Peint avec du café et des brosses à dents : les réfugiés kurdes entrent dans le prix Archibald

Lorsque Mostafa « Moz » Azimitabar a reçu son accusé de réception de la Art Gallery of New South Wales, le réfugié kurde a su qu’il pouvait enfin commencer à se qualifier d’artiste.

Inscrivant son autoportrait au prix Archibald 2022 un jour avant la date limite de jeudi, il est toujours légèrement dépassé par le fait que ce qui a commencé comme un exercice de survie psychologique pendant six ans de détention sur l’île de Manus est devenu une œuvre d’art.

« Je n’avais aucune expérience de l’art, [in Iran] Je n’avais pas de professeur d’art dans ma vie », a-t-il déclaré à Guardian Australia. « Mais quand je suis arrivé à Manus, je voulais profondément m’éloigner de tout le bruit et des gardes. J’ai trouvé la tranquillité dans le papier, le café et les brosses à dents.

Sans accès aux pinceaux et aux peintures, ce sont les matériaux utilisés par Azimitabar lorsqu’il a commencé à faire de l’art en tant que détenu.

Alors que Mostafa Azimitabar peut désormais accéder à la peinture et aux pinceaux, il est revenu au café et aux brosses à dents pour peindre son autoportrait. Photographie : Natalie Grono

Après près de huit ans de détention, dont 14 mois enfermés dans deux hôtels de Melbourne après son transfert en Australie, Azimitabar a finalement obtenu sa liberté début 2021. Il poursuit désormais le gouvernement australien pour emprisonnement illégal dans les hôtels Park et Mantra.

Alors qu’il était initialement ravi de travailler avec de vrais matériaux d’art pour la première fois, il est rapidement revenu au café et aux brosses à dents achetés au supermarché – avec l’ajout de peinture acrylique.

« Je prends du café parce que je veux [to document] les souvenirs de ce que j’ai vécu pendant huit ans », raconte l’ancien détenu.

« Le café et les brosses à dents sont les petites choses [that represent] simplicité et résistance. Ils montrent que j’ai survécu, ils montrent que j’ai continué.

Farhad Bandesh, réfugié iranien kurde et ancien détenu de l’île de Manus, a également livré son autoportrait à la galerie d’art de NSW jeudi.

Pendant ses sept ans et demi d’incarcération, il a reçu un approvisionnement régulier en matériel d’artiste de la part de Ben Quilty, dont le portrait de Margaret Olley a remporté le prix Archibald en 2011.

Mais lui aussi a été obligé de recourir au café à certains moments; ses peintures et pinceaux ont été confisqués par les gardes à plusieurs reprises.

Farhad Bandesh avec sa participation au prix Archibald 2022
« Le rouge, le jaune et le vert sur mon visage sont les couleurs de ma terre », déclare Farhad Bandesh à propos de son autoportrait. Photographie : Natalie Grono

Bandesh a réalisé plus de 100 œuvres d’art pendant sa détention et, depuis sa libération fin 2020, des œuvres ont été exposées à la galerie Blak Dot, dirigée par des autochtones, à Melbourne.

« Le rouge, le jaune et le vert sur mon visage sont les couleurs de ma terre [the Kurdistan flag] », a-t-il déclaré au Guardian. « Le bleu est pour l’océan que j’ai traversé pour venir en Australie ; il dit sécurité et liberté.

L’œuvre représente un Bandesh à l’allure joyeuse.

« Oui, je souris dans le portrait », a-t-il déclaré dans une déclaration d’artiste. « Parce qu’en même temps que je retiens toujours la douleur et le traumatisme de ce qui m’est arrivé sous cette politique cruelle, je souris parce que c’est la résistance. Ils peuvent me battre, m’insulter, me blesser mais je suis toujours fort et avec mon sourire, je me bats pour mes droits et pour d’autres réfugiés innocents.

Bandesh et Azimitabar ont travaillé sur leurs entrées Archibald dans le studio d’un collègue artiste, cinéaste et défenseur des réfugiés Angus McDonald, qui réalise un documentaire sur leur vie.

Le couple est également musicien et a joué ensemble lors du concert Band Together de la Semaine des réfugiés 2021 à l’hôtel de ville de Sydney en juin. Bandesh étudie également la viticulture dans la région de Victoria.

Les gagnants du prix Archibald de 100 000 $ pour le portrait, du prix Wynne de 50 000 $ pour le paysage et la sculpture et du prix Sulman de 40 000 $ pour la meilleure peinture de sujet, peinture de genre ou peinture murale seront annoncés le 15 mai.

L’exposition restera exposée à la Art Gallery of NSW jusqu’au 28 août, puis fera une tournée régionale de NSW et de Victoria.

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