Un ancien chercheur de Colgate condamné à 21 mois pour vol de formules de dentifrice

Cette affaire a laissé un mauvais goût dans la bouche de tout le monde.

Un ancien chercheur de Colgate-Palmolive Co. CL,
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a été condamné à 21 mois de prison pour avoir volé des formules secrètes de dentifrice et les avoir envoyées à une société qu’il avait créée à l’étranger.

Muamer Reci, 58 ans, de Haskell, NJ, avait travaillé dans un laboratoire Colgate pendant près de 20 ans où il avait accès à des recettes exclusives pour les célèbres dentifrices et produits d’hygiène buccale de la société, ont déclaré les procureurs.

En 2012, Reci et deux autres ont créé une société de produits d’hygiène et de nettoyage grand public appelée Reci & Sons et trois ans plus tard ont créé une filiale appelée Reci Enterprises en Macédoine, selon des documents judiciaires. Les procureurs ont déclaré que Reci n’avait jamais parlé à Colgate de son entreprise.

L’année suivante, selon les procureurs, les responsables de Colgate ont découvert un document de son e-mail professionnel intitulé « Project Eurodent » qui exposait les plans de Reci Enterprises pour développer un dentifrice appelé Eurodent à vendre à l’étranger. Le plan valorisait l’entreprise à 2 millions de dollars et visait la construction et le lancement d’installations de fabrication d’ici la fin de 2017.

Reci a ensuite envoyé des recettes secrètes pour les dentifrices Colgate – y compris pour un dentifrice bouche sèche inédit et un dentifrice pour enfants – à utiliser pour le lancement de son entreprise, selon les procureurs.

« Imprimez ceci [sic] formules et classez-les », les procureurs ont cité Reci comme écrivant dans un e-mail.

Les responsables de Colgate ont déclaré que les formules valaient des dizaines de millions de dollars en frais de recherche et développement.

Reci a été arrêté au début de 2019 et a plaidé coupable de fraude électronique plus tard cette année-là. En plus de sa peine de prison, Reci a été condamné à payer 188 000 $ en dédommagement.

L’avocat de Reci, Ronald Ricci, a déclaré que son client « a reconnu l’acte répréhensible et a pleinement accepté la responsabilité dans l’affaire ».

« Il a l’intention de faire une restitution complète. » dit Rici.

Les représentants de Colgate-Palmolive n’ont pas immédiatement répondu à un message sollicitant des commentaires.

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