Hew Locke’s Procession apporte couleur et conflit à la Tate Britain

Jdéfilant d’un bout à l’autre de la Tate Britain, des figures lumineuses et multicolores défilent dans le cadre d’une nouvelle installation publique majeure qui aborde des problèmes contemporains urgents, notamment l’urgence climatique, Black Lives Matter et l’invasion de l’Ukraine.

Dévoilé lundi, The Procession de Hew Locke est composé de 150 personnages grandeur nature mettant en scène une procession puissante et troublante.

Fabriquées à la main, avec une abondance de couleurs vives, les figures représentent des personnes de tous âges voyageant d’un bout à l’autre de la galerie, à travers la géographie, le temps et la culture. Cela suscite des idées de pèlerinage, de migration, de commerce, de carnaval, de protestation, de célébrations sociales ainsi que notre propre voyage individuel à travers la vie.

« La crise des réfugiés, l’urgence climatique et le colonialisme sont, dans une certaine mesure, des thèmes éternels », a déclaré Locke. « Ces inquiétudes sont des inquiétudes que j’ai depuis très longtemps. Et il semble que tragiquement ils seront toujours avec nous. Nous avons une situation actuelle que nous regardons dans les nouvelles tous les jours, et c’est traumatisant. »

Hew Locke avec son travail. Photographie : Guy Bell/Rex/Shutterstock

Les personnages de Locke transportent avec eux un bagage historique et culturel lors de leur voyage. Les costumes et les drapeaux portent des images de l’architecture guyanaise en décomposition, des preuves de l’élévation du niveau de la mer, des cargos et des voiliers, des imprimés tropicaux et des navires négriers.

Il existe plusieurs copies retravaillées et peintes de certificats d’actions aujourd’hui disparus – un domaine que l’artiste explore depuis plus de deux décennies.

« La crise des réfugiés est représentée dans un certificat d’action grec, qui était un prêt du gouvernement grec aux réfugiés en 1924 à la suite de la guerre turco-grecque. J’ai utilisé ces choses pour parler de la crise des réfugiés, y compris les camps de réfugiés en Grèce après la guerre en Syrie. Il y a encore des gens qui montent sur des bateaux branlants aujourd’hui.

L’installation de Locke prend comme point de départ l’architecture et l’histoire de la galerie elle-même, et son bienfaiteur fondateur – le magnat du raffinage du sucre Henry Tate.

« Le sucre a une histoire sombre et difficile. La pièce est adaptée à cet espace, si je montrais dans un autre lieu, je montrerais peut-être quelque chose de légèrement différent.

L’une des pièces de la collection Tate que Locke a incorporée dans son œuvre est The Death of Major Peirson, qui célèbre la défense britannique de Jersey contre l’invasion française en 1781 et rend hommage à un jeune major qui a perdu la vie.

« Le personnage central de ce tableau est un tireur d’élite noir, et à côté de lui se trouve ce major mourant, son maître. C’est un tableau très compliqué, car ce Noir n’a probablement jamais été là. Il est là comme symbole de loyauté des colonies envers la couronne.

Détail de la procession, par Hew Locke à la Tate Britain
Détail de la procession, par Hew Locke à la Tate Britain. Photographie : Guy Bell/Rex/Shutterstock

The Procession est la dernière de la série de commandes annuelles en cours de la Tate Britain dans ses galeries Duveen.

Elena Crippa, conservatrice principale de l’art britannique moderne et contemporain, a déclaré qu’il avait été fabriqué en modelant du carton, en cousant des tissus imprimés sur mesure, en adaptant des vêtements neufs et d’occasion et en assemblant des éléments trouvés et coulés.

« Au fur et à mesure que le projet prenait de l’ampleur, le nombre d’associations que Hew apportait à la commission, englobant des souvenirs personnels et des références à des événements historiques, augmentait également », a-t-elle déclaré. « L’objectif de Hew a toujours été de pouvoir créer suffisamment de personnages pour créer un fort sentiment de présence dans les grandes galeries Duveen de la Tate Britain et l’ampleur de son travail est extraordinaire.

« Les chiffres devaient également être convaincants pour donner une idée de la vivacité et du mouvement d’un rassemblement ou d’une procession collective. »

Locke a déclaré qu’il espérait que la pièce inciterait les gens à « remettre un peu plus en question les choses … comment en sommes-nous arrivés là, les villes complexes de l’histoire, le désordre de l’histoire ».

« Les personnages se déplacent comme s’ils suivaient une direction, mais nous ne savons pas où se trouve leur destination finale. Nous ne pouvons pas voir l’avenir, nous le découvrons certainement en ce moment. Ils entrent donc dans une sorte de fondu cinématographique, pour réapparaître ailleurs.

Alex Farquharson, directeur de la Tate Britain, a déclaré : « The Procession est une œuvre puissante qui réfléchit sur la mondialisation, le colonialisme, les conflits, l’écologie et l’identité culturelle.

«Parallèlement à notre exposition Life Between Islands, cette année a été passionnante pour célébrer les artistes britanniques des Caraïbes à la Tate Britain, soulignant notre engagement à présenter un art qui reflète la société interculturelle que nous servons.»

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