Le ministre exclut le rationnement de l’énergie au Royaume-Uni malgré la crise ukrainienne

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Un ministre du cabinet a rejeté les appels au Royaume-Uni pour qu’il envisage de rationner l’énergie, car un plan visant à augmenter considérablement l’énergie éolienne terrestre semblait également être considérablement réduit.

Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a déclaré que l’invasion de l’Ukraine par la Russie avait été un « signal d’alarme massif » pour les pays occidentaux sur leur dépendance à l’égard du pétrole et du gaz importés, dont les pays européens tentent maintenant de se sevrer.

Cependant, Shapps a déclaré que le Royaume-Uni ne suivrait pas l’exemple d’autres pays, comme l’Allemagne, qui ont mis en place des mesures d’urgence pour rationner le gaz si la Russie coupait l’approvisionnement de l’Europe.

Une querelle internationale s’intensifie à propos de la demande de la Russie selon laquelle, à partir du 1er avril, tout le gaz acheté par des pays étrangers doit être payé en roubles – une décision que les pays du G7 ont rejetée.

Selon Reuters, le gouvernement néerlandais a déclaré qu’il exhorterait les consommateurs à utiliser moins de gaz, la Grèce a convoqué une réunion d’urgence des fournisseurs et le régulateur français de l’énergie a exhorté les consommateurs à ne pas paniquer.

Jonathan Reynolds du Labour, le secrétaire aux affaires de l’ombre, a déclaré que le rationnement du carburant « devrait être une option extrême ».

« Nous devrions faire ces plans et le gouvernement devrait se préparer – pas nécessairement en public – à cette situation », a-t-il déclaré à l’émission du dimanche matin de la BBC.

Après que le Premier ministre, Boris Johnson, se soit envolé pour l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis pour exhorter les pays producteurs de pétrole du Moyen-Orient à ouvrir les robinets, Reynolds a déclaré que le gouvernement ne devrait pas « acheter d’un régime autoritaire à l’autre pour les combustibles fossiles ». ”.

Il a demandé que la stratégie de sécurité énergétique, longtemps retardée, soit publiée avec un accent particulier sur la production de plus d’énergie renouvelable et nucléaire, ainsi que sur l’amélioration de l’efficacité énergétique.

Reynolds a également déclaré qu’il y avait « beaucoup de complaisance dans ce pays quant à l’exposition relativement plus faible au gaz russe que nous avons », avertissant que si les pays européens arrêtaient de l’importer, ils se tourneraient vers les mêmes fournisseurs que ceux utilisés par le Royaume-Uni, ce qui réduirait davantage l’approvisionnement. et maintenir les prix élevés.

Mais lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait complètement exclure le rationnement de l’énergie au Royaume-Uni, Shapps a répondu : « Oui, je peux… Nous ne pensons pas que le rationnement fasse partie de notre approche à ce sujet, et il ne devrait pas non plus en être ainsi. »

Shapps a plutôt évoqué la perspective de générer plus d’énergie éolienne offshore, bien qu’il ait semblé revenir sur ses plans visant à doubler la quantité d’énergie éolienne terrestre d’ici 2030.

Le Guardian a rapporté le mois dernier que les ministres envisageaient d’augmenter considérablement la quantité d’énergie produite par les éoliennes terrestres d’ici la fin de la décennie de 14 gigawatts à 30.

Johnson se dirigeait vers une confrontation avec son propre cabinet et ses députés d’arrière-ban, mais la désapprobation publique de Shapps sera interprétée comme un signe que le gouvernement se prépare à reculer.

Shapps a déclaré qu’il « peut y avoir des endroits où c’est approprié », mais qu’il pensait « dans l’ensemble, je pense qu’il est préférable de construire une énergie éolienne importante en mer ».

Plus tôt, il a déclaré dimanche à l’émission Sophy Ridge de Sky News: «Je ne suis pas favorable à une augmentation importante des parcs éoliens terrestres pour des raisons assez évidentes. Ils sont assis sur les collines là-bas et peuvent créer une sorte de nuisance visuelle pour les communautés ainsi que de réels problèmes de bruit.

Au lieu de cela, Shapps a déclaré qu’il était en faveur des réacteurs nucléaires modulaires.

Cela fait suite au secrétaire aux affaires, Kwasi Kwarteng, déclarant au Sunday Telegraph que jusqu’à sept centrales nucléaires pourraient être construites en Grande-Bretagne pour développer radicalement l’énergie locale.

La nouvelle stratégie de sécurité énergétique du Royaume-Uni devrait être publiée jeudi.

Dans le but de lisser les divisions du cabinet sur l’augmentation spectaculaire prévue de l’éolien terrestre, le n ° 10 a déclaré que toute décision « sera toujours soumise au consentement des communautés locales ».

Cependant, une source de haut niveau de l’industrie de l’énergie a déclaré au Guardian qu’ils pensaient que l’antipathie à l’égard de l’éolien terrestre provenait « d’un groupe restreint mais déterminé de députés d’arrière-ban et se sentait idéologique plutôt que logique ».

« Les députés locaux justifieront la construction de maisons, s’ils voient que c’est dans l’intérêt national, même dans les endroits où ils pensent qu’il y a une opposition locale », ont-ils déclaré. « Souvent, des compromis sont faits ou les habitants sont récompensés pour avoir l’infrastructure, mais les maisons sont construites. En revanche, l’éolien terrestre est traité par certains députés comme quelque chose qui n’a pas de valeur ou qui n’est pas vital – alors qu’il l’est.

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