Premiers civils évacués des aciéries de Marioupol alors que Pelosi se rend à Kiev

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Le premier groupe de civils qui s’était réfugié sous une aciérie qui est la dernière redoute des forces ukrainiennes dans la ville détruite de Marioupol a réussi à sortir.

Un soldat ukrainien de haut rang à l’intérieur de l’aciérie d’Azovstal a déclaré qu’une vingtaine de femmes et d’enfants étaient partis, alors que la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, rencontrait Volodymyr Zelenskiy à Kiev, où elle s’est engagée à soutenir durablement la « lutte pour la liberté » de son pays. Pelosi, dont la visite n’a pas été annoncée à l’avance, est le plus haut responsable américain à avoir rencontré le président ukrainien depuis le début de la guerre.

On pense qu’environ 1 000 civils et 2 000 combattants ukrainiens s’abritent dans des bunkers et des tunnels sous l’aciérie d’Azovstal de l’ère soviétique, la seule partie de la ville en ruine qui n’a pas été prise par les forces russes.

Tard samedi, un soldat de haut rang du régiment d’Azov à l’aciérie a déclaré que 20 femmes et enfants avaient réussi à sortir. « Nous sortons des civils des décombres avec des cordes – ce sont des personnes âgées, des femmes et des enfants », a déclaré Sviatoslav Palamar à Reuters. Sur sa chaîne Telegram, Palamar a appelé à l’évacuation des blessés : « Nous ne savons pas pourquoi ils ne sont pas emmenés et leur évacuation vers le territoire contrôlé par l’Ukraine n’est pas discutée.

Le ministère russe de la Défense a déclaré dimanche que 46 personnes avaient quitté l’usine d’Azovstal, selon l’agence de presse officielle Ria Novosti.

Un bus pour le transport des évacués, dans un centre d’hébergement temporaire à Bezimenne, en Ukraine. Photographie : Alexander Ermochenko/Reuters

Reuters a rapporté qu’environ 40 civils de l’aciérie sont arrivés dimanche à Bezimenne, un village situé à environ 33 km à l’est de Marioupol sur un territoire contrôlé par des séparatistes soutenus par la Russie. Le groupe est arrivé dans des bus avec des plaques d’immatriculation ukrainiennes dans le cadre d’un convoi avec des forces russes et des véhicules portant des symboles de l’ONU.

Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a déclaré jeudi lors d’une rencontre avec Zelenskiy à Kiev que d’intenses discussions étaient en cours pour évacuer l’usine d’Azovstal. Jusqu’à présent, ni l’ONU ni les autorités de Marioupol n’ont commenté les évacuations ou tout accord visant à faire sortir les gens de la ville.

Les forces russes ont anéanti la ville portuaire autrefois florissante de Marioupol, une cible majeure pour Moscou en raison de son emplacement stratégique près de la Crimée, que la Russie a annexée en 2014.

Dans sa bénédiction dominicale, le pape François a répété sa critique implicite de la Russie, affirmant que Marioupol avait été « barbarement bombardé et détruit ». S’adressant aux fidèles place Saint-Pierre à Rome, le pape a dit avoir souffert et pleuré « en pensant à la souffrance de la population ukrainienne, en particulier les plus faibles, les personnes âgées, les enfants ».

Nancy Pelosi promet le soutien américain à l’Ukraine « jusqu’à ce que le combat soit terminé » lors d’une rencontre avec Zelenskiy – vidéo

Pendant ce temps, Zelenskiy a publié dimanche des images d’une rencontre antérieure entre lui, Pelosi et les représentants de la Chambre des États-Unis Jason Crow, Jim McGovern, Gregory Meeks et Adam Schiff. L’orateur américain a promis le soutien de l’Amérique « jusqu’à ce que le combat soit terminé ».

« Nous vous rendons visite pour vous remercier de votre combat pour la liberté », a-t-elle déclaré dans une séquence vidéo publiée sur le compte Twitter de Zelenskiy. « Et que votre combat est un combat pour tout le monde, et donc notre engagement est d’être là pour vous jusqu’à ce que le combat soit terminé. »

S’exprimant lors d’une conférence de presse en Pologne dimanche, Pelosi a déclaré que les États-Unis maintiendraient leur résolution, après qu’on lui ait demandé si Washington craignait que son soutien ne provoque une réaction russe. « Laissez-moi parler pour moi-même : ne vous laissez pas intimider par des intimidateurs », a-t-elle déclaré. « S’ils font des menaces, vous ne pouvez pas reculer. »

Crow, un démocrate, vétéran des forces armées et membre de la commission du renseignement et des services armés de la Chambre, a déclaré qu’il était venu en Ukraine avec trois domaines d’intérêt : « les armes, les armes et les armes ».

« Les États-Unis d’Amérique sont là pour gagner et nous resterons aux côtés de l’Ukraine jusqu’à ce que la victoire soit remportée », a-t-il déclaré.

La semaine dernière, Joe Biden a appelé à un ensemble de 33 milliards de dollars (26 milliards de livres sterling) de soutien militaire, humanitaire et économique à l’Ukraine, faisant plus que doubler le niveau de l’aide américaine à ce jour. Le président américain a demandé au Congrès d’approuver immédiatement l’aide, qui éclipse l’ensemble du budget de la défense de l’Ukraine.

Alors que les États-Unis augmentent leur soutien à l’Ukraine, la chancelière allemande a rejeté les critiques selon lesquelles Berlin n’en faisait pas assez. Dans une interview au Bild am Sonntag, Olaf Scholz a déclaré avoir pris des décisions « rapidement et de concert avec nos partenaires ».

L’Ukraine se tourne maintenant vers la Chine, ainsi que vers d’autres membres permanents du Conseil de sécurité de l’ONU, pour fournir des garanties de sécurité. Dans une interview accordée à l’agence de presse d’État chinoise Xinhua publiée dimanche, le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a déclaré que la proposition faite à la Chine de fournir une garantie de sécurité était « un signe de notre respect et de notre confiance en la République populaire de Chine ».

Au 67e jour de la guerre, la Russie a poursuivi sa campagne remaniée pour s’emparer de certaines parties du sud et de l’est de l’Ukraine, après avoir échoué à prendre Kiev. Le ministère russe de la Défense a déclaré dimanche avoir attaqué un aérodrome près d’Odessa et affirmé avoir détruit un hangar contenant des armes fournies par des pays étrangers. « Des roquettes Onyx de haute précision sur un aérodrome militaire de la région d’Odessa ont détruit un hangar avec des armes et des munitions des États-Unis et de pays européens, et ont également détruit la piste », a déclaré un porte-parole du ministère russe de la Défense, cité par Ria Novosti. Le rapport n’a pas été vérifié de manière indépendante.

Pendant ce temps, le gouverneur de Kharkiv a averti dimanche les habitants de ne pas quitter les abris en raison des « bombardements intenses ». Oleh Synyehubov a demandé aux habitants des quartiers nord et est de la ville, en particulier Saltivka, de ne pas quitter leurs abris sauf en cas d’urgence.

Dans son discours vidéo nocturne de samedi, Zelenskiy a exhorté les troupes russes à ne pas se battre en Ukraine, affirmant que même leurs généraux s’attendaient à ce que des milliers d’entre eux meurent.

Il a accusé Moscou de recruter de nouveaux soldats « avec peu de motivation et peu d’expérience au combat » afin que les unités vidées au début de la guerre puissent être renvoyées au combat. « Chaque soldat russe peut encore sauver sa propre vie », a déclaré Zelenskiy. « Il vaut mieux pour vous survivre en Russie que de périr sur notre terre. »

Alors que les premiers civils auraient quitté l’usine d’Azovstal, des images montraient une situation désastreuse pour les quelques milliers de personnes qui restaient.

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Une vidéo et des images partagées avec l’Associated Press par deux femmes ukrainiennes qui ont déclaré que leurs maris faisaient partie des combattants refusant de se rendre à l’usine montraient des hommes non identifiés avec des bandages tachés, tandis que d’autres avaient des plaies ouvertes ou des membres amputés.

Un personnel médical squelettique soignait au moins 600 blessés, ont déclaré les femmes, qui ont identifié leurs maris comme des membres du régiment Azov de la garde nationale ukrainienne. Certaines des blessures pourrissaient de gangrène, ont-ils dit.

Dans la vidéo, les hommes ont déclaré qu’ils ne mangeaient qu’une fois par jour et qu’ils partageaient aussi peu que 1,5 litre d’eau par jour entre quatre personnes, et que les réserves à l’intérieur de l’installation assiégée étaient épuisées.

AP n’a pas pu vérifier de manière indépendante la date et le lieu de la vidéo, qui, selon les femmes, a été prise la semaine dernière dans le dédale de couloirs et de bunkers sous l’usine.

Les femmes ont demandé instamment que les combattants ukrainiens soient également évacués aux côtés des civils, avertissant qu’ils pourraient être torturés et exécutés s’ils étaient capturés. « La vie des soldats compte aussi », a déclaré Yuliia Fedusiuk à l’agence de presse.

Associated Press a contribué à ce rapport.

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