Un opérateur portuaire basé à Londres accusé du superyacht de 600 millions de dollars d’Abramovich

Un opérateur portuaire basé à Londres pourrait enfreindre les lois sur les sanctions en autorisant l’oligarque russe Roman Abramovich à amarrer son superyacht Solaris de 600 millions de dollars (460 millions de livres sterling) dans un port qu’il exploite en Turquie.

Des experts juridiques ont déclaré que Global Ports Holding, qui est cotée à la Bourse de Londres depuis 2007, prenait « un très gros risque » en permettant à un superyacht appartenant à une personne sanctionnée d’utiliser l’un de ses ports.

Solaris, qui mesure 140 m de long et dispose d’un héliport et d’une piscine, est arrivé au port de croisière de Bodrum la semaine dernière, selon le service de renseignement maritime Marine Traffic. Le port est l’un des 22 terminaux gérés par Global Ports Holding, dont le siège est à Mayfair à Londres.

Abramovich, le propriétaire du Chelsea Football Club, est l’un des nombreux milliardaires russes frappés par les sanctions britanniques le mois dernier dans le cadre des efforts du gouvernement pour faire pression sur Vladimir Poutine afin qu’il mette fin à l’invasion de l’Ukraine. Boris Johnson a décrit les personnes sanctionnées comme ayant « le sang du peuple ukrainien sur les mains ».

Les avocats ont déclaré que Global Ports Holding risquait probablement d’enfreindre les lois britanniques sur les sanctions s’il acceptait des frais portuaires ou autres pour l’hébergement d’un superyacht lié à une personne soumise à des sanctions financières. Les lois britanniques sur les sanctions empêchent les entreprises britanniques d’accepter des paiements de sociétés ou d’actifs contrôlés par des personnes sanctionnées.

Michael Biltoo, associé du cabinet d’avocats Kennedys, a déclaré que Global Port Holdings était « certainement à risque … un très gros risque » de violation des sanctions britanniques. « Si nous les conseillions, nous dirions: » Arrêtez, vous devez faire un certain nombre de vérifications «  », a-t-il déclaré au FT.

Simon Taylor, partenaire de Forensic Risk Alliance, a déclaré: «Le Royaume-Uni invoque la responsabilité stricte pour les lois sur les sanctions et comble rapidement toutes les lacunes perçues. Les entreprises doivent être attentives aux risques potentiels, en particulier dans les affaires très médiatisées, et agir le plus rapidement possible pour éviter les sanctions et les atteintes à la réputation. »

Global Ports Holding n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Des manifestants ukrainiens ont tenté d’empêcher l’amarrage de Solaris au port la semaine dernière. Des membres de l’Optimist Sailing Team Ukraine ont affronté le navire dans une petite embarcation, scandant « pas de guerre en Ukraine » et agitant le drapeau du pays. Ils faisaient partie d’une équipe de voile junior qui était en Turquie pour participer à une compétition annuelle, après avoir quitté l’Ukraine avant l’invasion russe.

Le Solaris avait subi des réparations urgentes à Barcelone, mais est parti précipitamment le 8 mars alors que les pays de l’Union européenne commençaient à saisir les avoirs des personnes sanctionnées. Quatre jours plus tard, il s’est arrêté au port de Tivat au Monténégro, qui n’est pas dans l’UE, avant d’arriver à Bodrum.

La Turquie a refusé d’imposer des sanctions aux Russes malgré l’union du Royaume-Uni, des États-Unis et de l’UE pour imposer des restrictions aux oligarques qui auraient bénéficié de relations étroites avec Poutine. Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlüt Çavuşoğlu, a déclaré cette semaine que les oligarques étaient « bien sûr » les bienvenus et pouvaient faire des affaires en Turquie conformément au droit international.

Eclipse, un autre superyacht encore plus grand appartenant à Abramovich, est également actuellement amarré en Turquie. Eclipse, qui, à 162,5 m, est considéré comme le deuxième plus grand superyacht du monde, est arrivé au port de Marmaris le 22 mars.

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