La flambée des prix au Royaume-Uni oblige les familles à réduire le chauffage et les produits de première nécessité, selon l’ONS

Les consommateurs ont commencé à réduire leurs dépenses alimentaires et à réduire leur consommation de gaz et d’électricité à la maison, alors que de plus en plus de personnes signalent une augmentation du coût de la vie et que l’inquiétude grandit quant à l’impact de la flambée des prix sur les ménages les plus pauvres de Grande-Bretagne.

Selon une enquête approfondie menée auprès de plus de 13 000 adultes en Grande-Bretagne, l’Office for National Statistics (ONS) a déclaré que 83 % d’entre eux ont vu leur coût de la vie augmenter ce mois-ci, contre 62 % en novembre.

Alors que les factures de services publics et le magasin hebdomadaire devenaient plus chers, l’ONS a déclaré que 34% des personnes déclarant une augmentation du coût de la vie ont déclaré qu’elles utilisaient moins de gaz et d’électricité à la maison, tandis que 31% ont déclaré qu’elles dépensaient moins pour la nourriture. La moitié ont réduit les produits non essentiels.

Les chiffres de l’ONS font craindre que certains des plus pauvres de Grande-Bretagne soient obligés de faire des choix difficiles entre se chauffer et manger.

Ils soulignent les commentaires mercredi du vice-gouverneur de la Banque d’Angleterre, Ben Broadbent, selon lesquels l’invasion de l’Ukraine par la Russie causait le plus grand coup extérieur jamais subi par l’économie britannique.

« D’un point de vue économique, venant s’ajouter à ce qui était déjà une très forte augmentation du coût des biens échangés à l’échelle mondiale, à la suite de la pandémie, l’invasion a entraîné une augmentation substantielle du coût de l’énergie et d’autres matières premières.

« En tant que grand importateur net de fabricants et de produits de base, il est peu probable que le Royaume-Uni ait jamais connu un coup externe au revenu national réel à cette échelle », a-t-il déclaré.

Les factures de gaz et d’électricité des ménages devraient augmenter de 54% à partir de vendredi, les organisations caritatives mettant en garde contre une forte augmentation des niveaux de pauvreté sans soutien supplémentaire du gouvernement aux familles les plus pauvres.

Les factures fiscales moyennes des conseils de bande D en Angleterre devraient également augmenter de 67 £ vendredi pour atteindre près de 2 000 £ par an.

Le taux d’inflation annuel du Royaume-Uni a atteint 6,2 % en février – le plus élevé en trois décennies – dans un contexte de flambée des coûts de l’énergie, de la hausse des prix des aliments et des boissons et des prix records du pétrole. Avec l’augmentation prévue des prix de l’énergie pour les ménages à partir d’avril, la Banque d’Angleterre s’attend à ce que l’inflation atteigne 8 % ce printemps et a averti qu’elle pourrait augmenter de près de 10 % plus tard cette année.

Les prévisions officielles montrent que la Grande-Bretagne est sur la bonne voie cette année pour le plus grand impact annuel sur le niveau de vie depuis le début des records modernes en 1956. Soulignant le risque pour les familles aux abois, l’ONS a déclaré que jusqu’à 29% des adultes ne pouvaient pas se permettre un inattendu mais nécessaire dépense de 850 £.

Les personnes aux revenus les plus faibles, les locataires et les personnes sans qualification formelle étaient les plus susceptibles de ne pas pouvoir se permettre une telle dépense imprévue. Les parents d’enfants à charge, ceux qui sont divorcés ou séparés, les adultes handicapés et ceux qui vivent en dehors de Londres et du sud de l’Angleterre étaient également moins susceptibles de s’en sortir.

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Le gouvernement a annoncé un programme de soutien de 9 milliards de livres sterling de réductions d’impôts et de prêts municipaux, bien que le chancelier, Rishi Sunak, ait été critiqué lors de sa déclaration du printemps la semaine dernière pour avoir donné la priorité aux réductions d’impôts plutôt qu’à l’augmentation de la valeur des avantages du crédit universel malgré une forte pression pour faire plus pour aider les ménages à faible revenu.

Frances O’Grady, secrétaire générale du TUC, a déclaré que le gouvernement devait de toute urgence fournir davantage de soutien. «Avec des factures d’énergie qui devraient grimper de 700 £ le mois prochain et de centaines d’autres à l’automne, de nombreux ménages risquent d’être poussés dans le rouge.

« Les ministres doivent faire beaucoup plus pour aider les gens à traverser cette crise du coût de la vie. Le soutien annoncé jusqu’à présent par la chancelière n’a été guère plus qu’une bouillie légère.

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