La police en Écosse a été radicalement réformée – toutes les forces britanniques peuvent apprendre de nous | Iain Livingstone

ONos services de police à travers le Royaume-Uni font l’objet d’un examen minutieux. Il nous incombe de nourrir la confiance et la légitimité en ne faisant preuve d’aucune tolérance pour la misogynie, le racisme et la discrimination au sein de la police et dans la société. De même, assurer une réponse policière efficace et professionnelle aux victimes et aux communautés est une condition préalable à la confiance du public.

Deux rapports récents de Sir Michael Barber et Sir Tom Winsor ont tous deux appelé à une réforme structurelle, culturelle et opérationnelle des services de police en Angleterre et au Pays de Galles, comme indiqué dans l’éditorial du Guardian de la semaine dernière.

Mais lorsque l’on discute de la réforme de la police en Grande-Bretagne, il est important de prendre en compte les expériences de Police Scotland. Il y a neuf ans, 10 organisations policières en Écosse ont fusionné en un seul service de police national d’environ 23 000 personnes, le deuxième en importance au Royaume-Uni, desservant un tiers de la masse terrestre britannique et des communautés dans les villages, les villes, les îles et les villes.

La mise en place d’un service réformé a été extrêmement difficile et nous n’avons pas tout fait correctement. Cependant, de nombreux progrès ont été réalisés. Dans le cadre de notre structure, nous avons renforcé la compétence opérationnelle et fourni un accès direct à toutes les capacités de police pour chaque citoyen.

Plus de 520 meurtres et homicides ont été commis en Écosse depuis 2013. Seuls deux sont actuellement non résolus. Notre opération de sûreté et de sécurité pour la Cop26 de novembre dernier n’a entraîné aucune violence, désordre ou blessure significatif et relativement peu d’arrestations. Le sommet sur le changement climatique, ainsi que notre approche du maintien de l’ordre pendant la pandémie, ont démontré notre devoir et notre responsabilité fondamentaux de permettre au public de faire entendre sa voix – et un examen indépendant a largement conclu que Police Scotland l’a fait conformément à notre engagement à mettre les droits de l’homme au cœur de tout ce que nous faisons.

Le mois dernier, j’ai annoncé que Police Scotland deviendrait le premier service au monde à former et à équiper tous les agents opérationnels de Naloxone, un spray nasal de premiers secours en cas de surdose, à l’échelle nationale, reflétant notre vaste mission d’améliorer la sécurité et bien-être des communautés tel qu’il est inscrit dans la loi établissant Police Scotland.

Les tests restent : les défaillances opérationnelles, ou lorsque nous ne respectons pas nos valeurs, sont à juste titre soumises à un examen critique et nécessitent un leadership, une concentration et une action persistants. Nous devons faire face aux défis culturels de la police britannique dans son ensemble, d’autres secteurs et organisations, et de la société au sens large. Cela a été souligné par des rapports, notamment l’examen par Dame Elish Angiolini des plaintes contre la police et des cas individuels tels que le tribunal du travail de Rhona Malone, décrivant des comportements inacceptables.

Il existe un impératif moral et une nécessité opérationnelle pour les services de police de diriger le changement afin d’améliorer les expériences de toutes nos communautés, y compris nos propres agents et employés. Les mots et les bonnes intentions ne suffisent pas. Il doit y avoir de l’action; action pratique, ferme, progressive, visible.

La simplicité et la stabilité structurelles peuvent contribuer à faire avancer les choses : notre réponse à la délinquance grave a été transformée par la réforme, mais nous continuons à écouter pour faire mieux, notre détermination à lutter contre la violence à l’égard des femmes et des filles en étant un exemple clair. L’année dernière, j’ai été reconnaissant de rencontrer des survivants pour entendre directement parler de leurs expériences du système de justice pénale. Les voix et les points de vue des survivants et des groupes tels que Rape Crisis Scotland sont essentiels et nous aident à améliorer notre réponse au viol et aux infractions sexuelles.

Chaque année depuis la réforme, nous avons reversé plus de 200 millions de livres sterling au trésor public tout en offrant des services de police meilleurs et plus efficaces. Cela reste une réussite et un défi – surtout compte tenu que répondre à des besoins communautaires de plus en plus complexes nécessite des investissements importants.

Les délits activés par le numérique, tels que les abus sexuels d’enfants en ligne et la fraude, continuent de croître à un rythme très élevé, ce qui souligne que la police en ligne est une police de première ligne. Nous devons constituer la main-d’œuvre et les outils nécessaires pour assurer la sécurité des personnes dans les espaces publics, privés et virtuels.

Il est faux de considérer la police de proximité et les capacités spécialisées comme des impératifs concurrents – ils se complètent et sont tous deux essentiels pour renforcer la confiance du public. Confiance pour se manifester. Confiance que vous serez traité équitablement, avec compassion et respect. Confiance que notre réponse sera professionnelle et approfondie.

La réforme a permis une communication, un leadership et une responsabilisation plus clairs – essentiels pour conduire le changement. En octobre dernier, notre campagne de sensibilisation du public That Guy demandait aux hommes de remettre en question leurs propres comportements et attitudes envers les femmes et ceux des autres. C’était un message important pour la société écossaise, y compris pour nous dans la police – en tant qu’individus et en tant que service. Un système de vérification, mis en place pour rassurer les femmes approchées par des agents isolés, reflétait également l’obligation pour les services de police d’accepter la responsabilité de répondre aux préoccupations du public.

Le maintien de l’ordre en Écosse est réaliste quant aux défis à venir, mais confiant dans les progrès réalisés et optimiste sur le fait que nous pouvons en tirer parti. Je suis encouragé par les niveaux toujours élevés de confiance du public rapportés dans nos propres recherches et par la récente enquête auprès des ménages du gouvernement écossais qui a révélé que 87 % des répondants faisaient confiance à la police.

L’évaluation clé que j’applique est de savoir si nos communautés et nos populations sont plus sûres et mieux servies aujourd’hui qu’elles ne l’auraient été si aucune réforme n’avait eu lieu – non seulement pour les menaces d’aujourd’hui mais aussi pour celles de demain. La réponse est oui. Alors que nous poursuivons notre propre développement, notre offre est de partager les connaissances et la valeur que les leçons durement acquises en Écosse peuvent apporter pour améliorer le maintien de l’ordre dans les communautés du Royaume-Uni.

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