« Je n’ai pas l’impression d’être roi »: Bivol prêche l’humilité après avoir choqué Canelo

eep dans le sous-sol de la T-Mobile Arena de Las Vegas, et très loin du somptueux bureau de Vladimir Poutine à Moscou, Dmitry Bivol semblait tout le contraire de son président lugubre et jubilant tard samedi soir. Le Russe de 31 ans venait de dominer Saúl « Canelo » Álvarez, le célèbre roi de la boxe, dans une performance clinique et complète.

Bivol a conservé son titre mondial WBA des poids lourds légers car il a prouvé qu’il était trop grand, trop fort et trop composé pour Álvarez, qui était passé des super-moyens où il s’était imposé comme le premier champion incontesté de cette division de l’histoire.

Il était troublant d’imaginer comment Poutine, un fan de sports de combat, pourrait essayer de déformer l’impressionnante victoire de Bivol en un glorieux triomphe russe au milieu du carnage de la guerre en Ukraine. Pourtant, Bivol est resté admirablement retenu. Lorsqu’on lui a demandé s’il avait remplacé Canelo en tant que nouveau numéro 1 mondial au classement livre pour livre, il a souri : « Non. Dans ma tête, je viens de battre le gars qui voulait ma ceinture. Il était un super-moyen. Oui, il avait une ceinture avant chez les mi-lourds [when Canelo beat Sergey Kovalev, another Russian, in 2019] mais je n’ai pas l’impression d’être le roi aujourd’hui. Je suis juste meilleur que Canelo aujourd’hui. Je n’ai même pas l’impression d’être le meilleur dans la catégorie des mi-lourds parce que je n’ai pas toutes les ceintures. Je suis juste l’un des meilleurs.

Cela ressemblait à l’agréable antithèse du langage poutinien. Bivol était tout aussi modeste lorsqu’il a été suggéré que cela aurait pu lui sembler irrespectueux que, bien qu’il soit le champion, il devait d’abord marcher jusqu’au ring. La renommée de Canelo est si profonde que Bivol, dans une moquerie de la tradition de la boxe, a été présenté devant lui. L’hymne russe, heureusement, n’a pas été joué aux côtés de ceux du Mexique et des États-Unis.

Bivol a-t-il utilisé ces affronts apparents comme motivation supplémentaire ? Il secoua la tête. « Je comprends. J’ai marché [first] parce que Canelo est le plus grand nom et toutes les règles sont pour lui. Aucun problème. Donnez-moi juste le combat. Son nom était également le premier sur l’affiche. Aucun problème. Donnez-moi juste le combat. Je sais à quel point les gens aiment Canelo, et c’est normal. C’est vraiment le plus grand combattant du monde. Il est champion dans quatre catégories de poids. Bien sûr, tout le monde est de son côté.

Bivol décroche un coup de poing brutal au cinquième round. Photographie : Ethan Miller/Getty Images

Bivol voulait dédier sa victoire à « tous les gens d’une petite, petite ville qui veulent accomplir beaucoup – c’est possible ». C’était un rappel d’une conversation plus tôt dans la semaine où il a expliqué que ses parents lui avaient donné une identité à plusieurs niveaux. Son père est originaire de Moldavie tandis que sa mère, d’origine coréenne, est née au Kazakhstan. « Puis sa famille a déménagé au Kirghizistan », a déclaré Bivol. « Un jour, après avoir obtenu leur diplôme, mes parents se sont rencontrés en Russie. Ils se sont mariés et ont déménagé chez ma mère au Kirghizistan. Je suis né au Kirghizistan et j’y ai vécu 11 ans.

Alors qu’il parlait russe à ses parents, Bivol considérait le Kirghizistan comme sa patrie. « C’est un grand pays, ce n’est pas un pays riche mais il a des gens formidables, des gens sympas. C’est ma patrie. J’aime le Kirghizistan. J’aime la culture et c’est différent de la Russie.

Bivol a concédé que la guerre en Ukraine l’attristait mais il a évité de critiquer Poutine en affirmant qu’en tant que sportif, il n’était pas qualifié pour commenter les questions politiques. Une attitude aussi circonspecte est compréhensible – d’autant plus que ses parents, sa femme et ses enfants restent à Saint-Pétersbourg. Bivol passe environ 70% de l’année avec eux.

« Ma famille est en Russie maintenant et je ne leur ai pas encore parlé », a-t-il déclaré samedi. « Ma femme ne regarde pas mes combats, ma mère ne regarde pas mes combats – jamais. Je ne veux pas qu’ils me voient combattre. Une fois le combat terminé, ils peuvent le regarder.

Cette attitude est enracinée dans le fait que l’ami proche de Bivol, Maxim Dadashev, un autre boxeur russe, est décédé quatre jours après être tombé dans le coma à la suite d’une défaite brutale sur un ring américain en juillet 2019. Ces souvenirs avaient encadré notre interview, mais Bivol avait l’air très différent. homme après avoir ébloui Canelo. « Il y avait trop de choses sérieuses dans ma tête », a-t-il déclaré à propos de son intensité tranquille tout au long de la semaine de combat.

Bivol devait être sérieux et concentré sur le ring car il vantait Canelo comme un grand champion. « J’ai senti sa puissance. Il a une très bonne vitesse, une bonne puissance », a-t-il déclaré avant de souligner que Canelo est plus petit que la plupart des poids légers et lourds.

Canelo avait accepté le verdict sur le ring, mais plus tard, il a affirmé avoir gagné le combat. C’était une réaction typique d’un fier combattant mexicain – tout comme son insistance pour qu’il déclenche la clause de revanche. La réponse de Bivol était plus attachante. Lorsqu’on lui a demandé comment il pourrait aborder le match revanche, il a haussé les épaules. « Je ne sais pas. Je n’ai pas encore de match revanche. Je ne sais même pas ce que je vais manger aujourd’hui ou faire demain.

La plupart des observateurs au bord du ring ont vu Bivol gagner largement – ​​soit par 118-110 ou 117-111. Mais les trois juges ont rendu le tableau de bord à peine crédible de 115-113. A-t-il eu l’impression que les fonctionnaires avaient essayé de le voler ?

« J’ai été un peu choqué quand j’ai entendu 115-113. J’ai pensé : ‘Peut-être que j’ai perdu aujourd’hui.’ Je pensais avoir gagné mais tout était contre moi aujourd’hui. Puis, à la fin, même Eddie Hearn [the promoter] me félicitait. Il souriait, il était content pour moi – mais pas trop.

Bivol a encore craqué. Hearn avait aidé à conclure le contrat de 160 millions de dollars que Canelo avait reçu pour trois combats censés avoir lieu cette année. Bivol était son premier adversaire – avec le deuxième combat prévu pour septembre contre le rival amer de Canelo, Gennady Golovkin, chez les super-moyens. Hearn, qui a fait gagner Bivol par trois rounds, a souligné que le combat contre Golovkin n’aura certainement pas lieu. « Canelo contre Dmitri Bivol II est le plus grand combat de boxe en ce moment », a-t-il déclaré.

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Le champion sourit joyeusement. Il rentrera à Saint-Pétersbourg lundi. Espérons que Bivol conservera sa charmante humilité et évitera toute tentative de Poutine, ou des fervents partisans du président, de transformer sa bravoure et ses compétences exceptionnelles en une célébration de l’agression et de l’expansion russes. Bivol, à sa manière timide, sera plus heureux en compagnie de sa famille et d’un héritage enraciné au Kazakhstan, en Moldavie, en Corée et au Kirghizistan.

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