Ugen et Scott remportent le bronze pour épargner les rougissements de GB aux championnats du monde en salle

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Les médailles de bronze de Lorraine Ugen et Marc Scott ont épargné les rougissements de la Grande-Bretagne lors de la dernière journée des championnats du monde en salle – mais ils ont tout de même subi leur pire résultat dans la compétition depuis 2006.

Un jour où Mondo Duplantis a battu son propre record du monde de saut à la perche en survolant 6,20 m, et le Vénézuélien Yulimar Rojas a fait de même au triple saut avec un saut étonnant de 15,74 m, les célébrations britanniques ont été plus discrètes alors qu’elles quittaient Belgrade avec deux médailles. .

Seulement deux fois dans l’histoire – 1987 et 2006 – la Grande-Bretagne est repartie avec moins de médailles dans un monde en salle. Mais au moins Ugen souriait après son brillant bronze, ce qui était particulièrement remarquable car la trentenaire est une athlète non sponsorisée.

Ugen, qui a créé sa propre entreprise, Unsigned, et arborait le logo sur ses chaussures pour gagner de l’argent supplémentaire, a sauté 6,82 m pour terminer troisième derrière la médaillée d’or, Ivana Vuleta de Serbie, qui a ravi la foule locale avec un saut de 7,06 m pour battre le Nigérian Ese Brume en deuxième position.

« L’une des raisons pour lesquelles j’ai lancé Unsigned était de rendre moins honteux le fait de ne pas avoir de sponsor », a déclaré Ugen. « Je suis de classe mondiale, je n’ai pas de sponsor et s’il y a quelqu’un, je suis là. »

Scott, quant à lui, a fait preuve de beaucoup de sang-froid – et lorsque la situation l’exigeait, beaucoup de rythme – pour remporter sa première médaille mondiale au 3 000 m masculin. Dans une course cahoteuse, Scott a gardé son sang-froid alors que les athlètes kenyans et éthiopiens se sont affrontés devant lui avant de frapper fort dans le dernier tour pour se faufiler une médaille de bronze en un temps de 7min 42.02sec.

« La course a été agitée et meurtrie, mais c’est comme ça », a déclaré Scott après une course remportée par Selemon Barega. « J’ai du sang sur mon tibia, mais je ne peux pas le sentir maintenant. Je suis sûr que je le ferai plus tard quand tout cela sera compris. La douleur en vaut la peine pour remporter une médaille.

Mondo Duplantis célèbre après avoir remporté la finale du saut à la perche. Photographie: Shutterstock

Malgré une meilleure dernière journée, ce fut un championnat décevant pour la Grande-Bretagne. Certains blâmeront l’absence de certaines stars notables – Laura Muir a été blessée et Dina Asher-Smith a sauté la saison en salle – même si c’est généralement le cas.

D’autres souligneront la malchance de l’équipe, et il y a aussi du vrai là-dedans. Keely Hodgkinson, grand favori pour la médaille d’or au 800 m féminin, et Elliot Giles, qui avait eu ses chances dans l’épreuve masculine, se sont retirés quelques minutes avant la date prévue pour la compétition.

Mais cette performance – après des Jeux olympiques décevants, où la Grande-Bretagne n’a remporté que cinq médailles en athlétisme – sonnera une autre sonnette d’alarme sur le manque de profondeur.

Ailleurs lors de la dernière journée, l’Américain Grant Holloway a remporté sa 57e course de 60 m haies en salle d’affilée pour remporter l’or en 7,39 secondes, après avoir égalé auparavant son propre record du monde.

Le Britannique David King a terminé sixième de la même course en 7,62, après s’être qualifié pour la finale dans des circonstances uniques. Lui et l’athlète japonais Shusei Nomoto étaient à égalité pour la dernière place de la finale, au millième de seconde près : 7.565 à 7.565. Cela signifiait que les deux noms étaient mis dans un sac – le nom de King étant tiré.

« Ce fut une journée folle et une montagne russe d’émotions, mais je suis super heureux d’avoir la chance de mon côté », a déclaré King. « J’aurais pris la sixième place au monde et un PB en demi-finale tous les jours de la semaine. »

Yulimar Rojas du Venezuela participe à la finale du triple saut féminin aux Championnats du monde d'athlétisme en salle.
Yulimar Rojas a battu le record du monde du triple saut féminin pour remporter l’or. Photographie : Xinhua/Shutterstock

Mais il n’y a pas eu de joie pour le relais 4x400m masculin britannique qui a terminé cinquième d’une course remportée par la Belgique et l’équipe féminine a également terminé cinquième, avec la Jamaïque comme vainqueur, dans leur finale.

Dans le 800m féminin, l’Américaine Ajee Wilson a profité pleinement de l’absence de Hodgkinson pour décrocher une médaille d’or méritée. Mais choc sur 1500m messieurs lorsque le champion olympique, Jakob Ingebrigtsen, est battu par l’Ethiopien Samuel Tefera.

Au saut à la perche masculin, Duplantis a battu son propre record du monde pour la deuxième fois en quinze jours avec un bond qui suggérait qu’il y en aurait encore plus cet été.

Mais la performance du jour est sûrement venue de Rojas. Son saut de 15,74 m était si impressionnant qu’il a non seulement battu le record du monde, mais qu’il a également dépassé d’un mètre la médaillée d’argent, l’Ukrainienne Maryna Bekh‑Romanchuk.

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