrants laissés mourir à la frontière polono-biélorusse – vidéo
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Plus d’un millier d’entre eux y ont passé près de quatre mois, entassés entre des étagères industrielles, où les gens ont construit des lits de fortune à l’aide de planches de bois et de cartons. Dix jours après l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine, soutenu par la Biélorussie, l’ordre a été donné de vider le camp.

L’homme a expliqué que ce jour-là, les soldats biélorusses ont commencé à inspecter « chaque centimètre carré du camp », entrant dans chaque tente et rassemblant des gens afin de communiquer les nouvelles directives. « Tout le monde se demandait quel serait notre avenir », a-t-il déclaré. « Nous sommes des gens pacifiques. Il y a des familles avec enfants. Que nous veulent ces hommes armés ?

À ce moment-là, le groupe militaire a signalé qu’il avait reçu l’ordre de nettoyer le dortoir. « Ils nous ont fait asseoir par terre », a expliqué l’homme, « et l’officier a de nouveau demandé aux gens s’ils voulaient aller en Pologne ou en Ukraine. Pologne ou Ukraine. C’est la nouvelle façon de faire passer des clandestins pour les Biélorusses.

Malgré l’arrivée de plus d’un million d’Ukrainiens déplacés en Pologne, les organisations caritatives axées sur les réfugiés dans le pays n’ont cessé de soutenir les personnes qui ont traversé la frontière polono-biélorusse. Anna Alboth, de Minority Rights Group, et l’une des co-fondatrices de Grupa Granica, un réseau polonais d’ONG surveillant la situation à la frontière, ont déclaré avoir remarqué une augmentation du nombre de demandeurs d’asile traversant la Biélorussie vers la Pologne ces derniers temps, corroborant les témoignages. de migrants reçus l’ordre de quitter le camp en Biélorussie.

« Les gardes-frontières polonais les repoussent encore chaque jour vers la Biélorussie », a-t-elle déclaré. « Hier encore, nous étions en contact avec une famille syrienne de 10 personnes, dont quelques enfants. Malheureusement, nous n’avons pas réussi à les aider avec de la nourriture et des vêtements, car ils ont déjà été refoulés vers la Biélorussie.

Les organisations caritatives craignent que les demandeurs d’asile ne soient à nouveau utilisés comme armes, ouvrant une nouvelle crise à la frontière nord-est de la Pologne qui risque de provoquer un chaos politique et logistique sans précédent dans un pays qui peine à faire face à la migration massive d’Ukrainiens fuyant la guerre.

« Et si les Biélorusses cette fois les poussaient non pas en Lituanie ou en Pologne, mais en… Ukraine? » Alboth a dit. « Les Biélorusses ne se soucient pas de la vie de ces gens, nous le savons depuis août dernier déjà. Les Biélorusses provoquaient déjà les réfugiés à la frontière à l’automne, enregistrant des vidéos haineuses pour diffuser de la propagande anti-migration en Pologne et en Europe. Ce sont des vidéos qui mettent sous un très mauvais jour tous les migrants et représentants des différentes minorités du côté biélorusse. Et s’ils les gardaient à Bruzgi depuis novembre, parce qu’ils savaient qu’ils pouvaient les utiliser ?

Loukachenko s’est rapproché de Poutine ces derniers mois et des troupes russes étaient stationnées à la frontière entre la Biélorussie et l’Ukraine avant l’invasion du mois dernier. Dans une récente interview avec le Guardian, la chef de l’opposition biélorusse en exil, Sviatlana Tsikhanouskaya, a déclaré qu’elle pensait qu’après l’invasion de l’Ukraine par les troupes russes, Loukachenko avait en fait cédé le contrôle de son pays au Kremlin.

« Nous essayons de persuader les troupes biélorusses de ne pas participer », a déclaré Tsikhanouskaya. « Nous communiquons avec des mères de soldats, essayant de les persuader de ne pas laisser leurs enfants aller dans cette guerre. »

Certains des migrants invités à se rendre en Ukraine ont d’abord craint que les soldats biélorusses ne veuillent leur offrir une chance de se battre aux côtés des Russes – une offre que l’épouse d’un demandeur d’asile pris au piège à Bruzgi a déclaré qu’ils auraient tous refusée.

Poutine a donné son feu vert à ce qu’il prétendait être jusqu’à 16 000 volontaires du Moyen-Orient déployés aux côtés de rebelles soutenus par la Russie combattant en Ukraine, alors que l’invasion de deux semaines avait du mal à maintenir son élan.

L’armée syrienne a commencé à recruter des troupes dans ses propres rangs pour combattre aux côtés des forces russes en Ukraine, promettant des paiements de 3 000 dollars par mois, soit jusqu’à 50 fois le salaire mensuel d’un soldat syrien.

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