Aymeric Laporte : « Gagner à Manchester City peut ennuyer les gens, comme nos voisins »

jeCe n’est peut-être pas la ligne à laquelle vous vous attendez à mi-parcours d’une conversation avec un footballeur, pas lorsque la bande tourne au moins, et ce n’est probablement pas exactement la ligne que vous vouloir entendre non plus, mais ça y est. Aymeric Laporte est assis au camp d’entraînement espagnol de Las Rozas, entouré de photos d’hommes qui, comme lui, ont représenté l’équipe nationale et parle de son célèbre entraîneur franc Luis Enrique – « le meilleur qui répond aux questions » – quand il le laisse tomber . « Les footballeurs », dit-il, « ne disent presque jamais la vérité ».

Oh. Et vous ? Dites-vous la vérité maintenant ? Il y a un sourire. « Oui », répond-il. Si c’est un soulagement, cela a déjà été amplement révélé. Laporte parle de joueurs conscients d’être « mis à contribution pour tout », de « se contrôler » et de ne dire que « la bonne chose », « ce que les gens veulent entendre », mais il y a peu de signes qu’il fasse de même ; au lieu de cela, il y a une honnêteté inattendue, une franchise à son sujet, un avantage même. Une assurance, une volonté de dire « en fait, non », de se détendre et de souligner ce qui ne va pas, d’appliquer un peu de recul.

Il est donc temps de défendre Manchester City. C’est son travail après tout, un travail qu’il fait bien – même s’il n’est pas sûr que tout le monde le voit ainsi. Ce sont des jours calmes, le calme avant la tempête, une opportunité qui s’avère être non seulement la façon dont le jeu est joué, mais aussi la façon dont il est perçu. Il est en Espagne pour deux matches amicaux avant de revenir sur deux rencontres avec Liverpool en demi-finale de FA Cup et en championnat, un autre chapitre d’une rivalité très moderne, et le quart de finale de Ligue des champions face à l’Atlético Madrid.

Il y a beaucoup en jeu; plus que ce qui semblait probable il n’y a pas si longtemps, la menace d’un « échec » réapparaît. Une ligue qui semblait terminée est maintenant celle pour laquelle ils doivent se battre, sans marge d’erreur contre un Liverpool renaissant qui a remporté neuf victoires consécutives. En ce qui concerne l’équipe de Diego Simeone, il y avait quelque chose à propos d’Old Trafford et des réunions passées qui les voit lancés comme exactement le genre d’adversaires avec lesquels l’équipe de Pep Guardiola se débat. Alors?

Et alors? Si telle est la théorie, ce n’est pas celle que Laporte accepte, même s’il est conscient qu’elle s’exprime de plus en plus. La suggestion selon laquelle l’Atlético aurait pu être mieux évité est rejetée par un rapide « très honnêtement, non » et il insiste : « J’appellerais cela une opportunité. Une chance de montrer que nous sommes meilleurs que toutes ces autres équipes.

C’est une opportunité dont il est au cœur, menant là où il ne l’avait pas fait auparavant. « En gros, parce que j’ai passé un mauvais moment l’année dernière », explique-t-il. « Covid n’a pas aidé sur le plan mental. L’absence de fans, ne pas voir la famille et les amis. Un an et demi sans visiteurs, des PCR tous les jours, se changer dans sa voiture, pffff. Certains allaient bien mais, je ne sais pas, ça m’affectait davantage. C’est une excuse, mais c’est ce que je ressentais. Et d’autres ont bien joué; ce sont de très bons joueurs. Si j’en avais l’occasion, j’ai bien fait mais pas assez pour avoir de la continuité.

« City ne peut avoir peur de personne », poursuit-il. « Quelque chose comme ça s’est passé il y a quelques années : [Liverpool] avions un point de retard dans la même semaine, et à la fin nous avons gagné la ligue. Nous avons ce combat maintenant et c’est bon pour les fans et les neutres.

Aymeric Laporte défie Mohamed Salah lors du match de Premier League de Manchester City à Liverpool cette saison. Photographie : Robbie Jay Barratt – AMA/Getty Images

Même lorsqu’on lui demande s’il y a quelque chose que City pourrait retirer de Liverpool pour son équipe, la réponse courte est non. La longue est celle-ci : « Le football auquel nous jouons, personne d’autre ne le joue dans le monde. Nous sommes un exemple de la façon de jouer au football agréable, d’être supérieur dans tous les domaines. Je pense qu’ils aimeraient même faire partie de notre jeu. Quant à nous en avoir quelque chose : prendre des risques et profiter un peu plus des erreurs de l’adversaire, car souvent on a l’occasion et on ne la saisit pas. Nous avons laissé partir l’autre équipe. Mais il n’y a rien à envier. »

Non? Cette analyse invite à une réflexion : jusqu’où sont ces moments où City ne transforme pas la domination en victoires accidentelles, jusqu’où sont-elles intentionnelles ? City a-t-il payé pour ne pas avoir signé un No 9 ? Et les risques inhérents à leur jeu – risques que Laporte soulève spontanément, admettant « parfois je pense que nous voulons faire les choses si bien que cela va contre nous » – sont-ils trop grands ? Y a-t-il un cas de pragmatisme, la preuve finale perdue de la Ligue des champions pour l’accusation?

« Non, je ne pense pas », dit Laporte, insistant sur le fait que l’approche de City, partagée par l’Espagne, n’est ni improvisée ni puritaine. Et, dit-il, leur succès ne s’explique pas exclusivement par l’économie. Et si l’approche comporte des risques qu’il subit sur le terrain, il la préfère ainsi, une erreur coûteuse contre Crystal Palace et la réalisation de 110 passes sur 110 contre Everton les deux faces d’une même médaille.

« Nous n’avons à changer notre style pour rien au monde. Pour tout ce qu’une autre équipe vient et fait autre chose, nous avons une stratégie réfléchie. Les gens n’apprécient pas ça. Les analystes et l’entraîneur y travaillent longtemps avant le match. Cela peut alors bien ou mal se passer. Au cours des quatre dernières années, il y a eu beaucoup de demi-finales et de finales : nous en avons gagné beaucoup, nous en avons perdu d’autres. C’est du foot.

Aymeric Laporte célèbre avec le trophée de Premier League en mai dernier.
Aymeric Laporte célèbre avec le trophée de Premier League en mai dernier. Photographie : Chloé Knott – Danehouse/Getty Images

« Si un attaquant ne marque pas, il abandonne pour soutenir ses coéquipiers, aidant d’autres façons. Peut-être qu’un attaquant pur et dur qui marque plus toucherait beaucoup moins le ballon. Vous gagnez quelque chose et perdez quelque chose. Je ne m’inquiète pas pour ça. Nous avons gagné pendant des années sans référence à l’avant. En défense, on a toujours plus de responsabilité dans la construction du jeu. Vouloir jouer autant peut marcher très bien ou très mal. Les chances sont contre vous dans la mesure où si nous perdons le ballon là-bas, cela peut coûter un but.

« Il faut une paire de balles pour faire ça et ne pas avoir peur de se tromper. Vous vous exposez mais c’est ce que Pep nous demande et ça ne s’est pas exactement mal passé. Les gens parlent mais c’est ce qu’on nous demande. J’aime oser. City a encaissé le moins de buts. Bien que nous puissions faire des erreurs, je ne pense pas que ce soit aussi mauvais que les gens le disent, ou que certains semblent vouloir le faire penser aux autres parce qu’ils n’aiment pas City.

Guide rapide

Le milieu de terrain ukrainien s’entraîne à City

Montrer

Manchester City a accueilli le milieu de terrain ukrainien Andrii Kravchuk pour s’entraîner avec son équipe de développement d’élite après que le joueur de 23 ans a résilié son contrat avec Torpedo Moscou.

L’occasion a été coordonnée par Oleksandr Zinchenko, l’international ukrainien de City, qui a rencontré Kravchuk alors qu’ils étaient à l’académie du Shakhtar Donetsk.

« Je suis tellement reconnaissant à Manchester City de m’avoir donné cette chance de m’entraîner avec eux », a déclaré Kravchuk après sa première séance avec les moins de 23 ans. « Les dernières semaines et les derniers mois ont été si difficiles, mais être de retour sur le terrain signifie tellement pour moi. »

City a déclaré que Kravchuk suivait un entraînement de pré-saison en Turquie lorsqu’il a été informé par sa mère de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et que sa famille restait à Kiev, son frère combattant dans les forces armées du pays.

« Bien que j’aurais aimé que les circonstances soient très différentes, c’était bien d’être de retour avec Andrii aujourd’hui », a déclaré Zinchenko. Je sais à quel point le football compte pour lui et comment il peut nous aider en ces temps difficiles. Je tiens à remercier mon club de lui avoir donné l’opportunité de s’entraîner avec nous. Sport de gardien

Merci pour votre avis.

C’est comme ça que ça se sent ? Que les gens attendent que City échoue ? « Vous remarquez cela », dit Laporte. « Ce n’est peut-être pas qu’ils en ont marre de nous, mais ils ne pensent pas que ce soit normal que nous gagnions toujours. Si je ne me trompe pas, nous avons remporté 11 trophées en quatre ans [in fact 10 across the past four seasons, including two Community Shields]; ça peut ennuyer les gens, comme nos voisins qui n’ont rien gagné. Ils ont beaucoup de supporters, nous sommes dans la même ville. C’est dur [for them] comprendre. Mais il n’y a qu’un seul gagnant. Ils ont aussi dépensé beaucoup d’argent.

« Nous sommes des humains, les gens doivent comprendre cela : tout comme nous avons battu United, nous avons perdu contre Palace. Vous ne pouvez pas expliquer cela avec de l’argent. Quel que soit le prix d’un joueur, cela ne signifie pas qu’il sera le meilleur. Ce n’est pas une science exacte. Nous sommes leaders, un point devant Liverpool. Nous avons la meilleure défense – et [yet] les gens nous lancent des problèmes défensifs. Je ne veux pas imaginer ce que font nos voisins… »

Aymeric Laporte se bat avec Paul Pogba lors du derby de Manchester ce mois-ci, que City a remporté 4-1.
Aymeric Laporte se bat avec Paul Pogba lors du derby de Manchester ce mois-ci, que City a remporté 4-1. Photographie: Craig Brough / Reuters

Il y a une pause. «Parfois, cela agace un peu les joueurs, mais c’est la société. On a joué beaucoup de finales, gagné beaucoup de trophées, pris beaucoup de points : 100, 98… c’est incroyable, ongle barbarie. Mais les gens en veulent toujours plus. Et ils semblent penser que l’autre côté ne joue pas. Une seule équipe peut gagner. Regardez, j’aime jouer de cette façon; le problème n’est pas le style ; le problème est que la société vous blâme, en gros.

Il doit y avoir des moments où vous avez hâte de répondre, alors ? Y a-t-il des choses que les gens n’apprécient pas, des moments où vous pensez : « Si seulement ils savaient… ? » ; choses que nous ne recevons pas de l’extérieur ?

Aymeric Laporte se glisse pour bloquer un tir d'Islam Slimani du Sporting en Ligue des champions ce mois-ci.
Aymeric Laporte se glisse pour bloquer un tir d’Islam Slimani du Sporting en Ligue des champions ce mois-ci. Photographie : Magi Haroun/Shutterstock

« Des tas de choses », dit Laporte, « mais je commence à réaliser que même les ex-footballeurs ne comprennent pas : ils ne comprennent pas non plus. Ces dernières semaines, j’ai vu des choses… Je ne peux pas expliquer comment ils peuvent répondre comme ça. Je ne sais pas si la société vous amène à un point où il est nécessaire d’être remarqué, ce qui signifie que vous devez sortir avec des ordures [burradas] mais chaque fois que quelque chose de négatif se produit, on en parle plus que de quelque chose de positif.

Il y a quelque chose d’un peu triste dans le portrait offert, un sentiment que Laporte dit ce que certains autres joueurs ne pensent que. Le football est censé être amusant, le succès célébré, mais cela ressemble à une victoire qui apporte plus de soulagement que de joie. « Vous avez réussi », dit-il. « Nous faisons cela parce que nous aimons le football, mais c’est notre métier et il y a beaucoup de choses en dehors du football, de son contexte, qui vous empêchent d’être aussi heureux que vous devriez l’être, de vivre votre vie.

Aymeric Laporte en action pour l'Espagne contre l'Islande cette semaine.
Aymeric Laporte en action pour l’Espagne contre l’Islande cette semaine. Photographie : Javier Soriano/AFP/Getty Images

« Le fait est que si vous critiquez un joueur ces jours-ci, vous ne lui faites pas de mal. Dis-moi que je suis un emballer, inutile, et je ris. Le problème, c’est quand ta mère ou ton père le lit, ou quelqu’un qui t’a connu toute ta vie lit que tu es une mauvaise personne. Pourquoi les gens parlent si mal de vous ? Ou il y a une erreur, et… Les gens pensent que les footballeurs devraient être comme sur Fifa : que la passe y passe toute seule, que les joueurs et le ballon bougent, qu’on ait le temps de réfléchir. Jusqu’à ce que vous soyez là-bas, vous ne réalisez pas à quel point c’est rapide.

« Pensez-vous que nous, les joueurs, voulons faire des erreurs ? Pensez-vous vraiment que vous tirez un penalty et que vous voulez le manquer ? Tu manques et, Est-ce queson: ‘emballer‘ ou peu importe. Nous devons apprécier la personne qui réussit plutôt que de concentrer notre attention sur le joueur qui fait une erreur ; c’est toujours lui qui est sur grand écran. Pourquoi? Pourquoi s’agit-il de le blâmer, pas de louer le gars qui a bien fait les choses ? Mais, écoutez, ce sont les risques qui viennent avec le jeu et la façon dont la société est.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*