« Ils ne croient pas que c’est réel »: comment la guerre a divisé les familles ukraino-russes

UNELexander Serdyuk a cessé de parler à sa mère. Il regarde nerveusement la guerre se rapprocher de plus en plus de chez lui à Lviv. Elle se trouve à 1 500 milles (2 400 km) à l’est de la Russie, niant que cela se produise réellement.

« Je ne peux pas lui parler », dit le Russe de 34 ans qui a déménagé en Ukraine il y a 10 ans. « Elle ne me comprend pas. Elle dit que ce ne sont que des nazis qui s’entre-tuent et que nous sommes responsables de tout cela.

« Elle ne me croit tout simplement pas », ajoute-t-il. « Avant, on se parlait beaucoup, mais maintenant, ça ne sert plus à rien. »

C’est la même chose pour Natasha Henova. Elle a déjà fui sa maison près de Kharkiv avec ses jeunes fils et son mari, alors que les bombes se rapprochaient de plus en plus de leur village. Cependant, lorsqu’elle a appelé un cousin qui vit près de Moscou pour la tenir au courant, la conversation a été presque aussi bouleversante que la guerre elle-même.

« Elle est sympathique mais dit qu’on nous ment », explique Henova, une tutrice d’anglais de 35 ans. « Elle dit que c’est tout ce que fait l’Amérique. Je dis OK, mais pourquoi les Russes nous frappent-ils si tout tourne autour de l’Amérique ? Elle dit que les Ukrainiens ont été si cruels envers les habitants du Donbass.

« Elle a dit que les soldats ukrainiens devaient se rendre. Elle m’a même invité à venir en Russie pour être avec elle. Je ne savais pas si je devais rire ou pleurer. Je me bats désespérément ici pour garder l’Ukraine indépendante et elle m’invite à aller en Russie.

Alors que la guerre de la Russie en Ukraine entre dans sa quatrième semaine, une guerre de l’information entre les peuples des deux côtés de la frontière s’intensifie. L’assaut militaire ne se limite pas à la démolition de bâtiments résidentiels et de centres-villes en Ukraine ; il met à rude épreuve une myriade de liens familiaux transfrontaliers qui perdurent depuis des décennies, voire des siècles.

Alors que les Ukrainiens peuvent voir de leurs propres yeux ce qui se passe dans leur pays, les Russes ne le font qu’à travers la maison des miroirs qu’est la télévision d’État, et lorsque ceux qui se recroquevillent dans des bunkers envoient des vidéos et des messages sur leur sort, beaucoup (mais pas tous) des destinataires les rejettent simplement comme de fausses nouvelles.

Natalia Ivanivna a des parents et des grands-parents russes. Ainsi, lorsque la comptable de 62 ans a dû fuir Kharkiv au début du mois pour un village de l’ouest de l’Ukraine, elle a voulu alerter de nombreux proches. « Quinze minutes après le début des bombardements, je leur ai envoyé une série de messages : ‘Nous sommes bombardés.’ La première question qu’ils m’ont posée : « Qui bombarde, notre armée ou la vôtre ? »

Ivanivna dit qu’elle croit que c’est autant la peur que l’ignorance qui façonne la vision du monde de l’autre côté de la frontière. « Je pense qu’ils ont peur du régime de Poutine, autant que mes parents avaient peur de celui de Staline. Maintenant, ils ne répondent tout simplement plus. Je n’ai pas de colère envers eux; Je suis juste désolé pour eux.

« Ma grand-mère s’est mise à pleurer. Elle a dit : « Je n’arrive pas à croire qu’on m’ait lavé le cerveau toutes ces années », dit Maria Kryvosheyeva, qui vit maintenant à Barcelone.

La télévision russe est si omniprésente et persuasive que même certaines personnes dans l’est de l’Ukraine qui la regardent ont été dupes de sa version des événements.

Maria Kryvosheyeva, qui a fui Kharkiv avec ses deux enfants, a une grand-mère restée sur place, trop fragile pour voyager. « Avant, elle ne regardait que la télévision russe », dit Kryvosheyeva, « et quand la guerre a commencé, j’ai remarqué qu’elle était très calme. Elle était comme, ‘Ne t’inquiète pas. Poutine a dit que tout allait bien.' »

Elle a changé de ton lorsque les forces russes ont commencé à bombarder Kharkiv. « Nous nous sommes tournés vers la télévision ukrainienne, qui montrait tout, tous les bâtiments détruits. Mais la télévision russe montrait des vidéos de webcam des jours précédents et disait aux gens que tout était normal à Kharkiv. Ma grand-mère s’est mise à pleurer. Elle a dit : « Je n’arrive pas à croire que j’ai subi un lavage de cerveau pendant toutes ces années. »

Environ la moitié des Ukrainiens – plus de 20 millions de personnes – ont de la famille en Russie, selon une enquête de 2011 qui a également révélé qu’un tiers des Ukrainiens y avaient des amis ou des connaissances. Les échanges familiaux entre les deux pays ont été prolifiques pendant des siècles, depuis les débuts de l’empire au XVIIe siècle, jusqu’à la fin de la période soviétique et jusqu’à l’ère de l’indépendance, explique Orysia Lutsevych, chercheuse à Chatham House.

« N’oubliez pas que Moscou a toujours été la métropole de l’empire », dit-elle, expliquant pourquoi tant d’Ukrainiens se sont déplacés vers l’est au cours des 300 dernières années. « C’était un endroit attrayant pour les gens qui voulaient faire carrière. La similitude de la langue faisait qu’il était facile d’y aller étudier. Les meilleurs instituts étaient là, donc c’était très prestigieux d’y aller.

Les Russes et les Ukrainiens vivant dans d’autres pays se sentent également furieux du déni qui semble avoir infecté leurs proches. Le genre de choses qu’ils entendent incluent : les images de guerre sont fausses ; Les nazis se déchaînent ; Les Ukrainiens devraient rester à l’intérieur ou les fascistes les auront.

Natasha, une Russe basée au Royaume-Uni qui ne voulait pas que son nom de famille soit publié, a un père ukrainien et une mère russe qui vivent tous les deux en Sibérie occidentale. La famille de son père est cependant originaire de Vinnytsia, en Ukraine, et certains d’entre eux ont déjà fui vers la Pologne. Natasha a demandé à son père s’il avait parlé à son frère. Son père a dit oui et que tout allait bien – même s’il n’entendait pas grand-chose à travers les sirènes des raids aériens.

« Je lui ai dit : ‘Comment tout peut-il bien se passer s’il y a des sirènes anti-aériennes ? Comment ça va ? »

Elle dit que sa mère répète à la télévision russe les souffrances du peuple russe dans l’est de l’Ukraine et la nécessité de le protéger.

« Mais cela me semble fou », dit Natasha, « parce que ma famille est russophone et ils fuient en Pologne. »

« Quand je demande à ma mère si elle a vu les images, les images et ce qui se passe dans les villes, elle dit qu’elles sont toutes fausses », ajoute Natasha. « C’est tellement frustrant de ne pas pouvoir avoir cette conversation. Je suis vraiment déçu qu’elle croie le président au lieu de moi.

Une partie de cela pourrait être générationnelle. Natasha dit que l’ancienne génération a grandi pendant la période soviétique en croyant que l’Occident était contre eux, que les seules personnes en qui ils pouvaient avoir confiance étaient leurs propres dirigeants. Elle dit qu’il y a un profond sentiment russe d’être la plus grande nation sur Terre, avec les ressources les plus riches, une race de survivants qui peut traverser n’importe quoi. « Bien sûr, ils vont croire ce qu’on leur a dit. »

Artur Kolomiitsev
« Ils pensent que nous nous bombardons nous-mêmes et que notre gouvernement se drogue », déclare Artur Kolomiitsev.

Le pardon peut prendre du temps. Lutsevych dit qu’il y a un sens très fort de « nous n’oublierons pas » en Ukraine, une détermination que lorsque les bombes auront cessé de tomber, les crimes de guerre doivent être punis et les gens tenus pour responsables. Elle dit qu’il faudra probablement un processus de vérité et de réconciliation similaire à ce qui s’est passé en Afrique du Sud après l’apartheid pour que les familles puissent à nouveau se parler.

Artur Kolomiitsev, un photographe de 28 ans qui se débrouille à Kharkiv, n’est pas sûr de pouvoir pardonner. Ses parents en Russie sont compréhensifs, dit-il, mais ses tantes, oncles, cousins ​​et grand-mère le sont moins.

« Ils ne croient pas que cette guerre est réelle. Ils croient que nous nous bombardons nous-mêmes et que notre gouvernement se drogue », dit-il. « Si un jour je leur envoyais une photo d’un missile me frappant à la tête, peut-être alors seulement me croiraient-ils. Je ne veux plus les voir. Je ne veux plus leur parler. Je ne leur pardonnerai jamais.

Natasha Henova ne veut pas perdre le contact avec son jeune cousin, qui était clairement aussi un ami proche pendant leurs années de formation.

« Peut-être que quand tout sera fini, peut-être dans quelques années, si ma famille reste en vie, peut-être que je pourrai lui pardonner et la comprendre. »

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