Les ventes de voitures neuves aux États-Unis ont légèrement augmenté en avril, mais les stocks serrés et la hausse des prix empêcheront tout saut important

Les ventes de voitures neuves aux États-Unis devraient augmenter légèrement en avril par rapport à mars, mais les investisseurs continuent de s’inquiéter du fait que les faibles stocks, la flambée des prix des véhicules et peu ou pas d’incitations à la vente continueront de freiner la demande.

Les estimations du taux annuel désaisonnalisé d’avril oscillent autour de 14,5 millions de véhicules, contre quelque 13,4 millions de véhicules en mars, mais bien loin du SAAR d’avril 2021 d’environ 18,6 millions de véhicules, puis d’un pic de reprise des ventes de voitures après les fermetures d’usines liées à la pandémie .

« Malheureusement, aucun signe majeur d’amélioration à signaler sur le marché des voitures neuves en avril », a déclaré Jessica Caldwell, analyste chez Edmunds.com. « Nous constatons que les mêmes tendances du premier trimestre se poursuivent au deuxième trimestre : les stocks continuent d’être très bas, laissant les consommateurs perturbés par les prix élevés et le peu de choix. »

Les réalités du marché contrastent « fortement » avec les constructeurs automobiles qui tentent de susciter l’enthousiasme autour des lancements de véhicules électriques de cette année, a déclaré Caldwell. Les problèmes de chaîne d’approvisionnement, y compris les puces et les pénuries de pièces automobiles, « freinent vraiment l’élan et le buzz du marché ».

Ford Motor Co. F,
-1,03%
plus tôt mercredi, il a fait état d’une baisse de 10,5 % d’une année sur l’autre de ses ventes d’avril, les ventes de ses camionnettes ayant faibli.

General Motors Co. GM,
-0,69%
et Tesla Inc. TSLA,
-0.40%
ne déclarent pas les ventes mensuelles mais plutôt les chiffres trimestriels, et devraient ensuite informer les marchés de leur production et de leurs livraisons début juillet.

Les investisseurs s’inquiètent de la destruction potentielle de la demande au milieu de la chute du sentiment des consommateurs en plus des obstacles spécifiques à l’industrie.

Les données sur les ventes d’avril « nous ont rappelé que dans un avenir prévisible, l’inventaire/l’offre reste la principale contrainte, car le stock brut reste proche d’un niveau historiquement bas », a déclaré Dan Levy du Credit Suisse.

Les contraintes d’approvisionnement finiront par s’atténuer, mais « pour débloquer de nouvelles ventes, les prix devront baisser quelque peu par rapport aux niveaux records », a déclaré Levy.

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La hausse des prix des voitures a été une aubaine pour l’industrie automobile américaine, gonflant les résultats, gardant intactes les perspectives pour 2022 des principaux constructeurs automobiles américains et atténuant une partie de la hausse des prix et des coûts des matières premières.

Les constructeurs ont également réduit les incitations à la vente, et les concessionnaires déclarent vendre des véhicules au prix d’autocollant suggéré ou au-dessus, ce qui était inhabituel pendant des années avant que la pandémie ne frappe.

La semaine dernière, Ford s’est engagé à être « aussi agressif » que possible sur les prix pour parer à la hausse des coûts et Tesla et d’autres fabricants ont également augmenté les prix.

Joseph Spak de RBC Capital a déclaré mercredi dans une note que Ford pourrait décider d’augmenter davantage les prix des voitures, y compris des augmentations pour le F-150 Lightning, la version EV de sa camionnette la plus vendue et une arme majeure dans la quête de Ford pour pivoter vers la fabrication et vendant principalement des véhicules électriques.

« La direction pense qu’il est possible d’en faire plus, en particulier sur les (véhicules électriques) », a déclaré Spak, faisant référence à de récentes réunions avec des dirigeants de Ford.

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« À notre avis, il peut être nécessaire de prendre plus de prix sur les BEV compte tenu de l’inflation des métaux des batteries. Ford pourrait avoir la possibilité d’augmenter le prix du F-150 Lightning, car la majorité de l’intérêt porte toujours sur les réservations, et non sur les commandes configurées », a déclaré l’analyste.

Les analystes de la Deutsche Bank, dirigés par Emmanuel Rosner, ont déclaré que les ventes d’automobiles aux États-Unis en avril étaient légèrement supérieures à leurs attentes. Les stocks serrés devraient se poursuivre, ont-ils déclaré.

Fin avril, les stocks de l’industrie sont tombés à 23 jours, en baisse d’un jour par rapport à mars et de 10 jours en glissement annuel, « ce qui pourrait aider à maintenir des conditions de prix solides », ont déclaré les analystes de la Deutsche Bank.

Les analystes ont maintenu leurs prévisions de ventes aux États-Unis pour 2022 à 15,4 millions de véhicules annualisés et corrigés des variations saisonnières, ce qui table sur une « amélioration marquée de la SAAR » pour le deuxième trimestre de l’année.

Cox Automotive a déclaré mercredi que son équipe comptabilisait toujours les ventes d’avril, mais s’en tenait aux projections initiales selon lesquelles les ventes du mois seraient en baisse de plus de 20% par rapport aux niveaux de l’année précédente.

Mais cela concerne probablement davantage les ventes de l’année dernière que les ventes d’avril, ce qui pourrait être considéré comme « relativement normal si nous considérons l’année dernière » une nouvelle normalité « pour l’industrie », a déclaré Cox.

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